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Reconstrucción de Nueva Orleans
Nuevas pruebas demuestran que los residentes están regresando a vecindarios y escuelas que aún están contaminados con sustancias químicas tóxicas.

Residentes del vecindario de Bywater
Residentes del vecindario de Bywater, preocupados por el moho y los sedimentos, usan equipo de protección mientras intentan recuperar sus posesiones de sus hogares inundados.

El moho
El moho infesta esta casa inundada -- niveles de moho peligrosamente altos pueden causar problemas respiratorios y reacciones alérgicas, entre otros riesgos para la salud.

New Orleans
Huracán Katrina el 29 de agosto de 2005. (cortesía de NOAA)


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Tras el huracán Katrina, las aguas que inundaron Nueva Orleans arrastraron a los vecindarios residenciales petróleo, diesel y sustancias químicas tóxicas de estaciones de gasolina, plantas industriales y tiraderos de desechos tóxicos. Al día de hoy los residentes siguen regresando a comunidades envenenadas con peligrosa contaminación. La última serie de pruebas realizadas al medio ambiente por NRDC en Nueva Orleans muestran que varias áreas de la ciudad -- incluso escuelas y patios -- contienen altos niveles de arsénico en el suelo.

Las inundaciones parecen haber diseminado por toda la ciudad y en la superficie del suelo arsénico sepultado desde hace tiempo de pesticidas o procesos industriales, o del estiércol en el fondo de los canales y el Lago Pontchartrain, y la gente -- especialmente los niños pequeños -- puede estar fácilmente en contacto con él, respirarlo o llevárselo a la boca. NRDC encontró seis escuelas y dos patios de juegos sobre puntos conflictivos de arsénico, áreas donde el nivel de arsénico supera los parámetros de limpieza ambiental. El Arsénico puede causar cáncer, defectos de nacimiento, trastornos neurológicos y otros problemas graves para la salud.

Se necesitan más muestras para determinar el alcance total de la contaminación y la extensión del riesgo para la salud. La EPA y el Departamento de Calidad Ambiental de Louisiana (LDEQ por sus siglas en inglés) no han asumido la responsabilidad de limpiar el suelo en los vecindarios contaminados. Mientras no se haga la limpieza, NRDC sugiere que los residentes preocupados tomen precauciones para protegerse a si mismos y a sus familias. (Ver la advertencia sanitaria completa.)

Las pruebas más recientes son parte de la alianza continua de NRDC con las comunidades de Nueva Orleans para asegurar que el proceso de recuperación de Katrina sea seguro, justo y transparente. Semanas después de la llegada de Katrina, un equipo de científicos de NRDC estuvo en Nueva Orleans para evaluar los impactos del huracán en el medio ambiente al no haber información de la EPA.

NRDC, en colaboración con nuestros aliados locales, sigue realizando pruebas ambientales en el área y manteniendo a los residentes informados sobre amenazas potenciales para la salud. Al mismo tiempo, estamos presionando a las autoridades estatales y federales para que hagan su trabajo: remover el sedimento tóxico y el suelo contaminado de las calles y patios de las comunidades afectadas en la Costa del Golfo; hacer pruebas de la calidad del agua y garantizar el abasto de agua limpia; y monitorear la calidad del aire y mantener informados a los ciudadanos sobre cualquier problema. Además de atender las amenazas inmediatas, NRDC está trabajando con agencias federales, estatales y locales para garantizar que el proceso de reconstrucción incluya la participación del público, que no dañe al medio ambiente y que fomente la seguridad para el futuro en la Costa del Golfo.

NRDC
La Onda Verde es una iniciativa del Consejo para la Defensa de Recursos Naturales o NRDC por sus siglas en inglés (Natural Resources Defense Council), una organización nacional sin ánimo de lucro de científicos, abogados y especialistas dedicados a la protección de la salud pública y el medio ambiente. NRDC tiene más de 1.2 millón de miembros y activistas en Internet.