El uso de antibióticos en las plantaciones de cítricos dañará la salud de los trabajadores

NRDC y nuestros socios están demandando para revertir la peligrosa decisión de la EPA de expandir el uso de estreptomicina un antibiótico de importancia médica como una solución aún no comprobada para el enverdecimiento de los cítricos.

Un trabajador agrícola recolecta cítricos en una arboleda de Florida.

Gaye Ajoy y la Asociación de Trabajadores Agrícolas de Florida

En los últimos días de la administración Trump, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) dio luz verde a un nuevo uso de estreptomicina, un antibiótico de importancia crítica que se usa para tratar la tuberculosis, las infecciones del tracto urinario y otras enfermedades, lo que permite que se rocíe en las plantaciones de cítricos de todo el país. los Estados Unidos. Esta aprobación amenaza la salud de los trabajadores agrícolas y sus comunidades y contribuirá a la creciente crisis de resistencia a los antibióticos que cobra hasta 162.000 vidas en el país cada año.

Hoy, NRDC, junto con Beyond Pesticides, Center for Biological Diversity, Environmental Confederation of Southwest Florida (ECOSWF), Farmworker Association of Florida, Farmworker Justice, Migrant Clinicians Network y US PIRG, y representados por abogados internos y Earthjustice, presentaron una demanda que impugna la falla de la EPA de considerar adecuadamente los riesgos significativos de este uso imprudente de un medicamento precioso.

El uso excesivo de antibióticos contribuye a la resistencia a los antibióticos.

Cuando las bacterias se exponen repetidamente a un antibiótico, una pequeña población de bacterias resistentes a los antibióticos puede sobrevivir, multiplicarse y diseminarse. A medida que crece la población de bacterias resistentes, los antibióticos son cada vez menos eficaces contra ellas. Peor aún, pueden transmitir sus rasgos de resistencia a otras cepas de bacterias, incluidas las bacterias que causan enfermedades en los seres humanos. Si esas bacterias resistentes a los antibióticos causan una infección, puede ser difícil, y a veces imposible, tratarlas.

Este fenómeno contribuye a una crisis mundial de resistencia a los antibióticos que amenaza de manera desproporcionada a las comunidades de color de bajos ingresos. Se han documentado niveles elevados de bacterias resistentes a los antibióticos e infecciones resistentes a los antibióticos en los trabajadores agrícolas y las comunidades que viven cerca de las operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO, por sus siglas en inglés) que habitualmente incluyen antibióticos en la alimentación de los animales. El uso ampliado de estreptomicina en los cultivos de cítricos presenta riesgos similares para los trabajadores y las comunidades agrícolas que la EPA no consideró a fondo.

El uso de la estreptomicina no es la solución para el enverdecimiento de los cítricos.

Es evidente que el enfoque de solucionar los problemas de plagas agrícolas con el uso de pesticidas no es la respuesta. El enverdecimiento de los cítricos, una enfermedad transmitida por el psílido de los cítricos, un insecto invasor, que ha diezmado la industria de los cítricos en la Florida y sigue siendo una seria amenaza en California y otras regiones de los cítricos. Después de años de investigación, todavía no existe una solución mágica para el enverdecimiento de los cítricos, por lo que tratar de controlarlo con pesticidas tiene desventajas significativas.

Los pesticidas tóxicos representan amenazas bien documentadas para los trabajadores agrícolas, las comunidades agrícolas y los ecosistemas. Además, los productos químicos que atacan a una plaga también pueden dañar a sus depredadores, y el destructivo psílido de los cítricos a menudo puede recuperarse y luego proliferar sin control.

Arriba: Hojas de cítricos dañadas por el enverdecimiento de los cítricos en un campo de naranjos dulces de Texas. El enverdecimiento de los cítricos es la enfermedad más grave que amenaza la producción de cítricos de EE. UU.
Izquierda: Fumigación con pesticidas en un vivero de cítricos en Florida. Derecha: un psílido invasivo de los cítricos, que puede transmitir la bacteria que causa el enverdecimiento de los cítricos.

Arriba: David Bartels / USDA. Abajo a la izquierda: Gaye Ajoy y la Asociación de Trabajadores Agrícolas de Florida. Abajo a la derecha: David Hall / USDA

La estreptomicina puede ser menos tóxica en comparación con algunos pesticidas que se usan en las granjas de cítricos. Los clorpirifós y otros plaguicidas organofosforados, por ejemplo, interfieren en el desarrollo del cerebro de los niños, especialmente en las comunidades agrícolas. Sin embargo, es probable que la pulverización con estreptomicina contribuya a la crisis de salud pública de la resistencia a los antibióticos y sin beneficios comprobados para combatir el enverdecimiento de los cítricos.

Existen enfoques mejores y más seguros para nuestros problemas de plagas.

¿Cuál es la mejor solución? Concentrarse en los suelos saludables y granjas diversificadas. Los cultivos que se plantan en un suelo saludable tienden a ser más fuertes y capaces de resistir la presión de las plagas. Las granjas que incorporan múltiples tipos de cultivos dificultan que las plagas y las enfermedades salten fácilmente de una planta a la siguiente. Investigaciones prometedoras indican que un enfoque orgánico basado en ecosistemas para el manejo de plagas puede ser el mejor camino a seguir para controlar el enverdecimiento de los cítricos al mismo tiempo que ofrece una amplia gama de beneficios sociales, ambientales y para la salud.

No es razonable que la EPA ponga en riesgo la salud pública, especialmente cuando los posibles beneficios agrícolas de la estreptomicina no se han probado. Las comunidades agrícolas ya soportan cargas desproporcionadas de pesticidas tóxicos, cambio climático y políticas agrícolas racistas y la decisión de la EPA agregará un mayor riesgo de infecciones peligrosas resistentes a los antibióticos a esta larga y dolorosa lista. Con la demanda de hoy, NRDC y nuestras organizaciones asociadas continúamos nuestro trabajo para proteger la salud pública y garantizar que los medicamentos cruciales funcionen cuando más los necesitamos.

Save Antibiotics

About the Authors

Allison Johnson

Sustainable Food Policy Advocate

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