Protejamos el hogar de invierno de las aves migratorias: los pastizales del desierto de Chihuahua

Este blog fue escrito con Andrea Becerra (NRDC) y Andrés Anchondo (American Bird Conservancy).

Las aves migratorias del desierto Chihuahuense

Madeleine Audsley

El desierto de Chihuahua es el desierto más grande de América del Norte y alberga las praderas con mayor biodiversidad del mundo, entre ellas se encuentran 500 especies de aves. El noventa por ciento de las especies de aves de pastizales que se reproducen en las Grandes Llanuras de Estados Unidos y Canadá pasan el invierno en las praderas del desierto de Chihuahua, que abarca la región noroeste de México, llegando hasta Arizona, Nuevo México y Texas.

Estos pastizales son el hogar de especies que son hermosas e importantes para el ecosistema circundante. Por ejemplo, tomemos el escribano collarejo, un pájaro que hace honor a su nombre. Este pajarito vivaz tiene un adorable collar marrón oscuro que complementa sus mejillas amarillas y sus marcas negras. El bisbita llanero compañero del escribano collarejo, se puede escuchar cantando alto en el cielo durante sus rutas migratorias por toda América del Norte. Ambas aves viajan 1,500 millas cada año, dejando atrás sus áreas de reproducción de verano en las Grandes Llanuras del norte para pasar el invierno en las praderas del desierto de Chihuahua. Las aves de los pastizales contienen una impresionante variedad de especies que va más allá de estos dos favoritos de la multitud. Durante los meses de abril y mayo, las aves migratorias de pastizales de América del Norte, como el gorrión sabanero pálido y el chingolo albinegro, regresan de su hábitat invernal en el desierto de Chihuahua a sus áreas de reproducción en las Grandes Llanuras.

El escribano collarejo tiene su hogar en los pastizales del desierto Chihuahuense

Rick Bohn/USFWS

Las poblaciones de estas aves se han reducido drásticamente, a la mitad desde la década de 1970, ya que sus hábitats de reproducción y migración se han visto amenazados. Si bien la causa exacta de esta disminución masiva está en debate, la mayoría de los expertos lo atribuyen a la reducción de los pastizales en su área de distribución migratoria. En todo el mundo, los pastizales están en peligro. De hecho, estos ecosistemas áridos que representan alrededor del 30 por ciento de la superficie terrestre del mundo se convierte cada vez más en tierras de cultivo y están sujetos a la desertificación y la invasión de arbustos. Los pastizales del desierto de Chihuahua es donde el 90 por ciento de las aves migratorias de América del Norte pasan el invierno, lo que hace imperativo la conservación y restauración de esta área.

El aumento de la sequía debido al cambio climático, así como la poca aplicación de las regulaciones sobre el cambio de uso de la tierra y la perforación de pozos, tiene un efecto severo en muchas especies nativas de los pastizales como los halcones aplomado y el berrendo mexicano. En México, ha a expandido y acelerado la agricultura de riego con pivote central, un método de riego de cultivos en el que el equipo gira alrededor de un pivote y los cultivos se riegan regularmente con aspersores. Este método que se implementa desde 2005 permitió la conversión de más de 100,000 acres solo en el estado de Chihuahua. Los agricultores que estan cerca de donde se reproducen los halcones aplomado a menudo usan este tipo de sistema de rociadores, ya que la demanda de algodón y otros productos aumenta su producción.

El halcón aleto

Getty Images/iStockphoto

El halcón aplomado, llamado así por su plumaje gris azulado o plomizo, tiene aproximadamente el tamaño de un halcón peregrino y es un ave de presa experta. El halcón aplomado es conocido por acechar a sus presas y llevarse a casa aves más pequeñas o incluso ardillas y conejos. Lamentablemente, los pesticidas utilizados en la agricultura pueden afectar al halcón. Este halcón una vez deambuló por todo el continente, pero ahora su territorio ha disminuido y, en Norteamérica, solo se puede encontrar en un área pequeña del estado de Chihuahua en México.

El continuo aumento en la implementación del petróleo y el gas podría degradar aún más los servicios ambientales vitales proporcionados por esta región, particularmente como una solución basada en la naturaleza para el almacenamiento de carbón. Los pastizales almacenan del 10 al 30 por ciento del carbón del mundo. Mientras tanto, los pastizales convertidos en agricultura intensiva liberan gases de efecto invernadero del suelo y aumentan la contaminación del aire. A pesar de su escasez, el agua se sobreexplota cada vez más de los acuíferos a medida que los pastizales se convierten en tierras de cultivo intensivo.

La protección de los pastizales del desierto de Chihuahua es fundamental para la conservación del ciclo de vida completo de estas aves que no conocen fronteras. El cambio climático, el uso insostenible del agua y las malas prácticas de pastoreo contribuyen a la degradación de estos pastizales. A pesar de ser uno de los ecosistemas más importantes de América del Norte, el territorio de estas aves continúa reduciéndose.

Soluciones

Para prevenir y detener las amenazas que ponen en peligro las especies y los pastizales del Desierto de Chihuahua, es necesario implementar diversas soluciones. Entre las soluciones se encuentran:

  • restauración de áreas degradadas,
  • implementar estrategias de gestión sostenible del agua,
  • hacer cumplir las regulaciones de cambio de uso de la tierra,
  • y promoción de prácticas ganaderas que protejan la tierra.

American Bird Conservancy, Pronatura Noreste y NRDC trabajan juntos para promover soluciones que conserven los pastizales y todo lo que conduce a un territorio saludable: su biodiversidad, valor cultural y el sustento económico del área.

Para obtener más información sobre los pastizales de Chihuahua, eche un vistazo a nuestro story map y siga # EnArmoníaConLosPastizales en Twitter, Facebook e Instagram. También asegúrese de consultar el trabajo de nuestros socios, incluido este video sobre la importancia de la preservación de las especies de pastizales de Pronatura Noreste y un blog de ABC.

About the Authors

Jessica Carey-Webb

ACLS/Mellon Public Fellow, Latin America Campaign Advocate

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