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El plomo en la pintura de las escuelas

Preguntas frecuentes

[English]
  1. ¿Como determino si la escuela de mi hijo(a) tiene problemas con pintura que contiene plomo?
  2. ¿Porque debemos de preocuparnos solo sobre la pintura que se despriende?
  3. ¿Que nivel de plomo en la pintura se considera inaceptable?
  4. ¿Es cierto que la mayoría de las escuelas primarias (K - 6) en California tienen niveles peligrosos de pintura con plomo?
  5. ¿La escuela de mi hijo(a) ha cubierto la pintura deteriorada con tablones y ha cerrado ciertas areas de la escuela. Es esta la manera de evitar la exposición al plomo?
  6. ¿La escuela de mi hijo(a) tiene mas de 40 años, pero los oficiales de ella dicen que no hay ninguna evidencia de deterioro de pintura conteniendo plomo, así que no haran nada al respecto. Estamos los padres supuestos a esperar hasta que nuestros hijos se enfermen?
  7. ¿Porque no esta haciendo algo el estado de California si esta consciente del problema de la existencia de pintura con plomo en nuestras escuelas desde hace más de dos años?
  8. ¿Como puedo saber si mi hijo(a) ha sido intoxificado con plomo? Debería mi hijo ser examinado?
  9. ¿A quien puedo llamar para obtener más información?



1. ¿Como determino si la escuela de mi hijo(a) tiene problemas con pintura que contiene plomo?

Lo primero que debe hacer es averiguar cuando se construyó la escuela. Si fué construida antes de 1978, es probable que la pintura de la escuela contenga una base de plomo. Si fué construida después de 1992, es seguro que no contenga esta clase de pintura. Generalmente, entre más vieja sea la pintura, más elevado el contenido de plomo. (La pintura con un contenido mayor de 0.06 por ciento de plomo fué prohibida en 1978. Sin embargo, desde su prohibición, reservas viejas de pintura con plomo fuéron aun usadas por más de una década). Después, pregunte en la escuela si han identificado y estan haciendo algo al respecto del riesgo. Por ultimo, pida permiso para inspeccionar la escuela Usted mismo. Al caminar por alrededor de la escuela, fijese si ve pintura que se está desprendiendo. Si vé pintura que se está deteriorando, preguntéle a los oficiales de la escuela que si pueden conducir análisis de esas areas.


2. ¿Porque debemos de preocuparnos solo sobre la pintura que se despriende?

La pintura que está desprendiendose representa un peligro de seguridad inmendiato para los niños pequeños, ya que ingerir aunque sea solo un pedacito de esta pintura puede envenenarlos. La pintura con plomo íntegra muestra potencial de peligro, porque con el tiempo se deteriora, y mientras tanto puede soltar plomo en forma de polvo. No obstante, la eliminación de pintura intacta puede dejar escapar niveles más altos de plomo adentro de la escuela que dejando la pintura en su lugar.


3. ¿Que nivel de plomo en la pintura se considera inaceptable?

La Agencia para la Protección del Medio Ambiente (EPA) define la pintura basada en plomo como cualquier pintura que contiene más de un 0.5 por ciento de plomo por peso (ó alrededor de 1 miligramo por centimetro cuadrado de superficie pintada). Por tanto, la Agencia recomienda la eliminación de pintura con plomo si esta deteriorada y desprendiendose. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de California (OSHA) define la pintura que contiene plomo como pintura que contiene cualquier nivel detectable de plomo.


4. ¿Es cierto que la mayoría de las escuelas primarias (K - 6) en California tienen niveles peligrosos de pintura con plomo?

En 1998, El Departamento de Servicios para la Salud de California (DHS) publicó los resultados de pruebas hechas en 200 escuelas primarias en California. Se encontró niveles de plomo en el 95.8 por ciento de las escuelas analisadas, de estas el 77.7 por ciento tenian niveles detectables de plomo los cuales sobrepasan el 0.5 por ciento definido por la EPA como "niveles de acción." Los resultados muestran que el 37.8 por ciento de estas escuelas contienen pintura con plomo en deterioro.


5. ¿La escuela de mi hijo(a) ha cubierto la pintura deteriorada con tablones y ha cerrado ciertas areas de la escuela. Es esta la manera de evitar la exposición al plomo?

Una medida temporaria efectiva es el cubrimiento de superficies de pintura con plomo que se está deteriorando. El uso de tapiz, tablones, ó cercas para restringir el acceso a areas contaminadas con pintura de plomo deteriorado pueden ayudar a reducir el riesgo a la contaminación a corto plazo. La eliminación de la pintura del todo es aconsejable a largo plazo y esta debe de ser hecha usando un procedimiento apropiado y cuando no esten niños presentes en el edificio. El simple hecho de pintar sobre la pintura a base de plomo no es una estrategia de control efectiva.


6. ¿La escuela de mi hijo(a) tiene mas de 40 años, pero los oficiales de ella dicen que no hay ninguna evidencia de deterioro de pintura conteniendo plomo, así que no haran nada al respecto. Estamos los padres supuestos a esperar hasta que nuestros hijos se enfermen?

Si la escuela tine personal capacitado supervisando la situación y la pintura no esta deteriorandose, medidas de control intermedio deberian ser suficientemente adecuadas para proteger a los niños del peligro que la pintura con plomo presenta. Sin embargo, las escuelas deberian tener pólizas claras en cuanto a la supervisión y la reevaluación de la pintura, la eliminación de polvo que ella produce, y otras clases de mantenimiento. Vigilancia constante puede ser un factor efectivo a corto plazo, pero la escuela tiene que eventualmente planear y hacer efectiva la eliminación de la pintura conteniendo plomo de las superficies de su edificio.


7. ¿Porque no esta haciendo algo el estado de California si esta consciente del problema de la existencia de pintura con plomo en nuestras escuelas desde hace más de dos años?

La Rama de Prevención contra la Intoxificación de Plomo en la Niñez del estado (CHLPPB) hace evaluaciónes excelentes y trabaja para la educación sobre este tema, pero sufren los problemas de la escasez de recursos para hacerlo. El estado de California tambien tiene un programa excelente de entrenamiento sobre el peligro de la contaminación de la pintura con plomo para el personal de limpieza de las escuelas, pero es un programa voluntario. Desafortunadamente dada la falta de conocimiento, el riesgo que presenta la pintura con plomo a nuestros niños no ha recibido el trato preferente que se merece.


8. ¿Como puedo saber si mi hijo(a) ha sido intoxificado con plomo? Debería mi hijo ser examinado?

Todos los niños deben ser evaluados por un doctor para ver si tienen plomo en su sistema cuando tienen alrededor de un año. Los niños mayores tambien necesitan ser examinados si se sospecha algun riesgo. Recuerde: un niño puede tener niveles de plomo en su sangre mayor del nivel recomendable sin demostrar algun síntoma. Los niños que se enfrentan al peor riesgo son los pequeños menores de 7 años y los minusválidos.


9. ¿A quien puedo llamar para obtener más información?

EPA National Lead Information Center
8601 George Avenue, Suite 503
Silver Spring MD 20910
1-800-424-LEAD

El Centro Nacional de Información sobre el Plomo de la EPA (NLIC) proporciona información y puede ayudar a los padres a protejer a sus hijos de la intoxificación en sus hogares. NLIC les puede conseguir una lista de agencias estatales y locales con más información sobre este tema. Materiales por escrito y grabaciones son disponibles en Inglés y Español.

State of California Department of Health Services
Childhood Lead Prevention Program
1-800-597-5323

Ellos proveén información de como examinar su casa para averiguar si contiene plomo, y tambien ofrecen un reportaje legislativo sobre los riesgos producidos por el plomo en las escuelas primarias de California (Legislative Report on Lead Hazards in California Elementary Schools).

última revisión 11/12/2008

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