Mejora conocimiento sobre lo dañina que es la contaminación del aire para la salud

Una nueva exploración de los últimos estudios científicos registra maneras poco conocidas de cómo la contaminación del aire nos atormenta.

Inhalar aire contaminado causa daños físicos como mentales. Todos sabemos que la contaminación daña los pulmones, pero una nueva investigación de la ciencia destaca evidencia de efectos devastadores incluyendo sobre nuestra salud mental. 

Esta síntesis de investigaciones destaca que la exposición al aire contaminado reduce la felicidad y el gozo de vivir y aumenta los síntomas de ansiedad que la gente reporta. Además, la contaminación del aire se ha relacionado con un incremento en casos reportados de depresión, esquizofrenia y autismo. Respirar aire contaminado puede también incrementar el riesgo de drogadicción, autolesiones, y hasta suicidios, especialmente en hombres. Igual de preocupante es que puede reducir el funcionamiento cognitivo y limitar la calidad del proceso de toma de decisiones. La contaminación también se asocia con un mayor comportamiento criminal, tanto crimines violentos tales como asesinatos y asaltos, y delitos contra la propiedad como robos con allanamiento de morada y robos de auto.

Cuando los niveles de contaminación del aire se elevan, la gente limita sus actividades saludables al aire libre y hace menos ejercicio. Algunas personas gastan dinero en máscaras y purificadores de aire, y otras contemplan mudarse lejos de las zonas con aire contaminado. Entre aquellos que se quedan y enfrentan los efectos de la contaminación del aire, incluso en los interiores, aumenta el absentismo laboral mientras disminuye la productividad. Montones de estudios sobre la salud revelan que la exposición a la contaminación del aire también causa problemas costosos a la salud tales como el asma, cardiopatía, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y bronquitis. Un estudio reciente dirigido por NRDC indica que los estadounidenses ya gastan millones de dólares cada año en cuidados médicos en hospitales y salas de urgencias para el tratamiento de problemas de salud relacionados con el aire contaminado. 

En los humanos, la contaminación del aire: disminuye la salud física y mental, aumenta el riesgo de delitos, reduce la actividad al aire libre, limita la productividad laboral, y aumenta los costos del cuidado de la salud. Los combustibles fósiles, las principales fuentes de contaminación del aire, empeoran la creciente crisis climática, poniendo en grave peligro nuestra salud y bienestar. Cada año, se registran alrededor de 64 mil muertes prematuras en los EE. UU. debido a la contaminación del aire. ¡Evitémoslas!

Ampliar el uso de la eficiencia energética y acelerar un cambio hacia el uso de fuentes de energía renovable puede ayudarnos a evitar los cuantiosos problemas de salud graves y costosos causados por el aire contaminado y también mitigar el cambio climático.

Un mundo sin contaminación ofrece enormes oportunidades. Podemos empezar a reponer los daños a nuestras mentes y cuerpos rápidamente porque las mejoras de la salud a causa del aire menos contaminado se observan en tan solo unas semanas. Podemos reducir los índices de criminalidad, facilitar más oportunidades para actividades saludables al aire libre, aumentar la productividad laboral y reducir los costos de salud. Estos son los beneficios claros de mejorar la calidad del aire.

About the Authors

Kim Knowlton

Senior Scientist and Deputy Director, Science Center

Vijay Limaye

Staff Scientist, Science Center
Blog Post

Business, health, and government leaders from around the country and around the world gathered last week to step up their fight against the harms of climate change. It's time for President Trump to do the same.

Blog Post

To thrive in our climate-disrupted world, we need to speed down a climate-friendly path instead of dithering at our current crossroad.

Blog Post

Reviewing India's National Clean Air Programme, one year in.

Join Us

When you sign up you'll become a member of NRDC's Activist Network. We will keep you informed with the latest alerts and progress reports.