Las Aves Migratorias de Pastizal se Despiden de su Hogar Invernal: Los Pastizales del Desierto Chihuahuense

Este blog fue escrito junto con Andrea Becerra, Andrés Anchondo de ABC, Diana González Aguilar y Diana Laura Sanchez Hernandez de Pronatura Noreste.

El Desierto Chihuahuense es el desierto más grande de Norteamérica y alberga algunos de los pastizales con mayor biodiversidad del mundo, incluyendo 500 especies de aves. El 90 por ciento de las especies de aves de pastizal que se reproducen en las Grandes Llanuras en los Estados Unidos y Canadá, invernan en los pastizales del Desierto Chihuahuense, que abarca la región noroeste de México, llegando hasta los estados de Arizona, Nuevo México y Texas, en los Estados Unidos. Durante los meses de abril y mayo las aves migratorias de pastizal de Norteamérica, como el Gorrión de Baird, Escribano Cuellicastaño y Bisbita Llanera (Imagen 1) viajan cientos de kilómetros desde su hábitat invernal en el Desierto Chihuahuense hasta sus zonas de reproducción en las Grandes Llanuras.

Aves Migratorias del Desierto Chihuahuense

Madeleine Audsley

La protección del Desierto Chihuahuense es crítica para la conservación del ciclo de vida completo de estas aves que no conocen fronteras. Sin embargo, estos pastizales están muy amenazados por la actividad humana y el clima cambiante, desapareciendo a un ritmo alarmante y más que cualquier otro grupo de aves. El cambio climático, el uso insostenible del agua y las malas prácticas de pastoreo han contribuido a la degradación de los pastizales. Los expertos estiman que, si se permite que estas amenazas continúen, los pastizales del estado de Chihuahua, en México, podrían desaparecer en 2025. A pesar de ser uno de los ecosistemas más importantes de Norteamérica, el territorio para estas aves es cada vez más pequeño.

Madeleine Audsley

El crecimiento proyectado en la producción de petróleo, gas y energía eólica podría degradar aún más los servicios ambientales vitales provistos por esta región, particularmente como una solución basada en la naturaleza para el almacenamiento de carbono en el suelo. Los pastizales almacenan del 10 al 30 por ciento del carbono del suelo mundial, en comparación con los pastizales convertidos en agricultura intensiva que liberan este gas de efecto invernadero del suelo y aumenta la contaminación atmosférica. A pesar de su escasez, el agua se sobreexplota de los mantos acuíferos cada vez más a medida que los pastizales se convierten en campos de cultivo intensivos.

A la izquierda vemos un pastizal saludable y con sus especies variadas. A la derecha se puede observar un pastizal degradado y sobrepastoreado.

Madeleine Audsley

Animales como la tortuga del Bolsón y el perrito de la pradera mexicano, especies en peligro de extinción y endémicas de México, son clave para el ecosistema donde habitan con las aves migratorias de pastizal. La tortuga del Bolsón habita en una pequeña área de Bolsón de Mapimí en el Desierto Chihuahuense de México. La Reserva de la Biosfera de Mapimí se creó para proteger esta especie, pero gran parte de esta tierra se utiliza para el desarrollo agrícola y la ganadería, lo que amenaza el hábitat de la tortuga. Los perritos de la pradera mexicanos también enfrentan la amenaza del desarrollo agrícola y el sobrepastoreo. Aparte de ser tiernos, los hábitos excavadores de los perritos de la pradera renuevan los suelos, los oxigenan y aumentan la infiltración del agua a los mantos acuíferos. Por eso son reconocidos como los “paisajistas de los pastizales”.

Para prevenir y detener todas las amenazas que ponen en peligro las especies y los pastizales del Desierto Chihuahuense, se necesitan implementar diversas soluciones, complementarias entre sí. Entre las soluciones están: restaurar las áreas degradadas, implementar estrategias sustentables para el manejo del agua y las prácticas ganaderas. American Bird Conservancy, Pronatura Noreste y NRDC están trabajando juntos para promover soluciones que conserven los pastizales y todo lo que conlleva a un territorio sano: su biodiversidad, valor cultural y el sustento económico de la zona.

Para aprender más sobre los pastizales de Chihuahua, visita nuestro story map, y sigue #EnArmoníaConLosPastizales en Twitter, Facebook e Instagram. También aprende sobre el trabajo de nuestros colegas, incluyendo este video sobre la importancia de las especies de los pastizales de Pronatura Noreste y este blog de ABC.

About the Authors

Jessica Carey-Webb

ACLS/Mellon Public Fellow, Latin America Campaign Advocate

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