Seguimos el Trabajo de Erin Brockovich: Luchando por el Agua Limpia

La semana pasada, la directora de la agencia para la protección del medio ambiente (EPA por sus siglas en inglés) Lisa Jackson participó en una charla íntima en San Francisco. Yo estuve en el auditorio y aunque ella habló de muchas cosas diversas, su visión de quien es una medio ambientalista se fijó en mi mente. Ella explicó que todo el mundo quiere aire y agua limpia. Sus palabras tan sencillas y a la vez revolucionarias me hicieron recordar como muchas comunidades están luchando todavía para conseguir agua segura para tomar.

Un ejemplo de esta lucha es la historia (hecha famosa por la película Erin Brockovich con la actriz Julia Roberts) de la comunidad de Hickley, California donde madres con niños enfermos sospecharon que la alta cantidad de casos de cáncer en su comunidad fue causada por la contaminación del agua. El contaminante fue el químico industrial, cromo hexavalente. Aunque esta historia fue hace casi veinte años, todavía no hay protecciones suficientes contra este tipo de contaminación. En parte, debido a que hubo desacuerdo científico sobre si el cromo hexavalente causa cáncer solo cuando está respirado en los pulmones o al tomar agua con cromo hexavalente también. Pero ahora la ciencia es clara. En 2001, el estado de California ordenó crear un estándar que asegurará que la cantidad de cromo hexavalente en el agua potable no sobrepase un nivel peligroso.

Después de muchos retrasos, el estado de California está apunto de dar un gran paso adelante en la historia de la protección del agua y este contaminante. La agencia para la protección del medio ambiente en California (Cal/EPA) publicó un documento, aún no finalizado, que revisó todo la ciencia y calculó el nivel de cromo hexavalente para proteger niños y adultos. Este es un gran logro, pero, para proteger los millones de personas en California quienes tienen este contaminante en el agua, es necesario finalizar el proceso y traducir este nivel a una regulación con un estándar. California podría ser el primer estado en hacerlo y sería un ejemplo para todo el país.

No todos somos Erin Brockovich, ni Julia Roberts, pero como explicó Lisa Jackson, todos queremos proteger nuestras familias y confiar en que el agua que sale del grifo es segura. Es tiempo de realizar esta protección en California y finalizar el estándar para el cromo hexavalente en el agua potable. Muestra tu apoyo por la protección de la salud pública y manda un mensaje a Cal/EPA antes del 2 de noviembre pidiendo un estándar saludable.

About the Authors

Miriam Rotkin-Ellman

Senior Scientist, Health and Environment program

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