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LA CONTAMINACIÓN CAUSA MÁS CIERRES DE PLAYAS A TRAVÉS DEL PAÍS

Nuevo Monitoreo Descubre Peligrosas Bacterias en Más Lugares y Más Seguido; Se Necesita Mejor Prevención de Polución Para Que los Bañistas Vuelvan al Agua

WASHINGTON (Julio 28, 2005) -- Los cierres de playas debido a niveles peligrosos de contaminación bacterial están en aumento alrededor del país, según un reporte anual publicado hoy por el Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC). El reporte registró casi 20,000 días de cierres y advertencias de salud a través del país en el 2004, el número más alto desde que el NRDC empezó a registrar el problema 15 años atrás. Una razón, el grupo dice, es que el mejoramiento del monitoreo incitado por reportes previos está ahora descubriendo la verdadera magnitud del problema de polución.

"En vez de cerrar nuestras playas, limpiemos el agua," dijo Nancy Stoner, directora del Proyecto de Agua Limpia del NRDC. "Las autoridades se han vuelto mejores en encontrar los problemas. Ahora necesitan parar la polución en su punto de origen, reparando y reemplazando alcantarillados y sistemas sépticos agrietados, y limpiando las escorrentías contaminadas."

El reporte, "Examinando las Aguas," el cual cubre las playas del océano, de bahías, y de los Grandes Lagos está disponible aquí. (Otra organización nacional, La Fundación Surfrider, publicó su reporte "Estado de las Playas" hoy, el cual provee información sobre ecología, acceso, erosión, y calidad de agua en las playas, incluyendo materiales del reporte del NRDC y otras fuentes de información. El reporte se puede ver, en inglés, aquí.)

Los estados con el mayor aumento de días de cierres y advertencias durante el 2003 fueron Texas (1,074 por ciento), Washington (700 por ciento), Maryland (405 por ciento), Minnesota (333 por ciento), Michigan (174 por ciento), Nueva York (117 por ciento) e Illinois (102 por ciento). Hawai fue de no tener días de cierres y advertencias en el 2003, a tener 1,169 en el 2004, Maine fue de uno en el 2003 a 56 en el 2004. A nivel nacional el número aumentó un 9 por ciento, de 18,224 días en el 2003 a 19,950 en el 2004.

"Esto es un problema a nivel nacional que demanda una solución a nivel nacional," dijo Stoner. "Necesitamos reglas más estrictas para aquellos que no están poniendo de su parte, y necesitamos más ayuda federal para que comunidades locales controlen el escurrimiento y renueven sus sistemas de alcantarillado anticuados. Esta misma semana, el Congreso disminuyó la subvención estatal renovable de Agua Limpia, el principal apoyo federal para la infraestructura del agua. Estamos marchando en reversa." (Para más información sobre el estatus de la subvención renovable del estado, haz clic aquí.)

El 85 por ciento de los días de cierres y advertencias fueron provocados por altos niveles de bacterias, indicando la presencia de desechos humanos o animales. Los mayores culpables son las aguas residuales incorrectamente tratadas, y las escorrentías de aguas de tormenta contaminada con bacterias. Las bacterias causan un amplio rango de enfermedades, incluyendo gastroenteritis; disentería; hepatitis; problemas del oído, la nariz, y la garganta; y enfermedades respiratorias. Las consecuencias son peores para los niños, la gente de tercera edad, las mujeres embarazadas, y cualquier persona con el sistema inmunológico debilitado.

El agua de playa contaminada no solo presenta un riesgo para la salud pública, también puede afectar el comercio local. La actividad económica relacionada con el océano contribuyó más de $200 billones a la economía de EEUU en el 2000, y el turismo y la recreación en las costas son dos de las actividades comerciales de más rápido crecimiento en el país, según la Comisión de Políticas del Océano de los Estados Unidos. Pero la "economía playera" del país sería aún más robusta si las comunidades no fueran obligadas a cerrar sus playas por causa de la polución. Por ejemplo, un estudio citado en el reporte del NRDC estima que el cierre de una playa en el Lago Michigan puede resultar en pérdidas económicas tan altas como $37,000 al día.

Las razones por las cuales hubo un aumento en cierres y advertencias el año pasado incluyen:

  • La incapacidad continua de la mayoría de las municipalidades para identificar y arreglar fuentes de polución;
  • Monitoreo más frecuente, provocado al menos en parte por reportes anteriores del NRDC;
  • Lluvia más torrencial de lo normal en ciertos estados, la cual arrastró más polución hacia las vías fluviales;
  • La implementación del Acta de Evaluación Ambiental, Cierres y Salud (BEACH), la cual pasó en el 2000 y entró en efecto a principios del 2004. La ley requiere que los estados de las costas y de los Grandes Lagos y otros territorios de EEUU adopten los estándares de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), y provee subvenciones para los programas de monitoreo y notificación pública, y requiere que la EPA haga que la información y datos sobre la calidad del agua en las playas sea fácilmente accesible.

Amigos de Playas y Enemigos de Playas El reporte del NRDC identifica jugadores en cuanto a la protección de los visitantes de playas de la contaminación del agua. El NRDC nombró su lista anual de Amigos de Playas -- jurisdicciones que monitorean las aguas de playas regularmente, cierran playas y notifican al público cuando al menos uno de los estándares de salud de la EPA es excedido, y toman pasos significativos para reducir la polución. Los Amigos de Playas de este año son:

  • La ciudad de Los Ángeles
  • La playa estatal Scarborough, Rhode Island (entre Narragansett y Point Judith); y
  • El condado Door, Wisconsin (al noreste de Green Bay).

La lista anual de Enemigos de Playas -- comunidades que no monitorean la polución o advierten al público cuando las aguas no son seguras, o que son incapaces de controlar las fuentes de polución -- incluyen:

  • El condado de Los Ángeles y 44 ciudades en el condado, incluyendo Beverly Hills, Claremont, Pomona y Whittier (vea http://www.nrdc.org/media/docs/050728.pdf para una lista completa);
  • El condado Van Buren, Michigan (al oeste de Kalamazoo en el Lago Michigan); y
  • La Playa Atlantic, Carolina del Norte (al sur de la ciudad de Morehead).

"Estos dos grupos representan los mejores y los peores en cuanto a la calidad de agua y la protección de visitantes a las playas," dijo Mark Dorfman, el autor del reporte del NRDC. "Son estudios de casos en que hacer, y que no hacer para proteger a los 180 millones de Estadounidenses que salen a disfrutar de las playas cada año."

Las Recomendaciones del NRDC
El reporte le pide al Congreso que financie completamente el Acta BEACH y el Fondo Estatal Renovable de Agua Limpia, la fuente principal de soporte federal para la infraestructura de agua. El reporte también urge a la Agencia de Protección Ambiental a que apriete los controles de derrame y desborde de aguas residuales y de tormenta, asegurar que estados y localidades monitoreen la calidad de sus aguas y que notifiquen al público cuando no estén dentro de los estándares bacteriales, y establecer estándares para proteger al público de patógenos acuáticos.

A nivel estatal y local, el NRDC recomienda que los gobiernos adopten programas de monitoreo y cierres rigurosos, identifiquen las fuentes de polución, y comiencen a limpiarlas. Encima de esto, las autoridades deberían dar advertencias cuando la lluvia torrencial cause que los niveles de bacterias se disparen, y cuando las alcantarillas se rebalsen u otros problemas similares pongan en riesgo la seguridad de las aguas de playa.

Los ciudadanos también pueden hacer un número de cosas para mejorar la calidad del agua en las playas, incluyendo el capturar las escurrentias de los techos y los caminos de entrada; el mantener bien los sistemas sépticos; recogiendo los desechos de animales; evitando el uso de fertilizantes y pesticidas químicos en el césped y el jardín; y apoyando legislación y financiamiento para mantener el agua de playas limpia, arreglar los sistemas de alcantarillado antiguos, y proteger los pantanos y la vegetación costera.

El Consejo de Defensa de Recursos Naturales es una organización nacional sin ánimo de lucro que consiste de científicos, abogados, y especialistas en el medio ambiente dedicados a la protección de la salud pública y el medio ambiente. Fundado en 1970, NRDC tiene más de un millón de miembros y activistas en la Internet en todo el país, atendidos desde oficinas en Nueva York, Washington, Los Ángeles, y San Francisco. Para más información visite la página Web: www.nrdc.org.

NRDC (Natural Resources Defense Council, el Consejo de Defensa de Recursos Naturales) es una organización nacional sin ánimo de lucro que consiste de científicos, abogados y especialistas en el medio ambiente, dedicados a la protección de la salud pública y el medio ambiente. Fundada en 1970, NRDC tiene más de un millón de miembros y activistas en la Internet en todo el país, atendidos desde oficinas en Nueva York, Washington, Los Ángeles, y San Francisco.

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