La regla de camiones avanzados en CA arranca bien pero se estanca

Artista: Andrew Schubert, Instagram

Hace cinco años, los camiones eléctricos eran la nueva tecnología en el mercado. Los fabricantes de camiones no ofrecían opciones eléctricas en camiones ni las flotas los compraban. Pero la presión por abordar la contaminación del aire, los enormes ahorros en los costos en combustible y mantenimiento, al igual que una reducción en los precios han hecho de los camiones eléctricos una decisión económica cada vez más sensata.

La industria progresa bien, pero cementar una política fuerte es importante para transformar el mercado de camiones y lograr los beneficios de los vehículos eléctricos. Con ese propósito, el Consejo de Recursos del Aire de California (CARB, por sus siglas en inglés) recientemente propuso la nueva Regla Avanzada para Camiones Limpios que intenta aumentar los camiones eléctricos de carga mediana y pesada disponibles en el mercado. Es un buen comienzo que al final obstruye en vez de conducir el progreso en la industria.  

La variedad crea un mercado dinámico

Uno de mis lugares preferidos en el mundo es el mercado central en San Salvador, la capital de El Salvador. Cada mañana de sábado se encuentra un denso laberinto de puestos llenos de frutas tropicales y especies que bloquean varias calles al centro de la ciudad.

La primera vez que visité, me sorprendió que tantos puestos vendieran los mismos productos. ¿Cómo pueden las vendedoras competir con sus vecinas, pensé? ¿Qué es lo que atrae a los clientes si venden cantidades de lo mismo?

Sin embargo, tras un examen más detenido, fue obvio que: si bien el producto es el mismo, viene en un sinnúmero de variedades. Tomemos al mango como ejemplo: un puesto vende mangos pachos amarillos, mientras a la par venden de los pequeños rojitos. ¿Y qué pasa si se te antojan mangos verdes? Bueno, no hay que buscar muy lejos, ¡un puesto adelante los tiene!

Los vendedores se tienen que diferenciar, y los compradores que saben llegan al mercado con la certeza de que, si no encuentran cierta clase de mango aquí, otro lo tendrá por allá. La variedad late en el corazón de este mercado próspero y satisfacer las necesidades de los clientes asegura su dinamismo.

Al igual que el mercado de San Salvador, los vehículos eléctricos están empezando a expresar esta característica. Una transformación se está realizando: con alrededor de 100 modelos de camiones eléctricos disponibles, la variedad le está dando vida al mercado. Los camiones eléctricos están atrayendo una gama de clientes rápidamente, en parte debido a una tecnología comprobada: la batería de los camiones eléctricos. Los ahorros y el costo decreciente han atraído la atención de los dueños de flotas mientras que la creciente variedad de camiones eléctricos fomenta el comercio. No podría haber llegado en un mejor momento.

Abordando el declive de la calidad del aire

Un informe este verano encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) provenientes de los autos y camiones que le dan vigor al cambio climático van en aumento. Y no solo son los GEI pero también la contaminación de ozono nocivo y las partículas cancerígenas. De acuerdo a un informe de 2019, siete de las diez ciudades con mayores problemas de ozono en EE. UU. se encuentran en California.

Los camiones diésel de carga mediana y pesada son la mayor fuente de contaminación del aire. La propuesta de la Regla Avanzada para Camiones Limpios requiere que los fabricantes de camiones aumenten el porcentaje de ventas de camiones de cero emisiones entre el 2024 y el 2030. Según la propuesta actual, la regla le ahorraría a la industria del transporte $4.9 mil millones de dólares y agregaría $5.7 mil millones de dólares en beneficios de salud hasta fines del 2040.

Sin embargo, los objetivos de venta propuestos son conservadores y solo añadirían unos 75,000 nuevos camiones eléctricos a las carreteras de California para 2030, que se traduce a una diminuta fracción (cuatro por ciento) de todos los camiones en el estado.

Eso posiblemente sea peor que el estado actual. Para entender la razón por la cual se debe fortalecer la regla, examinemos la situación vigente.

En fila por un camión eléctrico

Los camiones eléctricos están actualmente disponibles para una cantidad de actividades. Desde Coca-Cola hasta FedEx, las compañías están reconociendo el valor de electrificar y añadir camiones eléctricos desde Clase 2b hasta 6 a sus flotas. Estas categorías incluyen los pickups más pesados (F-250 para arriba) al igual que camiones de mudanza y furgonetas de reparto.

Alternative Fuels Data Center

Por ahora, las camionetas de reparto y los camiones de servicios públicos son los vehículos más comúnmente electrificados. Y con razón. Para empresas más conservadoras, la carga de vehículos con electricidad a bajo costo en vez de diésel a altos precios además de ahorrar en mantenimiento asociado con los camiones eléctricos, desde la vista empresarial, tiene sentido.

La justificación económica y ambiental ayudaron a convencer a Amazon a redoblar su inversión inicial de $700 millones de dólares con el fabricante de vehículos eléctricos Rivian. En la orden más grande de vehículos eléctricos nunca vista, Amazon anunció que le compraría 100,000 camiones de reparto medio a Rivian. Amazon espera que los primeros 10,000 camiones cumplan con entregas para 2022 y que el resto estén en las rutas de entrega para 2030.

Mientras que los camiones se desplegaran por toda Norteamérica, este singular anuncio va más allá que la Regla Avanzada para Camiones Limpios de California.

Atraídos similarmente por los costos disminuidos en combustible y mantenimiento, UPS puso a prueba 50 de los camiones eléctricos de reparto de Workhorse. Los camiones trabajaron tan bien que UPS compró otros 950. No queriendo quedarse atrás, FedEx le compró y alquiló mil camionetas de reparto eléctricas de Chanje que se espera recorran las calles de California antes que la Regla Avanzada de Camiones Limpios siquiera entre en vigencia.

Optimus Prime: ahora disponible electrificado

Jessica Russo, NRDC

Dado su tamaño y utilización exigente, los camiones Clase 7-8 han tomado más tiempo en electrificarse. Pero eso está cambiando rápidamente y modelos existen para distintos usos como el traslado a corta distancia y la recogida de residuos, que están propicios para la electrificación debido a su corto alcance y frenado frecuente.

Alternative Fuels Data Center

Añadiéndole variedad al mercado de camiones eléctricos pesados figuran los nuevos participantes como TransPower, Motiv Power Systems, US Hybrid, y BYD junto a los fabricantes de camiones con legado tales como Kenworth, Peterbilt, Daimler, y Volvo.

Mientras tanto, el camión Clase 8 de Tesla ha captado la atención empresarial y de los medios. Se han hecho reservas de los camiones futurísticos en los cientos y Tesla planea empezar a llenar las ordenes en un par de años.

Cuarenta de estas órdenes las hizo Anheuser-Busch. El fabricante de bebidas tomó un paso adelante recientemente anunciando planes para introducir 21 camiones eléctricos Clase 8 a California para 2021.  

En busca de permanencia

Estas medidas tempranas demuestran que hay voluntad y oportunidad para crear un mercado de camiones eléctricos más grande: los clientes aumentan poco a poco y los vendedores preparan sus puestos. Pero el mercado necesita un empujón.

El transporte es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero y está creciendo. Mientras tanto, la calidad del aire sigue empeorando. Si California toma en serio limpiar su aire y cumplir con sus metas climáticas, no puede esperar que la industria le resuelva el problema, se necesitan políticas para poner los camiones eléctricos en las carreteras más rápido.

Una Regla Avanzada para Camiones Limpios más dinámica que garantice que por lo menos un 15 por ciento de los camiones de California sean eléctricos para 2030 ejerce la presión necesaria; anima a los fabricantes a proveer más producto y envía una señal clara a los compradores: el mercado de camiones eléctricos de California entró en funcionamiento.

En el mercado de San Salvador, los olores, colores y sonidos del comercio se mezclan sin esfuerzo. El entusiasmo semanal tiene un sentido de permanencia: estos mercados han existido por cientos de años y seguirán existiendo por siempre. Señales similares se destacan en el naciente mercado de camiones eléctricos. Lo que se necesita ahora es una regla con dientes que le inyecte permanencia y asegure un futuro más limpio para la industria de transporte.

Este es el segundo blog en una serie que explora el panorama de los camiones eléctricos mientras sigue el curso del proceso normativo en California.

About the Authors

Patricio Portillo

Transportation Analyst
Blog Post

Funcionarios de California se están preparando para publicar una nueva regla trascendental para atender una de las mayores fuentes de contaminación en el estado: los camiones comerciales de carga mediana y pesada.

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