El congreso da un paso para proteger a los trabajadores estadounidenses del calor

El Comité de Educación y Trabajo de los Estados Unidos (U.S. House Education and Labor Committee) tomó hoy acciones críticas para proteger la salud de los trabajadores estadounidenses del calor extremo, que es la forma más letal de fenómenos climáticos extremos en los Estados Unidos.

La ley Asunción Valdivia Para la Prevención de Enfermedad y Fatalidad por Calor, encabezada por los Representantes Judy Chu (D-CA) y Raul Grijalva (D-AZ), encamina a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA por sus siglas en inglés) a establecer la primera ley federal específica para los riesgos a la salud ocasionados por el calor. Esta medida de sentido común ayudará a reducir las enfermedades causadas por el calor y las muertes en el trabajo, especialmente cuando el cambio climático provocado por los combustibles fósiles aumenta las temperaturas diariamente y originan olas de calor cada vez más intensas.

La Representante Judy Chu anuncia la Ley Asunción Valdivia Para la Prevención de Enfermedad y Fatalidad por Calor

NRDC / Clare Morganelli

Los que viajamos y trabajamos en espacios con aire acondicionado en gran medida podemos elegir evitar el calor peligroso. Pero millones de estadounidenses no tienen esa opción si quieren que se les pague, ya sea porque trabajan afuera o porque su ambiente de trabajo en el interior carece de la suficiente ventilación. Eso incluye a todos, desde los trabajadores agrícolas que nos alimentan, a los trabajadores de saneamiento que mantienen limpios nuestros vecindarios, a los trabajadores de los almacenes que nos envían cajas interminables de mercadería y hasta los maestros que educan a nuestros niños.

Las enfermedades y las muertes causadas por el calor se pueden prevenir con agua, descanso y sombra adecuada. Sin embargo, muchos empleadores no implementan las mejores prácticas. Según los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS por sus siglas en inglés), aproximadamente 70,000 trabajadores en los Estados Unidos se enfermaron por el calor entre 1992 y 2017 y otros 815 murieron. El proyecto de ley presentado hoy dará como resultado una norma legal que exigirá a los empleadores que establezcan e implementen planes integrales para combatir el calor. Estos planes deberán incluir elementos tales como descansos pagados, capacitación sobre salud durante el calor para empleados y supervisores y planes de acción para enfrentar emergencias médicas como el golpe de calor. La legislación propuesta también incluye protecciones para los denunciantes que informan sobre condiciones de calor inseguras en su lugar de trabajo.

¡Pero espera! ¿Qué pasa con el costo para los empleadores? Aquí está el punto: el cambio climático en sí mismo representa una gran amenaza para la línea de fondo de las empresas grandes y pequeñas. En el mejor de los casos, en el que el calentamiento global se limite a 1.5 grados Celsius (2. 7 grados Fahrenheit), el mundo podría ver disminuciones en la productividad relacionadas con el calor equivalentes a 80 millones de empleos a tiempo completo en 2030. La participación de los Estados Unidos es de aproximadamente 389 mil trabajos de tiempo completo en 2030 más del doble de las horas de trabajo perdidas por el calor en 1995.

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Al planear con anticipación, ajustando principalmente los horarios de trabajo y tomar otras medidas para asegurar que los trabajadores se mantengan sanos, los empleadores pueden reducir el ausentismo y otros costos asociados con las enfermedades y las muertes prevenibles relacionadas con el calor. Los trabajadores estadounidenses arriesgan su salud para ir a trabajar diariamente por lo que la legislación de hoy y las protecciones federales y estatales similares serán cada vez más fundamentales a medida que nuestro clima se vuelva más caluroso.

About the Authors

Juanita Constible

Senior Advocate, Climate and Health, Climate & Clean Energy Program
Blog Post

Climate change fuels rising temperatures and makes many dangerously hot workplaces even hotter, but American workers are not protected by a national heat standard. Today, NRDC joins Public Citizen’s petition for OSHA to develop a federal heat exposure standard.

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