La Nueva Oleada de Protectores de los Ríos en Chile

Hoy es el Día Mundial del Agua, como celebración del bien común que las sociedades humanas han entendido como el sinónimo de la vida. A pesar de su vital importancia para nuestros ecosistemas, las cuencas alrededor del mundo todavía se encuentran amenazadas por la explotación de recursos. La semana pasada, mientras que Sebastián Piñera, un líder conservador de Chile, tomaba posesión como Presidente por segunda vez, activistas de todos lados del país se reagruparon en Aysén -una región en la Patagonia- para asistir al quinto encuentro de la Red por los Ríos Libres. El evento de tres días reunió a más de sesenta representantes de grupos comunitarios, líderes indígenas y juveniles, organizaciones de la sociedad civil, periodistas, académicos y ONGs ambientalistas internacionales. Tuve la oportunidad de participar en nombre de NRDC.

Las reuniones tuvieron lugar en dos ciudades de la Patagonia, Coyhaique y Puerto Aysén. Desde el 2008, estas ubicaciones clave han sido el hogar del celebrado movimiento “Patagonia Sin Represas”. A través de la organización comunitaria y la movilización internacional, los ambientalistas vencieron la propuesta de HidroAysén que buscaba construir cinco mega represas en los Ríos Baker y Pascua. También frenaron la creación de Energía Austral SpA, una planta de energía con tres represas propuesta en el Río Cuervo. Después de que la corte tomara decisiones favorables para proteger los ríos en Chile, activistas de otras cuencas que se han enfrentado a posibles represas hidroeléctricas (incluyendo: Puelo, Maipo, Ñuble, San Fabián, Palena, Futaleufu, Choapa, Claro, Achibueno y Teno Rivers) viajaron a la Patagonia.

Red por los Ríos Libres at Bahía Acantilada in Puerto Aysén

Fotografía cortesía de Glenda Aldunate

A través de presentaciones, sesiones colaborativas, música y ceremonias espirituales, miembros de la Red por los Ríos Libres compartieron sus experiencias al defender las cuencas. Juntos, formaron una constelación de hitos que explican las diversas luchas a las que se han enfrentado. También discutieron oportunidades para utilizar esta red como una plataforma que permita organizar campañas de conservación exitosas.

El enuentro incluyó una visita a Bahía Acantilada, un fiordo maravilloso que Energía Austral convirtió en un parque para turistas, como parte del paquete de compensación a la comunidad por el devastador daño ambiental que había planeado. El parque ahora es administrado por la municipalidad local y es un símbolo de los problemas históricos del movimiento para proteger el Río Cuervo. Las actividades del fin de semana culminaron con una presentación musical en “Los Chochos”, otro parque en los límites de Coyhaique que los miembros de la comunidad han reclamado para el uso público.

Aquí hay más detalles sobre dos campañas urgentes que tuvieron lugar en el encuentro.

La Propuesta Ciudadana de Política Energética para la Patagonia

Conferencia de Prensa de Propuesta Ciudadana de Política Energética para la Patagonia, Aysén Reserva de Vida (Peter Hartmann, Codeff; Mitzi Urtubia, Ecosistemas; Patricio Segura, CODESA)

Fotografía de James J. A. Blair

Al principio del encuentro, el viernes 9 de marzo, organizadores locales de Coyhaique lanzaron su visión sobre energía sustentable. La Propuesta Ciudadana de Política Energética es una contra propuesta comunitaria a la nueva política regional de energía para Aysén que el Ministro de Energía en Chile lanzó justo antes del cambio de gobierno. Esta última aún no ha sido firmada o puesta en marcha, así que la coalición local Aysén Reserva de Vida armó una propuesta propia.

El video animado a continuación explica la propuesta.

Basado en los principios del movimiento Patagonia Sin Represas, la propuesta reconoce los retos energéticos de la región. Aysén está desconectada de la matriz energética nacional de Chile, y además necesita atender el serio problema de contaminación del aire que deriva de que más del 40 por ciento de la energía residencial, comercial y pública proviene de la leña. En Coyhaique, donde los troncos locales están húmedos y son de baja calidad, el 99.3 por ciento de los habitantes queman leña para calentarse y cocinar.

La Propuesta Ciudadana de Política Energética se niega a aceptar la visión extractivista en la que grandes represas hidroeléctricas resuelven las necesidades energéticas de la región y los problemas de salud pública. Aysén Reserva de Vida nota que dichas propuestas transformarían su región en una “zona de sacrificio” para exportar recursos naturales a centros urbanos distantes. No obstante, la propuesta demuestra cómo para el 2050, la Región de Aysén puede contar "con un sistema energético sustentable a base de energía renovable no convencional, diversificado, autonómo y competitivo, orientado al bien común”.

Río Ñuble en una Coyuntura Crítica

Mientras que regiones como Aysén dan esperanza, la diversidad de voces en el encuentro revelaron cómo otras áreas están bajo peligro. En la incipiente provincia de Ñuble, en lo que ahora son las faldas Andinas de Bío Bío en Chile central, la extraordinaria naturaleza y cultura de las cuencas de los ríos Ñuble y Los Sauces se enfrentan a la aniquilación. Dos proyectos los amenazan y ya están en construcción: la planta de energía Hidroeléctrica Punilla (con un proyecto de irrigación), y la propuesta para una represa de pasada llamada Hidroñuble.

Las cuencas de los ríos Ñuble y Los Sauces son parte del Corredor Biológico de los Nevados de Chillán, una Reserva de la Biósfera de la UNESCO, y el hábitat de los huemules (un venado andino en peligro de extinción), pumas, cóndores y otra infinidad de especies de flora y fauna. La comunidad de San Fabián de Alico comprende una comunidad de arrieros históricamente arraigados y una economía próspera de ecoturismo de rafting y kayac.

Sin embargo, estos tesoros sociales y ambientales serían evacuados para construir el embalse de Punilla, de 600 millones de metros cúbicos (1,700 hectáreas), y una torre que alcanzará 136 metros (446 pies) de altura. El proyecto de pasada Hidroñuble requeriría un acueducto de 20 kilómetros (12 millas) de longitud. La zona sería inundada, junto con una biodiversidad de especies con la que los residentes locales han desarrollado relaciones entrañables, y desplazaría a más de 130 familias; además pondría en riesgo las prácticas agricolas de los arrieros.

Aquí hay otro video animado que brinda más información sobre estos proyectos y la difícil situación de las personas en San Fabián.

En respuesta a estas amenazas urgentes, en enero el Movimiento Social en Defensa del Río Ñuble (conocido coloquialmente como Ñuble Libre) llevó a cabo una protesta pacífica y simbólica en el sitio de construcción. No obstante, el gobierno local ha criminalizado a los manifestantes, quienes ahora podrían pasar un tiempo en prisión. En defensa, un comunicado firmado por más de 50 grupos ambientalistas, incluyendo a NRDC, argumentó:

“El proyecto Punilla está ahora entrando en un momento crítico. Los arrieros que trabajan en las montañas están siendo amenazados diariamente con ser expulsados, y las mínimas condiciones a aquellos cuyas tierras han sido expropiadas que les habían sido garantizadas, siguen sin cumplirse.”

Forjando con Anticipación

Las Naciones Unidas reconocieron a la expresidenta, Michelle Bachelet como Campeóna de la Tierra por sus logros ambientales, los cuales incluyeron crear una red de nuevos parques en la Patagonia, esto gracias a una generosa donación de Tompkins Conservation. Sin embargo, la prensa ha reportado que la extensa red de aliados del actual presidente Piñera, conformada por antiguos socios de negocios, está interesada por revivir propuestas de energía hidroeléctrica que ya habían sido derrotados.

Aún así, para la creciente red de activistas en Chile, los ríos son la sangre de su territorio y la lucha por los derechos del agua apenas ha comenzado.

Camila Badilla, Fundación Hualo, Coordinadora de Red por los Ríos Libres

Fotografía de James J. A. Blair

El sexto encuentro de Red por los Ríos Libres se llevará a cabo en Cajón del Maipo, situada en la región metropolitana. Ahí, la propuesta de represa hidroeléctrica de Alto Maipo representa otra grande amenaza al Río Maipo, la principal fuente de agua para la capital de la nación, Santiago.

¿Quieres aprender más sobre la actual amenaza del desarrollo de energía hidroeléctrica en ríos y poblaciones biodiversas en la Patagonia Chilena? Revisa nuestro mapa interactivo.

About the Authors

James Blair

International Campaign Advocate

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