Un día de acción de gracias sin desperdicio

Habiendo resistido los dulces de Halloween y con la invasión de productos con sabor a calabaza y especies en los estantes, muchos nos estamos preparamos para la abundancia de fin de año. Pero, este año, en los banquetes de los días festivos, te reto a pensar en términos de “suficiente” en vez de en “exuberancia”.

El Día de Acción de Gracias celebra la gratitud, pero a menudo resulta en mucho desperdicio también. Cada año, desperdiciamos alrededor de 200 millones de libras de carne de pavo durante la semana festiva de Acción de Gracias. Solo piensa en todos los recursos malgastados al tirar todo ese pavo: suficiente agua para abastecer a toda la ciudad de Nueva York por 100 días y una huella de carbón similar a la de manejar 800.000 carros desde Los Ángeles hasta la Florida. Sin mencionar el valor nutricional de todo ese pavo desperdiciado. Es una contradicción que celebramos un momento en la historia en el que no había suficiente comida para sobrevivir el invierno festejando comiendo demasiado y tirando el resto en el basurero. No tiene que ser así. 

La manera absoluta para frenar el desperdicio es evitándolo. Requiere un poco de cuidado, pero prevenir el desperdicio de comida es fácil. Incluimos algunos consejos para evitar el desperdicio durante las fiestas:

  • Haz un plan: Conoces tus platillos, pero ¿qué de los ingredientes que los componen? Los combatientes del desperdicio hacen las compras con una lista. Asegúrate tener todos los ingredientes para que las recetas de la abuelita queden deliciosas. Incluye a la lista de invitados adicionales también para ayudar a coordinar los acompañamientos y evitar tener múltiples guisos de judías verdes (al menos que sea parte de tu menú, en dicho caso, controla la medida de los guisos de acuerdo al número de invitados; más sobre las porciones a continuación)
  • Empieza temprano: No esperes hasta la semana de Acción de Gracias para cambiar tus hábitos de compras. Comienza con el buen uso de la comida en tu refrigerador y congelador ahora para tener lugar para más después. Darás gracias cuando tengas el espacio libre para guardar una tarta. Y si viajas, disfruta de todos esos ingredientes en el refrigerador antes de partir, así no regresas a un desorden apestoso.
  • Planifica las porciones: Si es que hay cinco tipos de tarta, tus invitados solo tendrán (o al menos deberían tener) una o dos porciones. Lo mismo ocurre con los platos adicionales, la gente comerá menos cantidades de cada plato adicional si es que tienes muchas opciones. Para eliminar algunas de las conjeturas de este proceso, nuestra campaña “Save the Food” creó “The Guest-imator”, una herramienta de planificación digital de porciones. El Guest-imator calcula la cantidad que toma preparar cada alimento, teniendo en cuenta la cantidad de porciones necesarias y la cantidad de platos ofrecidos. ¡Asegúrate de que esta información sea parte de tu plan!
  • Anticipa las sobras: Para muchos de nosotros, la mejor parte de Acción de Gracias son las sobras. Asegúrate de tener los otros ingredientes a mano para preparar tus platillos favoritos con las sobras, ya sea pan para sándwiches, suficientes papas para comer con toda esa salsa con jugos de pavo o tortillas y salsa para enchiladas de pavo. Piensa en cómo vas a usar toda la comida que queda.
  • Evita una crisis en la cocina: ¿Quemaste el relleno? ¿Le echaste demasiada sal a la salsa de gravy? ¿Las papas te quedaron muy suaves? Hay una solución para eso, ¡para que no tengas que tirarlo!
  • Usa tu congelador: El congelador es un botón mágico de pausa para la comida, y casi todo se puede congelar. Si no lo comes dentro de un par de días después del banquete, congélalo, etiquétalo y estarás emocionado de tener una opción precocinada en un par de semanas cuando la necesites.
  • Piensa en soluciones creativas: En este día festivo de tradiciones, a menudo es un tabú probar algo nuevo. Pero si algún platillo ni se prueba, ¿todavía necesitas hacerlo solo por tradición? En mi casa, el año pasado decidimos comprar un cuarto de un pavo en lugar de un ave entera porque nos reunimos pocos: no se preocupen, tuvimos suficiente y todos sobrevivieron.

Aunque el Día de Acción de Gracias es probablemente uno de los días de mayor desperdicio del año, el desperdicio de alimentos es un problema que debemos resolver durante todo el año. En los EE.UU., hasta el 40 por ciento de nuestros alimentos se derrochan cada año, a un costo anual de $218 mil millones en total. Piensa en todas las otras cosas en las que podríamos gastar ese dinero. Los alimentos desperdiciados también implican cantidades masivas de tierras de cultivo y agua desperdiciada, el uso de vertederos insostenibles, la contaminación del clima y otros daños ambientales.

Al mismo tiempo, uno de cada ocho estadounidenses, más de 40 millones de personas, no cuenta con un abastecimiento confiable de alimentos en algún momento del año. Un informe de NRDC ha detallado las formas en que las ciudades pueden aumentar las donaciones de alimentos provenientes de negocios como supermercados y restaurantes para ayudar en la asistencia alimentaria de emergencia. Además de poner de nuestra parte por para reducir el desperdicio en nuestros hogares, ¿por qué no celebrar el día festivo de este año pidiéndole a los líderes locales que permitan que más alimentos excedentes se distribuyan entre los miembros de nuestra comunidad que más lo necesitan?

¡Feliz Día de Acción de Gracias a todos! Para más consejos, visita @SaveTheFood.

About the Authors

Andrea Spacht

Sustainable Food Systems Specialist, Healthy People & Thriving Communities Program
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When food goes to waste, so does everything it takes to get it to our plates. The environmental impacts are staggering—from massive amounts of water and farm land, to unnecessary climate pollution.

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Developed in a highly partisan process that virtually shut out Democratic voices, the bill is a massive gift to the pesticide industry and other special interests.

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Up to forty percent of food in America is wasted and it costs our economy roughly $218 billion each year. At the same time, nearly 41 million people in the United States lack consistent access to adequate food.

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