Buena noticia: La energía limpia genera buenos empleos

El Informe de Energía y Empleos de los EE. UU. (USEER por sus siglas en inglés) que se emite anualmente y fue recién publicado, hace una revisión comprehensiva a los empleos energéticos en los Estados Unidos, y mostró una vez más que la energía limpia—especialmente la de eficiencia—es la fuerza impulsora detrás del crecimiento de la generación de empleos en este sector.

Estos trabajos—como los de instalación de servicios—de proyectos de escala de energía solar, molinos de viento en operación y la manufactura de equipamiento y aplicaciones de eficiencia energética—pagan más en promedio que la mediana nacional y están localizados a lo largo del país desde las costas hasta la comunidades rurales y en el Cinturón Rust.

Este reporte—publicado por la Asociación Nacional de Oficiales Estatales de Energía y la Iniciativa Energy Futures, con el apoyo de más de una docena de estados, organizaciones y fundaciones que están trabajando en los descuidos de Washington después de la inexplicable decisión de la administración Trump por no continuar esta investigación—utiliza la misma metodología que se había observado los dos años previos en los reportes de empleo del Departamento de Energía de los Estados Unidos. El reporte más reciente muestra que el país tenía a cerca de 3.2 millones de estadounidenses empleados en trabajos de energía eólica, solar, eficiencia energética y otros de energía limpia en el 2017, lo que sobrepasaba los empleos de combustibles fósiles 3 a 1.

El reporte es una reafirmación más de que los líderes políticos que buscan maneras de estimular la economía deberían respaldar políticas que hagan crecer el sector de energía limpia, lo que también puede solucionar otros problemas en sus comunidades al reducir el desempleo, bajar las emisiones dañinas de las plantas generadoras de energía, y mejorar la salud pública. Nuestra organización hermana—Environmental Entrepreneurs—nos otorgó esta guía para que el Congreso y los estados tomen acción en relación a la energía limpia:  

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¿Quiénes obtienen los empleos?

Las buenas noticias: Los veteranos, así como los trabajadores hispanos y latinos logran una mayor repartición de trabajos de energía solar y eólica en comparación con el promedio de empleos nacionales. Sin embargo, todavía hay trabajo que hacer para acelerar el crecimiento en este sector. Adicionalmente, el porcentaje de afroamericanos y mujeres que se emplean en la energía limpia continúa siendo más bajo que el promedio nacional para su demografía, lo que resalta una oportunidad para establecer políticas más inteligentes e iniciar programas que ayuden a capacitar y colocar trabajadores y cerrar esta brecha.

La Eficiencia Energética es un Motor de Empleos

El sector de eficiencia energética emplea a 2.25 millones de estadounidenses que trabajan a tiempo medio o completo en este campo, y generó más empleos que cualquier otra industria energética en el 2017, alcanzando 67,000 nuevos trabajadores. Muchos de estos empleos se encuentran en la construcción o manufactura debido a que la eficiencia energética requiere empezar desde construir, instalar y mantener productos de ahorro de energía y sistemas en los hogares y edificios alrededor del país. De hecho 1 de cada 6 empleos de la construcción en el país está relacionando a la eficiencia energética.

Mientras tanto, los fabricantes de electrodomésticos ENERGY STAR®, emplean a más de 1 de cada 4 trabajadores de eficiencia energética, lo que sugiere que este programa federal voluntario de eficiencia energética es una fuente sólida de empleo además de generar miles de millones de dólares en ahorros a los consumidores.

La energía eólica avanza viento en popa

Las compañías de energía eólica emplearon a más de 100,000 trabajadores en 2017, lo que representa un incremento de aproximadamente un 6 por ciento en contraste al año anterior. La mayoría de empleos de energía eólica están en las industrias de la construcción y manufactura, y van desde trabajadores calificados que construyen componentes de las turbinas hasta técnicos que trabajan a cientos de pies del suelo para instalar y mantener las torres de viento.

Autos Más Limpios y Baterías prenden el crecimiento de empleos

Más de un cuarto de los empleos en la industria de vehículos a motor—al menos 650,000—están dedicados a hacer los autos más limpios, ya sea mediante la mejora en la eficiencia de combustible o la construcción de vehículos de combustibles alternativos. Más de 25,000 EVs fueron vendidos únicamente durante marzo de 2018, requiriendo un incremento en la producción de almacenamiento de baterías que se tradujo en un 12 por ciento de incremento en comparación al año pasado, añadiendo casi 6,000 nuevos trabajos. 

La desaceleración solar crece todavía 9 veces más rápido que la economía de los EE.UU.

Después de crecer un 168 por ciento durante los últimos 7 años, los empleos derivados de la energía solar cayeron un 6 por ciento a lo largo de la nación. Casi toda esa disminución ocurrió en California y Massachusetts, los estados con las industrias solares más maduras. En otros 29 estados, tanto rojos como azules, los empleos solares todavía van en incremento. La industria empleó a casi 350,000 personas en el 2017 y espera un crecimiento del 5 por ciento en la generación de empleos en el 2018. La energía solar emplea casi a 4 veces más el número de trabajadores que hace la generación de carbón.  

¿QUÉ SIGUE?

Aunque el plan de energía de la Casa Blanca esencialmente la ignora, la industria de la energía limpia todavía está impulsando el crecimiento de empleos en la economía energética de los EE.UU. Más de 40 estados en la nación hoy tienen un mayor número de empleos de energía limpia, que empleos de energía de combustibles fósiles. ¿Qué sigue para continuar el progreso de la economía de la energía limpia? 

  • Los estados deben establecer políticas fortalecidas, tales como la normatividad de energía renovable y eficiencia energética, expansión de los vehículos limpios y la modernización de la red eléctrica para incorporar energía renovable.
  • Las localidades deben establecer programas y políticas dirigidas a capacitar a trabajadores de energía limpia y vincularlos a empleos ya existentes.
  • El Congreso debe proteger los fondos para las innovaciones en energía limpia y eficiencia en el Departamento de Energía y la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU y frenar los intentos de revocar las leyes de autos limpios. Los legisladores también deberían respaldar los créditos fiscales para edificios energéticamente eficientes, extender los créditos fiscales para vehículos eléctricos y apoyar las iniciativas de energía limpia rural para evitar que se incremente la necesidad de los ductos de gas natural y se esté en posibilidad de proveer programas de energía renovable y eficiencia energética para estas comunidades históricamente rezagadas.
  • Los estados, servicios públicos y tomadores de decisiones deben trabajar conjuntamente para asegurar que las áreas en donde las plantas de combustibles fósiles están cerrando, cuenten con un fondeo para un plan de transición que proteja a las comunidades y a los trabajadores.
  • Las personas pueden Tomar el Compromiso y agregar sus nombres a miles de voces de negocios y trabajadores que apoyan la energía limpia y las políticas que la hacen posible.

La vasta mayoría de estadounidenses está de acuerdo: alentar el crecimiento de la energía limpia debería ser una prioridad energética nacional, y el gobierno debería invertir más en eficiencia energética, tanto como en energía eólica, como en energía solar. Millones de estadounidenses ya están gozando de los beneficios de la energía limpia todos los días, no solamente en nuevos empleos y nuevas oportunidades, sino con aire más limpio a consecuencia de la reducción de la quema de combustibles fósiles y cuentas de energía más bajas.

Con el incremento de las políticas de Washington que debilitan la economía de la energía limpia, solamente resta a los estados y localidades establecer políticas energéticas reforzadas e inteligentes, y hacer de la energía limpia un modo de vida para mejorar sus comunidades, ahorrar dinero de los compradores y beneficiar el ambiente.

About the Authors

Lara Ettenson

Director, Energy Efficiency Initiative, Climate & Clean Energy Program

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