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La contaminación provoca un número récord de cierres de playas en todo el país

Según un nuevo informe, el número de días en los cuales no se puede nadar se duplicó en todo el país comparado con cifras del año pasado

WASHINGTON (7 de agosto del 2007) – Los cierres y las advertencias de salud en las playas debido a la contaminación alcanzaron un número récord el año pasado, según el 17vo. informe anual sobre la calidad del agua en las playas publicado hoy por el Consejo para la Defensa de Recursos Naturales (NRDC por sus siglas en inglés). Usando los más recientes datos de la Agencia para la Protección Ambiental (EPA por sus siglas en Inglés), el informe, titulado "Examinando las aguas: Una guía de la calidad del agua en las playas vacacionales", sumó más de 25,000 días con cierres y advertencias de salud en playas, bahías y los Grandes Lagos en 2006.

"Ir a la playa debe ser una ocasión feliz y divertida. Desafortunadamente, debido a la falla de ciudades, estados y el gobierno federal de protegernos de aguas residuales y excrementos, estamos poniendo en peligro la salud de nuestras familias con esta contaminación. En vez de modernizar sistemas de tratamiento anticuados, están amenazando nuestra salud y la salud de nuestras playas," dijo Nancy Stoner, directora del Proyecto de Agua Limpia de NRDC.

Los derrames y desbordamientos de aguas residuales provocaron 1,301días de cierre de playas y advertencias de salud durante el 2006, 402 días más que en el 2005. Los niveles elevados de bacterias provenientes de diversas fuentes como las descargas de embarcaciones o desechos animales silvestres causaron 410 días de cierre y advertencias para la salud, 77 más que en el 2005. Así mismo, más de 14,000 días de cierre y advertencias se debieron a fuentes de contaminación desconocidas.

Además de reunir datos sobre 3,500 playas en EE.UU., este año el informe da un vistazo especial a las playas en mayor peligro de la nación – las más populares o que están cerca de fuentes de contaminación, o ambas cosas. De esas playas de alto riesgo, Ohio, Indiana, Illinois, Rhode Island y Minnesota se reconocieron como las peores por no cumplir con normas sanitarias nacionales. Esta nueva área de enfoque es el resultado de un proceso que emprendió NRDC con cinco profesionales de las agencias de la salud local y del estado, académicos, y profesionales. El informe detallado está en www.nrdc.org/water/oceans/ttw/titinx.asp (en ingles). Más información en español esta disponible en www.laondaverde.org.

Los sistemas de drenaje de aguas residuales y pluviales anticuados y mal diseñados son en gran parte culpables por la contaminación del agua de las playas. El problema se agravó por el número récord de lluvias, el cual aumentó la carga a una infraestructura ya sobrecargada. Los autores también dicen que el crecimiento urbano desmesurado en áreas costeras está devorando los humedales y otras zonas de amortiguación natural como las dunas y la hierba de playa que ayudan a filtrar la peligrosa contaminación.

"Una tormenta de verano no debiera resultar en cantidades interminables de contaminación en la playa, o en el desbordamiento de los alcantarillados. Podemos arreglar las tuberías con fugas; podemos exigir a los urbanizadores en las costas que mantengan la vegetación para que se absorba la lluvia. Existen soluciones", dijo Stoner.

No solo es que las playas están contaminadas, la forma de hacerles pruebas también está fallando al público, según los expertos en salud pública y agua de NRDC. Las normas actuales de calidad del agua de las playas tienen 20 años sin cambiar y utilizan métodos científicos y de monitoreo obsoletos que dejan a los bañistas vulnerables a una variedad de enfermedades transmitidas por el agua. Los riesgos incluyen gastroenteritis, disentería, hepatitis, enfermedades respiratorias y otras serias amenazas a la salud. Para los adultos mayores, los niños pequeños y las personas con sistemas inmunológicos debilitados, los resultados pueden ser fatales.

"Lo qué este informe significa para las familias que visitan la playa este fin de semana es que necesitan tener cuidado y hacer un poco de investigación antes de salir," dijo Stoner. "Llamen a su autoridad sanitaria pública local y pregunte si el agua de las playas es sana para nadar. Y si hay cualquier duda, o si el agua huele mal o aparece sucia, manténgase fuera de ella."

Playas Amigas y Playas Enemigas
Basado en los resultados de la investigación, NRDC anunció hoy las playas mas contaminadas y aquellas menos contaminadas. Este año se nombraron 13 Playas Amigas, 6 Playas Enemigas y por primera vez, un Héroe de Playa.

Las Playas Amigas lograron este titulo porque monitorearon el agua de la playa periódicamente, no excedieron las normas de salud pública más del 10% del tiempo, y tomaron medidas importantes para reducir la contaminación:

  •  North Carolina: Kure Beach y playa Kill Devil Hills Beach
  • Wisconsin: Sister Bay Beach y North Beach
  • California: Laguna Beach
  • Michigan: Grand Haven City Beach y las playas del Grand Haven State Park
  • Maine: Las playas de Libby Cove, Mother’s, Middle, Cape Neddick, Short Sands y York Harbor

Este año por primera vez, NRDC reconoció a un individuo como Héroe de Playa. El Dr. Carl Berg de Hawai, ecologista marino y campeón de la calidad del agua, fue nominado por el personal del departamento de salud de Hawai por su trabajo con la organización Hanalei Heritage River y Hanalei Watershed Hui. El Dr. Berg trabajó para establecer los programas de monitoreo para las playas, los ríos y los arroyos de la bahía de Hanalei y para protegerlos substituyendo los pozos de aguas negras en los parques de la playa y en las propiedades privadas a lo largo del río, trabajando con los granjeros para reducir la descarga de sedimentos y desarrollando mejores practicas para proteger las cuencas superiores.

Las Playas Enemigas son aquellas que excedieron las normas de salud pública el 51% de las veces que se tomaron muestras:

  •  California: Avalon Beach (al norte del Green Pleasure Pier) (53%) y Venice State Beach (57%)
  • Maryland: Hacks Point (60%) y Bay Country Campground and Beach (56%)
  • New Jersey: Beachwood Beach West (60%)
  • Illinois: Jackson Park Beach (54%)

NRDC también está ofreciendo a los bañistas la oportunidad de nominar y comentar sobre sus propias Playas Amigas y Enemigas. Para comentar, visita el nuevo sitio de NRDC Tus Océanos (en ingles), donde también encontrarás consejos divertidos para pasar un rato seguro y sano en la playa esta temporada de verano.

Acerca de la Ley de Protección a las Playas de 2007

En mayo se presentó el proyecto de Ley de Protección de las Playas de 2007 (H.R. 2537/S. 1506) en el Congreso de EE.UU. para reautorizar la Ley de Evaluación Ambiental y Salud Costera de las Playas (Ley BEACHES) del 2000. De promulgarse, la Ley exigirá el uso de métodos de prueba rápidos para detectar contaminación en el agua de las playas en dos horas o menos para que se pueda advertir de una manera oportuna a los bañistas sobre riesgos para la salud. BEACHES también aumentará la cantidad de dinero disponible para subvenciones a los estados de $30 millones a $60 millones anuales hasta el 2012, y ampliará los usos permitidos para el dinero de las subvenciones de modo que incluyan el rastreo de fuentes y la prevención de la contaminación.