Planificación para el desarrollo equitativo a lo largo del río de Los Ángeles

Viviendas multifamiliares a lo largo del río Los Ángeles

Foto cortesía de independentman (Creative Commons Attribution 2.0 Generic license)

Estuve en la ciudad de Nueva York hace un par de semanas y caminé a lo largo del High Line, el popular parque elevado de 1.5 millas en Chelsea, que transformó un tramo de ferrocarril olvidado en un vibrante espacio verde público.

Fue emocionante ver como multitudes de turistas y residentes del vecindario disfrutaban en este oasis, rodeado de coloridos jardines e instalaciones de arte. Al mismo tiempo, sentí una sensación de aprensión, ya que carteles gigantes anunciaban “vida de lujo” justo “en” o “a lo largo” del High Line, mientras que cada edificio cercano parecía estar en remodelación, tal vez para aprovechar su proximidad a este “espacio público novedoso”.

De vuelta a casa, siento la misma sensación de ansiedad en torno a los esfuerzos que datan de años para revivificar el río de Los Ángeles. Para grupos como Amigos del Río de Los Ángeles (FoLAR, por sus siglas en inglés), Clockshop y NRDC, que han presionado durante décadas para restaurar el río a un estado más natural y así proporcionar espacios verdes a la orilla del río para todos, es emocionante ver que el movimiento finalmente gana transcendencia. Los funcionarios electos, el liderazgo de la agencia y los filántropos continuamente dedican recursos importantes a esta iniciativa, por lo que nos aproximamos más que nunca a la realización del sueño del fundador visionario de FoLAR, Lewis MacAdams: un río más natural que brilla con orgullo como punto de reunión para la comunidad en el corazón de la ciudad.

Sin embargo, cuanto más nos acercamos a la posibilidad de restaurar el río de Los Ángeles, se hace cada vez más obvio el comienzo de un problema grave: el aumento en los costos de la vivienda y la especulación descontrolada de los terrenos. Esto ha llevado a preocupaciones reales sobre los nuevos proyectos de viviendas adyacentes al río que desplazan a las personas que viven en comunidades cercanas como Frogtown y Elysian Valley, además de Chinatown y Boyle Heights, trayendo a flote los temores de “gentrificación verde” a nuestra área.

La creación de nuevos complejos residenciales en estos vecindarios con una cantidad considerable de unidades sumamente asequibles podría ayudar a aliviar la grave crisis de viviendas en todo el condado de Los Ángeles. Sin embargo, cualquier proyecto de vivienda a lo largo o cerca del río de Los Ángeles debe ser equitativo y sustentable, además de cumplir con los siguientes tres criterios como mínimo:

1. Incorporar y facilitar espacio verde significante a lo largo del río, al igual que un acceso seguro y considerable al río, lo que ha sido durante mucho tiempo la visión de la comunidad;

2. Establecer estructuras y normas para proteger a las comunidades de bajos ingresos existentes del desplazamiento y la gentrificación; y

3. Proteger las funciones fundamentales del río y su cuenca.

Dos grandes proyectos residenciales que se proponen actualmente a lo largo del río y en la zona norte del centro de Los Ángeles son indicadores del desplazamiento y la gentrificación potencial del área, y por ende, no cumplen con los criterios descritos anteriormente.

Casitas Lofts. El primero de estos proyectos de viviendas es el proyecto Casitas Lofts de 419 unidades cerca de la frontera de Glassell Park y Atwater Village, que tiene la posibilidad de alterar los esfuerzos de rehabilitación del río y ocasionar impactos negativos en las comunidades cercanas. El proyecto está ubicado dentro de la histórica llanura de inundación del río e impediría el acceso a casi 100 acres de parque público en la antigua terminal ferroviaria conocida como Taylor Yard, incluyendo el Parque Estatal Río de Los Ángeles, la parcela G2 propiedad de la Ciudad de Los Ángeles y el Parque Estatal Bowtie Parcel.

Elysian Lofts. El segundo proyecto Elysian Lofts es una propuesta de seis edificios de 14 pisos donde se conectan Chinatown y Solano Canyon, que se elevarían y obstaculizarían el acceso de la comunidad al Parque Histórico Estatal de Los Ángeles. Este proyecto ha suscitado preocupaciones importantes de agudizar aún más el desplazamiento, ya que colaboradores comunitarios, entre ellos la Alianza de la Comunidad del Sudeste Asiático (SEACA, por sus siglas en inglés), informaron un aumento en el acoso de los propietarios y los desalojos de residentes de largo plazo a medida que las construcciones de viviendas aumentan.

A medida que los esfuerzos de rehabilitación de ríos continúen ganando impulso, debemos estar especialmente atentos, ya que estos primeros proyectos grandes tienen la capacidad de establecer un precedente para el futuro desarrollo, sostenible o no, en el corredor fluvial. Afortunadamente, hay varios enfoques que pueden ayudar a lograr un desarrollo equitativo y sostenible a lo largo del río:

  • Normas contra el desplazamiento: Los documentos de planificación deben incluir normas para impedir el desplazamiento de los residentes. Un buen ejemplo es el conjunto de normas contra el desplazamiento adoptadas por la Junta de Supervisores del Condado como parte de las pautas para la implementación de la Medida A.
  • Alianzas innovadoras multisectoriales: Una conversación prometedora comenzó dentro de la Colaboración Regional de Espacio Abierto y Vivienda Asequible de Los Ángeles (LA ROSAH, por sus siglas en inglés), de la cual el NRDC es miembro. LA ROSAH surgió como un nuevo espacio de cooperación para pensar ampliamente sobre el impacto de los parques urbanos en los vecindarios de bajos ingresos y el tema más amplio de la gentrificación verde, y está desarrollando y avanzando inciativas que contrarrestan el desplazamiento y promueven el acceso a viviendas asequibles y a espacios abiertos.
  • Planificación comunitaria firme: La participacion de la comunidad y la creatividad es lo que llevó al Plan Específico Cornfield-Arroyo Seco, que abarca partes de Lincoln Heights, Cypress Park y Chinatown, y que el LA Times llamó “un modelo para la planificación de LA”. Sin embargo, debido a que el área de Elysian Lofts fue creada a partir de ese plan, los miembros de la comunidad deberán participar activamente en el proceso de actualización del plan comunitario DTLA 2040, cuyo alcance se intensificará este otoño.
  • Beneficios comunitarios: Si la construcción de viviendas ocurre a lo largo del río y en estas comunidades, los proyectos deben mejorar la vida de los residentes. Un buen comienzo sería tener un considerable número de nuevas viviendas económicas en la comunidad y el acceso a trabajos bien remunerados.
  • Valor de normas de captación: En noviembre de 2016, los votantes de la ciudad de Los Ángeles aprobaron la Medida JJJ, que requiere que se incorporen viviendas asequibles en proyectos que buscan aprobaciones arbitrales importantes (y valiosas) de la Ciudad; y proporciona proyectos de vivienda cerca del tránsito principal con mayor concentración si añaden viviendas asequibles. Como resultado de esta política, se produjeron miles de nuevas unidades de viviendas asequibles en poco más de dos años. Con la identificación del valor del terreno creado a través de la inversión pública en espacios abiertos, se podría aplicar una política similar a las propiedades colindantes al río de Los Ángeles.

Los proyectos en comunidades contiguas al río presentan una oportunidad para implementar prácticas de vivienda y uso de la tierra más equitativas que prioricen las necesidades de los más vulnerables. Sin embargo, la única forma en que esto puede funcionar es si los miembros de la comunidad se incorporan de manera proactiva como socios en el proceso, y una parte importante del costo que crean estos proyectos se invierte nuevamente en la comunidad. Si eso sucede, entonces podríamos terminar con un desarrollo equitativo a lo largo del río de Los Ángeles que está construido para servir a las comunidades en lugar de desplazarlas.

Gracias a nuestros colegas de SEACA, FoLAR y Clockshop por su colaboración en este artículo.

About the Authors

Damon Nagami

Senior Attorney, Lands Division, Nature Program

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