La corte falla a favor de la ciencia y la salud de los niños con respecto al clorpirifos

El fallo ordena una prohibición del pesticida tóxico y ampliamente utilizado

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Después de décadas de defensa y miles de estudios científicos, el clorpirifos—un pesticida ampliamente utilizado en frutas y verduras—podría finalmente pasar a los libros de historia. Ayer, el 9º Circuito de la Corte de Apelaciones, emitió un fallo en el que estipula que la Agencia de Protección de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) debe concluir la propuesta de prohibición de uso de clorpirifos—al estar asociado con problemas de aprendizaje en los niños—dentro de 60 días.

El fallo se emitió en una demanda realizada por una coalición de organizaciones laborales y de salud, entre las que se incluye NRDC, representada por Earthjustice y a quien se unieron 8 Fiscales Generales estatales. La decisión puede ser consultada aquí.

Esta decisión apoya los esfuerzos de los pediatras, expertos de salud pública y defensores de los trabajadores del campo para proteger a los niños de un químico del que se ha demostrado contamina la cadena alimenticia, el agua potable y el aire en las comunidades agrícolas. Significativos estudios científicos—incluyendo los de la EPA—muestran que la exposición a niveles bajos de este pesticida en etapas tempranas de la vida, pueden llevar al incremento del riesgo de desarrollar problemas de aprendizaje, incluyendo reducciones en el IQ, retraso en el desarrollo y trastorno de déficit de atención por hiperactividad (TDH). Los trabajadores del campo—muchos de ellos latinos—y sus hijos, se enfrentan a riesgos adicionales desproporcionales debido a que dicha sustancia es utilizada cerca de donde viven, trabajan o van a la escuela—lo que resulta en una exposición al químico inmerso en el aire, agua potable y polvo en sus casas.

En una decisión de 2 a 1, la Corte tuvo tres hallazgos importantes:

  1. La Corte podía, y vio necesario, tomar cartas en el asunto porque la EPA estaba evadiendo su responsabilidad de proteger a los niños de la exposición al peligroso pesticida.
  2. LA EPA no podía retrasar más su acción de proteger a los niños.
  3. Debido a que la EPA no ha demostrado que clorpirifos se puede usar de forma segura en los alimentos, debe ejecutar la prohibición de éste tal cómo propuesta en el 2016.

La Corte ordenó a la EPA “revocar todas las tolerancias y cancelar los registros de clorpirifos dentro de 60 días”—lo que prohibiría efectivamente el uso de clorpirifos en los EE.UU., y también prohibiría los residuos de éstos en todas las comidas que se venden aquí.

La decisión de la Corte llega poco después de los esfuerzos del Congreso para forzar una prohibición de este químico, así como esfuerzos a nivel estatal para proteger a sus comunidades.

En junio, Hawaii se convirtió en el primer estado en prohibir el uso de clorpirifos y la semana pasada, científicos que son parte de la Agencia en el estado de California, terminaron un informe que encontró que el uso de clorpirifos representa riesgos inaceptables a los infantes, niños y mujeres embarazadas. La investigación independiente de California hizo eco con los hallazgos previos de la EPA: la exposición al clorpirifos mediante la comida, agua y aire amenaza el desarrollo cerebral de los niños, especialmente en las comunidades agricultoras de California.

Los ambientalistas, trabajadores del campo y otras organizaciones de la salud, están llamando al Gobernador Brown y al Departamento de Regulación de Pesticidas de California a que usen su poder de autoridades independientes para asegurarse que las comunidades gocen de las protecciones prometidas en la decisión de la Corte. California usa más clorpirifos que cualquier otro estado en la nación—casi un millón de libras por año en alrededor de 80 cultivos, incluyendo los sanos y favoritos cítricos, nueces, bayas y brócoli. Dada la historia de la EPA de estar arrastrando este asunto, el estado debe estar preparado para proteger a las comunidades.

NRDC seguirá luchando hombro a hombro junto a las comunidades y los expertos en la salud pública para proteger a los niños por encima de las ganancias de la industria. Como señaló Ángel García, Jefe de la Coalición del Condado Tulare que aboga por la seguridad de pesticidas, en un posicionamiento: “Cada día que este pesticida es utilizado, se pone en riesgo a otro niño de alguna familia a tener un daño cerebral permanente y un IQ reducido. Si los representantes que tomaron estas decisiones vivieran donde nosotros vivimos, ya habrían tomado acción”.

Video con testimoniales sobre el proceso. Inglés-Español

About the Authors

Miriam Rotkin-Ellman

Senior Scientist, Health and Environment program

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