Nuevos y mejores programas de eficiencia energética

Accede a los recursos ahora para renovaciones de casas multifamiliares en 10 estados

Este blog fue escrito en colaboración con Becky Schaaf y Tawe Wongbuphanimitr de Stewards of Affordable Housing for the Future.

Oportunidad

Imagen cortesía de “NHT Communities”

Los programas de servicios públicos son un recurso valioso y creciente para la comunidad de viviendas asequibles. De acuerdo con el Sistema de Puntuación de Eficiencia Energética Estatal del 2018 de ACEEE, las empresas de servicios públicos de los Estados Unidos dedicaron $7.9 mil millones a programas de eficiencia energética en 2017. Asimismo, las inversiones en servicios públicos designadas para programas de hogares multifamiliares asequibles han aumentado significativamente en los últimos cinco años, y la brecha entre la participación del mercado residencial multifamiliar asequible y su participación en la inversión residencial en servicios públicos está comenzando a cerrarse en muchos estados. Estos programas brindan acceso a la asistencia técnica y financiera que los propietarios necesitan para realizar inversiones inteligentes en sus propiedades, inversiones que reducirán los costos operativos de los propietarios y las cargas de energía de los residentes. Los propietarios que están aprovechando estos recursos están viendo resultados. Por ejemplo, durante los últimos 5 años, los proveedores de viviendas asequibles sin fines de lucro que son miembros de Encargados para Viviendas Asequibles para el Futuro (Stewards of Affordable Housing for the Future o SAHF, por sus siglas en inglés) han recibido un promedio de $750 por unidad en incentivos de servicios públicos y están viendo ahorros anuales en la cuenta de energía de más de $125 por unidad en propiedades que han participado en programas de utilidad. Sin embargo, todavía hay una cantidad muy significativa de ahorros sin explotar en el sector multifamiliar asequible. El informe Potencial para Ahorros de Energía indica la oportunidad significativa y el potencial para la expansión de la eficiencia energética, lo que demuestra un ahorro estimado de $16 mil millones en edificios multifamiliares en todo el país.

Barreras

Dos barreras fundamentales que impiden que los propietarios de viviendas asequibles multifamiliares aprovechen al máximo los programas de eficiencia disponibles son los programas que a menudo no están bien diseñados, lo que causa obstáculos no intencionados en la participación o el logro de mayores ahorros de eficiencia, y el hecho de que los propietarios de viviendas asequibles enfrentan muchas prioridades en conflicto y tienen tiempo limitado para dedicarse a la participación en el programa.

La Iniciativa de Eficiencia Energética para Todos (EEFA, por sus siglas en inglés) y Encargados de Viviendas Asequibles para el Futuro (SAHF, por sus siglas en inglés) se han unido para enfrentar ambas barreras. Desde 2013, EEFA ha abogado por más y mejores programas de eficiencia para atender las viviendas asequibles multifamiliares y ha asegurado casi $500 millones en fondos adicionales junto con nuevos programas y mejoras en el diseño de programas existentes. En 2018, SAHF y EEFA compilaron descripciones de 19 programas en 10 estados para asegurar que los propietarios estén informados sobre estos programas nuevos y mejorados. Las descripciones incluyen información crítica que los propietarios necesitan para usar de manera efectiva los programas para disminuir sus costos operativos y reducir las cargas de energía de sus residentes. Las descripciones demuestran el valor de estos programas y facilitan la participación de los propietarios al proporcionar información práctica sobre elegibilidad, medidas de eficiencia energética e instrucciones accesibles que detallan paso a paso sobre cómo estos programas pueden respaldar las mejoras de capital y mejorar el rendimiento del edificio.

Beneficios

Estos nuevos y mejorados programas de energía permiten a los propietarios y clientes de edificios acceder a ahorros de energía de millones de dólares y obtener la gran cantidad de beneficios que se derivan de las inversiones en eficiencia. La eficiencia aumenta la viabilidad a largo plazo de las viviendas asequibles al reducir los costos operativos que pueden compensar los aumentos potenciales de los alquileres o ir hacia otras necesidades de capital. Los ahorros de energía son continuos, proporcionando un mayor retorno de la inversión para el propietario. Para los residentes, las cuentas de energía más bajas mejoran la seguridad energética y ayudan a los residentes a satisfacer otras necesidades. Las modificaciones también mejoran la salud, la seguridad y la comodidad del edificio para los residentes al mejorar la calidad del aire interior y establecer una temperatura ideal. Los residentes que viven en apartamentos con mejor ventilación, control de temperatura, iluminación y calidad ambiental en general tienen resultados de salud mental y física considerablemente mejores, así como la calidad de vida en general. Mejores condiciones de vivienda pueden hacer que los residentes permanezcan en un edificio por más tiempo, lo que conduce a la estabilidad de los inquilinos, al igual que propietarios. Por último, pero no menos importante, las modificaciones crean beneficios públicos, como nuevos empleos de energía limpia y una menor contaminación de la producción de energía.

Imagen cortesía de “Mercy Housing”

Tipos de programas

Los programas descritos por SAHF proporcionan renovaciones de eficiencia energética que se dividen en tres categorías principales: 1) modernizaciones de edificios completos; 2) instalación directa de electrodomésticos eficientes; y 3) incentivos prescriptivos y personalizados, o descuentos de productos. Algunas ofertas se clasifican en más de una categoría o brindan múltiples opciones de eficiencia para los propietarios de edificios.

  1. Los programas de edificios completos se centran en el ahorro de energía amplio al evaluar de forma integral las posibles renovaciones de edificios. Los ejemplos de tales programas incluyen el Programa de Climatización de Bajos Ingresos de California, el Programa de Desempeño de Viviendas Multifamiliares de la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York (NYSERDA, por sus siglas en inglés), y el Programa de Eficiencia de Construcción de Viviendas Multifamiliares de CenterPoint Energy y Xcel Energy en Minnesota. En Minnesota, los ejemplos de casos destacados por la Iniciativa de Vivienda Sustentable de Minnesota, ya han podido resaltar el impacto de todo el enfoque del edificio en la reducción de los costos de energía y operación, mejorando la salud y la comodidad de los residentes, y mejorando la capacidad del estado para preservar su programa de viviendas asequibles.
  2. Los programas de instalación directa permiten el reemplazo de dispositivos ineficientes por contrapartes más eficientes. Por ejemplo, en Pennsylvania, el Programa de Soluciones Multifamiliares Inteligentes (PECO, por sus siglas en inglés) ofrece a los propietarios de edificios medidas de instalación directas de eficiencia de iluminación y agua en áreas y unidades comunes. Además, las propiedades también se evalúan para el ahorro potencial de energía.
  3. Los programas prescriptivos ofrecen contribuciones financieras para proyectos estándares de eficiencia energética como HVAC o actualizaciones de iluminación. Los programas pueden ofrecer incentivos financieros personalizados para proyectos más complejos. Los programas que brindan estos tipos de incentivos incluyen el Programa Multifamiliares de Consumidores de Energía en Michigan y el Programa Multifamiliar de Bajos Ingresos de ComEd en Illinois. En Illinois, por ejemplo, los propietarios reciben oportunidades para mejorar de manera rentable sus sistemas HVAC e instalar focos o aparatos eficientes. Además, los propietarios de edificios pueden solicitar incentivos personalizados para ahorrar dinero en mejoras como un sistema de refrigeración mejorado u otras ideas innovadoras que mejoren la eficiencia energética. Los incentivos prescriptivos a menudo funcionan mejor junto con otros métodos de ahorro y en Illinois los propietarios pueden acceder a las evaluaciones de energía, la instalación directa y los incentivos recetados y personalizados en un centro único.

Ventajas de los programas de eficiencia bien diseñados

Juntos, estos programas de energía demuestran características de diseño que satisfacen mejor las necesidades de los propietarios y residentes multifamiliares y al mismo tiempo que fomentan una mayor participación.

  • Los descuentos, incentivos, programas de financiamiento y medidas gratuitas proporcionadas por los programas de servicios públicos son cruciales porque ayudan a abordar la realidad de que las propiedades de viviendas asequibles tienen presupuestos ajustados con reservas limitadas para pagar una amplia variedad de mejoras de edificios, no solo la eficiencia energética. Estos recursos financieros ayudan a los propietarios a invertir en sus propiedades sin perturbar las complejas pilas de capital y las estructuras de propiedad que pueden evitar que los propietarios se endeuden para cubrir el costo de las actualizaciones.
  • Las medidas gratuitas o altamente subsidiadas para residentes también ayudan a enfrentar una de las mayores barreras para la eficiencia en propiedades de alquiler: incentivos divididos.
  • Los incentivos para edificios completos basados ​​en umbrales de ahorro de energía fomentan modernizaciones más profundas y ayudan a los propietarios a realizar inversiones más rentables y lograr mayores reducciones de energía.
  • Tener un centro único de servicios o asistencia técnica también ayudan a superar el problema de la escasa capacidad de los propietarios para gestionar las modernizaciones. Al coordinar los servicios, los propietarios tienen solo un punto de contacto para obtener respuestas a sus preguntas y resolver sus problemas.
  • Los programas que están diseñados para tomar en cuenta las complejidades específicas de varias familias, como las áreas comunes y las medidas en la unidad o la configuración de la medición, hacen que sea mucho más fácil para los propietarios participar.
  • Y el conjunto de descripciones de programas producido por EEFA y SAHF ayuda a resolver una barrera final para implementar la eficiencia: ¡una falta general de información!

Testimonial

“El programa MEEHA EmPOWER  Energy Grant (Empodera Subvención de Energía) de Maryland es un recurso y una herramienta maravilloso que Homes for America (Hogares para América) ha utilizado para realizar tremendas mejoras en términos de eficiencia energética en nuestras comunidades.

“Sin MEEHA, el costo por sí solo nos hubiera impedido llevar a cabo estas mejoras. A través de MEEHA, se cubrieron por completo varias medidas y se pudieron compartir los costos de artículos adicionales, lo que nos permite maximizar los ahorros potenciales para nuestros residentes. Desde la auditoría de energía hasta la instalación, DHCD hizo que el proceso fuera sencillo para nosotros, para asegurar de que se estaban logrando ahorros en las tres comunidades que han recibido subvenciones hasta la fecha (Homes en Foxfield, Parkside Apartments y The Bradford). Las modernizaciones redujeron la carga de trabajo de nuestro personal de mantenimiento y las facturas de energía para nuestros inquilinos. Planeamos continuar utilizando el programa de subvenciones de MEEHA en varias de nuestras propiedades en el futuro para lograr nuestra misión de proporcionar viviendas excelentes para nuestros residentes de bajos ingresos”.

—Frank Fudala, Vicepresidente, Administración de Carteras, Homes for America


Hay muchos programas excelentes que los propietarios pueden aprovechar hoy y las empresas de servicios públicos de todo el país continúan expandiendo y mejorando sus programas multifamiliares asequibles. Esperamos que este portafolio de programas en expansión sirva como modelo para otras empresas de servicios públicos para brindar un mejor servicio al sector multifamiliar asequible y que la participación consistente en los programas actuales impulse una mayor inversión en el sector. En asociación, las empresas de servicios públicos y los propietarios tienen el potencial de materializar los muchos beneficios de la eficiencia energética, desde la reducción de las facturas de energía hasta una menor dependencia de los combustibles fósiles, lo que resulta en una mayor estabilidad financiera y una mayor calidad de vida para los inquilinos.

Visita Stewards of Affordable Housing for the Future para aprender cómo aprovechar los programas de eficiencia energética en los siguientes estados:

Mapa de estados con nuevos y mejorados programas de eficiencia energética:
California, Georgia, Illinois, Maryland, Michigan, Minnesota, Missouri, Nueva York, Pennsylvania, Virginia

Acerca de Stewards of Affordable Housing for the Future (SAHF)

SAHF es una organización sin fines de lucro que cuenta con trece proveedores de viviendas asequibles multiestatales ejemplares que poseen más de 138,000 viviendas de alquiler asequibles. La misión de SAHF es liderar la innovación de políticas y avanzar en la excelencia en la entrega de viviendas de alquiler asequibles que amplían las oportunidades y promueven la dignidad para los residentes. Lanzado en 2003, los miembros de SAHF se unieron para promover sus objetivos de propiedad compartida, que adopta la idea de que una vivienda estable, asequible y enriquecida por servicios es de vital importancia en la vida de todas las personas. Para obtener más información, visita www.sahfnet.org.

Eficiencia energética para todos, o EEFA, se lanzó en 2014 por Elevate Energy, Energy Foundation, National Housing Trust y el Consejo Para la Defensa de Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en inglés) para brindar los beneficios de eficiencia energética y de hogares asequibles y saludables a millones de personas que residen en viviendas multifamiliares. Hacemos esto uniendo a personas de diversos sectores y orígenes para trabajar juntos obtener eficiencia de agua y energía y para superar las barreras que impiden que las viviendas multifamiliares sean asequibles. Para más información visita www.energyefficiencyforall.org.

About the Authors

Marissa Ramirez

Project Manager, SPARCC, Healthy People & Thriving Communities Program

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