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Demanda acusa al Condado de Los Ángeles de no cumplir los estándares del agua limpia

Por primera vez los gobiernos locales tendrán que ser responsables de los resultados

LOS ANGELES (3 de marzo 2008) – El Condado de Los Ángeles y la Ciudad de Malibu debe evitar que bacterias y toxinas lleguen a las aguas costales donde enferman a los bañista y perjudican a los seres marinos, afirman dos demandas entabladas hoy en una corte federal por El Consejo de Defensa de Recursos Naturales (Natural Resources Defense Council, o NRDC) y Santa Monica Baykeeper. En el pasado, las cortes habían obligado a los gobiernos locales que tomaran medidas para reducir los derrames de agua urbana, la cual es el la fuente principal de la contaminación del agua en las costas, pero las demandas de hoy son el primer intento para obligar a los gobiernos locales que se hagan responsables de obtener resultados sustanciales.
 
“Año tras año, los datos que provienen del mismo condado muestran que contaminantes, desde cianuro hasta bacteria fecal, llegan a las aguas locales a niveles prohibidos por la ley,” dijo David Beckman, director del Proyecto de Calidad de Aguas Costeras de NRDC. “Es hora de parar de gestionar la lucha contra la contaminación del agua y realmente limpiar el agua.”
 
Además, las demandas buscan que se haga cumplir la regla de “no derrame” la cual tenía el propósito de proteger en un territorio costero en las aguas al norte del Condado de Los Ángeles. Los requisitos se encuentran en un permiso de la Ley de Agua Limpia dictado por la Junta de Control de Calidad de las Aguas Regionales (Regional Water Quality Control Board en ingles) de California al condado, Malibu y otras ciudades en el 2001. Las demandas se efectuaron bajo la ley federal de Agua Limpia.
 
Como parte de las obligaciones en el permiso de la Ley de Agua Limpia, el condado de Los Ángeles debe analizar la calidad del agua derramada que llega a las aguas locales, como en la Bahía de Santa Monica. Los datos del mismo condado confirman que están ignorando las normas del permiso el cual impone límites en la cantidad de contaminación que se puede descargar en el Riachuelo de Malibu y los Ríos de Santa Clara, Los Ángeles y San Gabriel. El condado tampoco ha reportado niveles de alta contaminación ni ha implementado acciones correctivas.
 
“La Bahía de Santa Monica es uno de los estuarios costeros mas extraordinarios en el oeste de Norteamérica.  Y es hora que el condado, la agencia mas responsable de su protección, actuara comos si fuese un recurso que amerite tal protección,” dijo Tom Ford, director ejecutivo de Santa Monica Baykeeper. “Lo que necesitamos son resultados y no mas evasivas.”
 
La reserva costera desde Mugu a Latigo, es una de las 34 Áreas de Significado Biológico Especial en California, y se extiende desde la Laguna Costera de Mugu en el Condado de Ventura hasta la Punta Latigo en la Ciudad de Malibu. Las ASBEs son áreas únicas consagradas una protección especial por el Plan del Océano del Estado de California, el cual prohíbe todos los derrames de contaminación en estas o las áreas cercanas. Sin embargo, la toma de muestras hecha por Santa Monica Baykeeper para analizar la calidad del agua demuestra, por ejemplo, que los niveles de bacteria en los descargues de la tubería del condado sobrepasan aquellos impuestos por el Plan del Océano.