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Peligro en el Rancho
Creciendo con Pesticidas en Communidades Agrícolas


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GUÍA DE INFORMES

"Niños Campesinos" - niños que viven en, ó alrededor de tierras agrícolas, ó cuyas familias trabajan en los cultivos - son probablemente el subgrupo más expuesto a pesticidas en los Estados Unidos.


En los Estados Unidos hay

  • 2 millónes de ranchos y un billón de acres de tierras cultivadas;

  • 5 millónes de trabajadores que laboran en los ranchos;

  • Más de 320,000 niños menores de seis años viviendo en ranchos;

  • De acuerdo con un reciente reporte de la Oficina de Contabilidad del Gobierno (GAO), cientos de miles de niños que trabajan en la agricultura; y

  • El uso de pesticidas en California ha aumentado por un 31 por ciento desde 1991 a 1996, subiendo a casi 212 millónes de libras anualmente solo en este estado. Otros estados no conservan estadísticas sobre el uso de pesticidas.


Impactos a La Salud por Los Pesticidas

Los efectos a la salud de la exposición a los pesticidas pueden incluir: envenenamiento agudo, cáncer, efectos neurológicos, y daños relacionados con la reproducción y el desarrollo.

  • Los Centros de la Associación Americana para el Control de Envenenamientos (American Association of Poison Control Centers) reportarón 97,278 llamadas acerca de envenamientos causados por pesticidas en 1996. La mitad de estas llamadas tenian que ver con niños menores de seis años de edad.

  • Numerosos estudios han indicado una conexión entre las exposiciones a pesticidas en los fetuses, y niños con leucemia aguda, tumores de infancia en los riñones, y tumores cerebrales.

  • La exposición a pesticidas por parte de los padres pueden aumentar el riesgo de aborto y defectos de nacimiento, incluyendo abnormalidades del corazón, del esqueleto, de los riñones, y de los órganos genitales.

  • Un estudio recientemente demostró que los niños expuestos a pesticidas tienen debilitada la coordinación de mano con ojos, baja la estamina, dañada la memoria, y tienen dificultad dibujando a una persona en comparación a sus semejantes no expuestos a los pesticidas.

  • Ecónomos estiman que los impactos a la salud causados por el uso de pesticidas a nivel nacional alcanzan $786 millónes de dólares al año.


La Susceptabilidad Desproporcionada de Niños a Los Pesticidas

  • Los niños beben 2 ½ veces más agua, comen el doble de comida, y respiran dos veces más unidades de aire por peso de cuerpo comparado con un adulto.

  • Los niños gatean en el piso y se ponen las manos en la boca.

  • Los cuerpos y cerebros de los niños se estan desarrollando y son más sensitivos a trastornos.

  • Los mecanismos de los niños para el detóxicamiento y la expulsión de los medicamentos ó drogas, pesticidas, y sustancias tóxicas estan inmaduros y son menos eficientes.


La Exposición Incrementada de los Niños Campesinos a los Pesticidas

  • Ellos tienen mayor medios para ser expuestos (ropa contaminada, trabajan en los campos de cultivos).

  • Los pesticidas a los que se exponen son productos agrícolas altamente tóxicos. Estas sustancias tóxicas han sido detectadas dentro de sus viviendas, en sus manos, y en su orina.

  • La concentraciónes de pesticidas en su aire, su agua, su comida, y el polvo en su casas son más altos que en casas no-agriculturales.


Evidencia del Aumento de la Exposición a Pesticidas por los Niños Capesinos a través de los Alimentos, el Agua, el Polvo, y el Aire

  • Niños campesinos han sido envenenados gravemente por residuos de pesticidas en la ropa y los zapatos de sus padres. Se ha demostrado que algunos pesticidas contaminan la ropa limpia al lavarse con la ropa de trabajo, y la contaminación dilata hasta por trés lavadas.

  • Mientras que los pesticidas son detectados en un 55 por ciento de todas las frutas y un 29 por ciento de verduras examinadas por el FDA, verduras y frutas directamente traidas del rancho usualmente tienen más residuos de pesticida, debido al corto tiempo de transporte del campo a la mesa.

  • Agua contaminada con pesticidas es más común en regiones agrícolas que en las ciudades. Familias campesinas por lo regular se proveen de agua de un pozo ó de un pequeño sistema de agua potable, los cuales son menos regulados y están frequentemente contaminados.

  • Estudios de control en California han demostrado que el rocío de pesticidas causa exposiciones potenciales que exceden los límites regulatorios cerca de campos agrícolas. Los pesticidas que se encontraron incluyen los fumigantes "methyl bromide," "metam sodium," y "Telone II®."

  • Los pesticidas para el uso al aire libre pueden hacer la trayectoria hacia la casa, acumularse en las alfombras en concentraciónes hasta 100 veces mayores que los niveles afuera de casa, y permanecer allí por un año ó más ya que están protegidos contra la degradación por medio del sol, el viento, y los microbios de tierra.

  • En el estado de Washington, se detectaron cuatro insecticidas neurotóxicos organofosfatos en el polvo adentro del 62 por ciento de casas de campesinos de un total de 48 casas examinadas, al contrario de solo el 9 por ciento de las casas comparadas. Trés de los cuatro pesticidas son autorizados solamente para el uso agrícola.

  • Depués de aplicar herbicidas tal como el "alachlor," el "metolachlor," el "atrazine," y el "2,4-D" en Iowa, Minnesota, y en ranchos de Carolina del Norte, concentraciónes de estos pesticidas en el polvo adentro de estas casas aumentaron por 10-100 veces.


Pesticidas en las Manos y la Orina de Niños Campesinos

  • Cuando un ranchero rocea pesticidas, estos mismos pesticidas se pueden detectar días después en las manos de sus familiares, tanto como en las superficies dentro del hogar. Por ejemplo, entre ocho y nueve pesticidas agrícolas han sido detectados en las manos de los bebés que viven en ranchos. En algunos casos, la exposición projectada a pesticidas de los infantes excede los límites establecidos por la ley.

  • En el estado de Washington, dos tercios de niños campesinos menores de seis años tenian derivados de dos pesticidas agrícolas organofosfatos en su orina ("Guthion®" y "phosmet"), comparados con menos de la mitád de niños no- campesinos que viven en la misma zona. Aun más, el promedio de concentración del residuo era cuatro veces más elevado entre los niños campesinos.

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