Bisfenol A: Químico en biberones y comida enlatada que puede causar problemas hormonales y metabólicos

LA HISTORIA DEL BPA

En los 1930s, el bisfenol A, o BPA, fue diseñado con fines médicos para remplazar la hormona de estrógeno.  Sin embargo, el DES, otra droga similar, fue preferida a cambio del BPA.  Años después descubrimos que el DES era terriblemente tóxico en los humanos ya que causaba deformidades prenatales así que fue prohibido. 

En los 1950s el BPA renació como componente del policarbonato, un nuevo tipo de plástico con características de gran resistencia y transparencia.  Hoy en día el plástico de policarbonato se encuentra en todo tipo de productos del consumidor como biberones, botellas y recipientes de comida, además de usos en equipos médicos.  Por consecuencia, según los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC), el 93% de la población estadounidense tiene niveles detectables de BPA en su cuerpo. 

El dilema es que también se ha descubierto que el BPA no es inofensivo.  Más de 200 investigaciones científicas han encontrado una asociación con anormalidades hormonales en animales y humanos.  Claro esta, que entre mas BPA se acumule en nuestros cuerpos, mas alto el riesgo de tener serias consecuencias de salud y comportamiento.  Sin embargo, el debate actual se debe a que los niveles permitidos por la ley en los productos de uso masivo sobrepasan los que ponen en riesgo a los más vulnerables: los bebes.  Sí, sí, aparentemente hemos estado envenenado a nuestros tesoros mas valiosos porque confiábamos que el plástico del biberón o botella de formula nunca sería capaz de causar estragos tan serios en su salud. 

LA CIENCIA

En estudios de animales, la exposición a temprana edad al BPA aumenta los riesgos de:

  • Fibromas uterinos
  • Endometriosis
  • Baja de cuenta de espermatozoides
  • Número anormal de cromosomas en los óvulos
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de la próstata
  • Pre-diabetes (resistencia a la insulina)

Estudios de niños & madres:

Las madres a quienes se le encontró más altos niveles de BPA durante la temprana etapa de gestación tuvieron:

  • Hiperactividad y agresividad en niñas
  • Niños mas reprimidos y ansiosos

Estudios en adultos humanos:

  • Triple el riesgo de enfermedades cardiovasculares
  • Doble el riesgo de diabetes
  • Aquellas personas de alto riesgo tenían niveles menores de los que todavía consideramos "seguros'

LOS BEBES

Los bebes no metabolizan el BPA tan rápidamente como los adultos, así que el efecto es acumulativo en sus cuerpos.  Aun mas, nuestros angelitos son los mas susceptibles a anormalidades por causa del BPA, ya que están expuestos a formulas enlatadas y biberones plásticos.  Inclusive los bebes que nacen prematuros o con problemas de salud son conectados a tubos en las unidades de cuidados intensivos neonatales que contienen BPA.   

LA COMIDA ENLATADA

El revestimiento dentro de las latas de comidas y bebidas contiene BPA.  Este se filtra especialmente cuando la comida o bebida es ácida.  Sin embargo, Consumer Reports encontró que los 19 productos de comida enlatada más comunes en el mercado, contiene niveles perceptibles de BPA.  Lo que quiere decir que una lata no causara problemas, pero muchas latas si lo podrían hacer, especialmente en los niños y mujeres embarazadas.

POLITICA

A estas alturas y después del vocifero llamado de varias entidades gubernamentales, incluyendo al Programa Nacional de Toxicología, exigiendo la revisión de los limites de BPA permisibles en el la industria del plástico, sigue siendo legal este químico en los productos mas básicos para el consumidor.  Sin un acto del congreso, las reglas seguirán intactas.  La agencia federal que determina estas reglas, las Administración de Alimentos & Drogas (FDA), insiste que los productos en el mercado contienen niveles seguros de BPA.  La Agencia para la Protección Ambiental (EPA) también piensa lo mismo.  Afortunadamente ambas entidades están estudiando una revisión a su postura.  Supongo que esa es una luz de esperanza aunque durante este periodo de reflexión seguiremos expuestos al BPA.

Al nivel estatal ya hay tres estados que han prohibido el BPA.  Minesota e Ilinois lo hicieron en contenedores de comida y bebidas infantiles.  Coneticut hasta el momento tiene la prohibición más extensa que incluye todos los contenedores de comida o bebidas en general.  Otros estados están contemplando medidas similares. 

RECOMENDACIONES

  • Compre biberones o vasitos con plástico sin BPA.
  • Compre formulas en polvo no en liquido porque hay menos riesgo que el BPA se filtre.
  • Guarde la comida o bebidas en recipientes de vidrio o acero inoxidable
  • Si tiene niños pequeños, esta embarazada o amamantando, evite la comida enlatada.
  • Compre comida en empaques de cartón.
  • Compre vegetales frescos o congelados.
  • Nunca caliente comida o bebidas en recipientes plásticos.
  • Evite lavar los recipientes plásticos en la lavadora de platos.
  • Evite los plásticos marcados con el #7 ya que estos son los tales policarbonatos.
  • Evite los plásticos transparentes.
  • Envíele una carta, email o hágale una llamadita al FDA para exigir la prohibición del BPA en los productos del consumidor. Confío que una avalancha de quejas del público los hará despertar.  Oficina Federal:  Food and Drug Administration, 10903 New Hampshire Ave, Silver Spring, MD 20993, 1-888-INFO-FDA (1-888-463-6332).  Aunque me imagino será más fácil comunicarse con las oficinas regionales.

About the Authors

Linda Escalante

Southern California Legislative Director

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