Restaurar el rio y el respeto

La semana pasada en un foro sobre el agua en Fresno, California, un ambientalista local hizo una serie de comentarios seriamente ofensivos y racistas acerca de los trabajadores agrícolas en el Valle Central - indicando que a él no le importaba el impacto que tendría restaurar el Río San Joaquín en los residentes del Valle Central ya que muchos de ellos son inmigrantes ilegales y de poca educación.

Como ambientalista y Latina, me enfurece saber que personas como este hombre se consideren ambientalistas.  En mi opinión, y en la opinión de NRDC, proteger el media ambiente requiere un compromiso no solo proteger el planeta sino también a toda la vida que depende de lo que nos brinda-incluyendo todos los seres (¡legales o ilegales!) que lo habitan. Estos comentarios son sumamente preocupantes ya que los trabajadores agrícolas, sus familias y sus comunidades enfrentan los más serios problemas ambientales.

En nuestro reporte del 2004, Peligro Oculto: Riesgos ambientales a la salud de la comunidad latina examinamos los problemas que enfrentan muchos latinos en los EE.UU. debido a la falta de información y en muchos casos, recursos. Pero ante todo, reconocimos que la contaminación en los Estados Unidos amenaza la salud de todos independiente de nuestra raza, origen étnico, lengua o país de origen. Además, como un gran porcentaje de latinos en EE.UU. viven y trabajan en áreas urbanas y agrícolas donde enfrentan un mayor peligro de exposición a la contaminación del aire y del agua potable, a los pesticidas y a la contaminación con plomo y mercurio, pueden enfrentar mayores riesgos. Riesgos que pueden causar graves problemas de salud, incluyendo un aumento en la probabilidad de contraer asma o cáncer; enfermedades transmitidas por el agua como la giardiasis, la hepatitis y el cólera; y problemas neurológicos y de desarrollo.

En Fresno, como en todo el mundo, las políticas ambientales deben considerar todas las necesidades de sus habitantes mas vulnérales, ya sea que estos sean niños, ancianos o personas de bajos recursos. Obviamente habrá situaciones donde tendremos que balancear lo que deseamos como humanos con lo que mas le conviene a nuestro planeta, y en algunos casos hay que hacer sacrificios. Por ejemplo, puede que no nos guste mucho compartir nuestro auto o conducir menos, pero debemos reconocer que es un pequeño sacrificio para un mayor beneficio.  En este caso es un poco mas complicado, es restaurar el río y por este fin, requerir que se mida mas cercanamente el uso del agua en el Valle. Sin embargo, el fin es restaurar un río que proveerá agua limpia, lugares donde pescar y recreación para todas las familias del Valle Central. Y los programas de suministro de agua incluidos en el acuerdo promoverán la creación de bancos de agua subterránea que beneficiaran a las comunidades rurales que hoy en día enfrentan problemas con la calidad y cantidad de agua que reciben.

Obviamente la política del agua es complicada y con el calentamiento global solo se complicara más en el futuro. Pero es en estos momentos, cuando las soluciones más se complican que debemos recordar que cada unos de nosotros tenemos un rol muy especial y debemos respetar que todos compartimos este mundo. Todos tenemos derecho a disfrutar de un mundo sano, no importa nuestro nivel social o estatus migratorio.

About the Authors

Adrianna Quintero

Director of Partner Engagement

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