Líderes latinos allanan el camino para la acción climática

Este blog fue coescrito con Elena Olmedo, Asesora Climática de la Ciudad de San Jose, CA.

Angela Tovar, Marisa Bono, and Agustin Cabrera

Las ciudades lideran la carga sobre la acción climática: reinventan cómo se pueden usar las calles, aprobaron una legislación climática audaz y crean empleos ecológicos y equitativos. En el centro de estos esfuerzos se encuentran los líderes latinos, cuyo activismo ha sido fundamental para allanar el camino hacia el cambio.

Si bien el cambio climático es una amenaza para todos nosotros, sus consecuencias son notablemente dañinas para los latinos. Más de la mitad de los latinos en los EE. UU. viven en los tres estados más vulnerables al clima del país: California, con sus devastadoras sequías e incendios forestales; Texas y su clima extremo; y Florida, que en los últimos años ha experimentado un aumento dramático en las inundaciones y el aumento del nivel del mar. No debería sorprender, entonces, que la comunidad latina esté más preocupada por la crisis climática y más dispuesta a actuar en comparación con otros grupos. Lamentablemente, COVID-19 ha agravado las desigualdades existentes: las personas de color, incluidos los latinos, tienen muchas más probabilidades de sufrir los efectos del virus, tanto en términos económicos como en términos de mortalidad.

Compton, California

Robyn Beck/AFP via Getty Images

Estos temas están profundamente interconectados, dice Agustín Cabrera, director de RePower LA una coalición de más de 30 organizaciones comunitarias que van desde grupos de justicia ambiental hasta sindicatos, que trabajan juntos para presionar a la ciudad para que adopte políticas que eleven a las comunidades más afectadas. Uno de los esfuerzos característicos de RePower es proteger a los angelinos de bajos ingresos de la carga de la deuda de servicios públicos, y continuamente presionan al Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles para que encuentre soluciones equitativas a largo plazo.

“Creemos que este tipo de coalición de grupos marginados e impactados realmente puede generar el cambio que se necesita para combatir el cambio climático”, dice Cabrera, y agrega que a menudo, los defensores laborales y los ambientalistas se enfrentan entre sí. “El trabajo que hago es realmente cerrar esa brecha para que podamos crear políticas que realmente funcionen para las personas que viven en esas comunidades que se ven afectadas por la contaminación del aire y otras degradaciones ambientales”.

Abordar estas desigualdades también es el enfoque de Angela Tovar, directora de sostenibilidad de la ciudad de Chicago. Chicago (junto con Los Ángeles y San Antonio, de donde provienen nuestros otros líderes) es parte del Desafío Climático de Ciudades Estadounidenses de Bloomberg Philanthropies. Tovar tiene experiencia en planificación urbana y justicia ambiental, pero un punto de inflexión en su carrera se produjo cuando azotó el huracán Sandy. En ese momento, trabajaba para una corporación de desarrollo comunitario en la sección del Bronx de la ciudad de Nueva York. “Eso fue una verdadera revelación”, dice ella. La tormenta puso al descubierto hasta qué punto las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color son vulnerables, y los efectos del cambio climático solo exacerban las injusticias existentes.

Tovar tiene en cuenta estas injusticias al desarrollar las iniciativas climáticas de Chicago, que incluyen, entre otras cosas, llevar a la ciudad al 100 por ciento de energía renovable para 2025, promover estrategias de educación energética e implementar programas para ayudar a los residentes a pagar sus facturas de servicios públicos. También se enfoca en reducir los impactos dispares en la salud que enfrentan los residentes de los vecindarios más pobres de Chicago, como resultado de los niveles más altos de contaminación del aire que experimentan.

South Side de Chicago

Oscar Sanchez

“Este es un momento en el que tenemos que centrar este trabajo en la equidad y en asegurar realmente que las personas que históricamente han estado desatendidas en este espacio sean parte del proceso de toma de decisiones”, dice Tovar.

En San Antonio, Marisa Bono tiene metas similares. Como directora estratégica de VIA, la agencia de tránsito de San Antonio, Bono se esfuerza por hacer que el sistema sea más eficaz para los pasajeros. Los beneficios de esto son dobles: el transporte público eficiente no solo frena la dependencia de la región a los combustibles fósiles y reduce los gases de efecto invernadero, sino que también mejora el acceso al trabajo, los supermercados, la atención médica y otras necesidades.

Una encuesta realizada antes de la llegada de COVID, encontró que la mayoría de los pasajeros de VIA eran trabajadores de bajos ingresos que usaban el sistema para llegar a sus trabajos varias veces por semana. “Una vez que golpeó la pandemia, la gente se dio cuenta de que las personas que usaban el transporte público eran las mismas que mantenían limpios los hospitales, las tiendas de abarrotes abastecidas y las obras de construcción en funcionamiento”, dice. “La gente realmente comenzó a establecer la conexión entre quién usa VIA y quién mantiene la ciudad en funcionamiento”.

San Antonio

Vote Yes for Transit

Esa conexión fue evidente en noviembre, cuando los votantes se votaron abrumadoramente a favor del plan de la ciudad Mantengamos a SA en Movimiento, que reasignará una fracción del impuesto a las ventas locales para el transporte público a partir de 2026. Con los fondos adicionales, VIA  planean expandir drásticamente su área de servicio y sentar las bases para desarrollos futuros como el tránsito rápido.

“Una de las cosas de las que me sentí realmente orgullosa cuando se trató de las elecciones de noviembre pasado es que fueron realmente lideradas por la comunidad”, dice Bono, señalando una variedad de grupos diversos, desde organizaciones ambientales hasta asociaciones que representan a ciclistas ancianos y discapacitados quienes se unieron en apoyo de un mejor transporte público.

“Creo que esa es también la cara de una acción significativa sobre el cambio climático”, agrega. “una coalición de grupos que tengan intereses diversos, pero que estén unidos en la necesidad de un ambiente más limpio y amigable”.

Cabrera está de acuerdo. Una de sus principales prioridades es ver a los activistas de todos los movimientos trabajando juntos y comprender la interacción de las diferentes políticas en todos los sectores.

“La justicia climática es justicia de vivienda es justicia económica es justicia racial”, dicen. “A medida que avanzamos hacia una lucha unificada por la justicia climática, tenemos que ver esas intersecciones”.

About the Authors

Eloisa Portillo-Morales

City Strategist, American Cities Climate Challenge

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