California merece tecnología limpia: sigan financiando EPIC

Todos los habitantes de California merecen acceso continuo a tecnologías limpias en materia energética financiada por el programa EPIC.

Los californianos se han beneficiado del programa EPIC (Electric Program Investment Charge, EPIC por sus siglas en inglés) desde el 2011 a través del financiamiento en investigación y desarrollo de soluciones exitosas de energías limpias. El programa podría ser renovado este año a través de un procedimiento en la California Public Utilities Commission (CPUC por sus siglas en inglés)—Procedimiento 19-10-005. A partir de 2011, el programa ha demostrado un exitoso historial de impactos positivos en la economía de California, y EPIC ha abordado los obstáculos críticos para aumentar el despliegue de tecnologías limpias. Por estas razones, la CPUC debe continuar financiando EPIC en sus niveles actuales. 

Antes de decidir si el programa EPIC debe de ser renovado, y en caso afirmativo ¿en qué términos? la CPUC se está allegando de información con la finalidad de resolver las siguientes preguntas en el procedimiento:

  • Considerando sus diez años de existencia ¿el programa ha arrojado resultados cuantificables?
  • ¿Las comunidades de bajos ingresos y en desventaja se han visto beneficiadas por el programa?
  • En caso de que EPIC se renueve ¿cuáles deberían de ser las prioridades del programa?
  • ¿Cómo se puede mejorar el programa y cómo se debería de evaluar?

La respuesta a las primeras dos preguntas es un rotundo sí. Las respuestas a las últimas dos preguntas informarán sobre la continua supervisión del programa que ayudará a garantizar su éxito y mejoramiento.

Breve historia de un éxito ÉPICo

Hace casi una década, la CPUC estableció el programa EPIC con la finalidad de financiar investigación y desarrollo de tecnologías de energía limpia. Ejemplos exitosos de estas han sido, y seguirán siendo introducidas en el mercado para que todos los habitantes de California se puedan beneficiar de ellas. EPIC también asegura que las comunidades de bajos ingresos y en desventaja puedan acceder a estas tecnologías y disfrutar de energía eléctrica más limpia, a menor precio y sin interrupciones.

EPIC es administrado por la California Energy Commission (CEC por sus siglas en inglés) y por las tres empresas privadas que suministran el servicio eléctrico en el estado—Pacific Gas and Electric (PG&E), Southern California Edison (SCE) y San Diego Gas and Electric (SDG&E), por sus siglas en inglés. Al día de hoy, $1 mil millones han sido asignados para financiar proyectos de EPIC, de los cuales 80% son administrados por la CEC mientras que el 20% restante está dividido entre las tres empresas.

Hasta ahora, EPIC ha sido exitoso en contribuir a la meta de tener un mercado de energía eléctrica en California 100% libre de carbono en 2045. Una evaluación reciente, llevada a cabo por un consultor independiente al programa EPIC, concluyó que el portafolios de inversión del programa está en el camino correcto para ayudar a California a avanzar en sus metas de energías limpias, proveer beneficios a los consumidores, así como ayudar en los objetivos de políticas públicas en materia energética del estado. Mas de 34 tecnologías y compañías de servicios asociados a ellas han sido exitosamente comercializadas a través de EPIC, y docenas más están en vías de comercialización. Sesenta y cinco por ciento del presupuesto del programa se ha invertido en proyectos que benefician a comunidades de bajos ingresos y en desventaja. El California Sustainable Energy Entrepreneur Development Initiative (CalSEED por sus siglas en inglés), que es financiado a través de EPIC, ha otorgado $3.8 millones a empresas de reciente creación que son lideradas por minorías y además operan en comunidades en situación de desventaja. Hasta febrero de 2020, compañías que han recibido financiamiento de EPIC han atraído más de $1.8 miles de millones en inversión privada externa.

La CPUC debe de continuar financiando a EPIC

La CPUC ha organizado el proceso de renovación en dos fases. La Fase 1 se enfocará en decidir si EPIC debe seguir existiendo o no, mientras que la Fase 2 averiguará la forma en la que el programa debe de operar en caso de ser renovado. Lo anterior a través de la identificación de mejoras, así como de desarrollar las prioridades del programa.

NRDC recientemente ingresó comentarios en la Fase 1 del procedimiento recomendando que la CPUC renueve el programa EPIC en sus niveles actuales de financiamiento, que la CEC continúe siendo el administrador mayoritario, y que el programa sea implementado en ciclos de inversión de cinco años con la finalidad de otorgar continuidad a los proyectos.

Debido a los impactos del COVID-19 en la economía de California, es crucial que se continúe apoyando el desarrollo de tecnologías que contribuyan a nuestras metas de un mercado de energías limpias y que a su vez ayuden a las comunidades de ingresos bajos a ahorrar dinero y a tener un acceso continuo a los beneficios de los avances tecnológicos.

About the Authors

Sergio Sanchez Lopez

Sustainable Energy Fellow

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