Diez Datos Sobre los Grandes Felinos en el Día Mundial de la Vida Silvestre

Los tigres, leones, jaguares y leopardos, conocidos como grandes felinos, son depredadores asombrosos. Los encontramos fascinantes porque son poderosos, feroces, aterradores y las reinas y reyes de sus dominios. Estos felinos son una amenaza para todos los que se cruzan en su camino. Los consideramos tan dominantes e imponentes que puede ser difícil comprender en qué grado de peligro de extinción se encuentran estas especies.

El peligro es real. A la mayoría de las poblaciones de grandes felinos les está yendo mal, pues disminuyen a un ritmo alarmante debido a las actividades humanas como la ganadería, la destrucción del hábitat y el comercio ilegal de algunas partes de sus cuerpos. Es por eso que estos y otros grandes felinos (chitas, pumas y leopardos de nieve) son el tema del Día Mundial de la Vida Silvestre de este año, 3 de marzo de 2018. Durante este día celebramos los animales salvajes en todo el mundo y crearemos conciencia sobre las amenazas a las que se enfrentan.

Estos son los diez datos fascinantes sobre los grandes felinos.

  1. Las especies de grandes felinos se encuentran en casi todo el mundo. En África, Asia y América. Lo siento Europa, Australia y la Antártida, pero ustedes también tienen cosas geniales como canguros (Australia), pingüinos (Antártida) y una desafortunada historia de matar grandes felinos para exhibir en museos y deportes aristocráticos (Europa).
  2. Dos especies de grandes felinos se encuentran en Estados Unidos: pumas (también conocidos como leones de montaña y panteras) y jaguares. En relación con otros grandes felinos, a los pumas les está yendo bien, aunque los científicos creen que la especie está disminuyendo en general. Los jaguares fueron aniquilados casi por completo en el suroeste de Estados Unidos en el siglo XIX y principios del XX. Hoy, nos quedan solo avistamientos intermitentes en Arizona y Nuevo México. La conservación de la población restante requerirá la conexión de hábitats fragmentados, lo que sería imposible si la administración de Trump construye una barrera física en la frontera de EE.UU. México.
  3. El número de tigres salvajes ha caído drásticamente en más de 95 porciento en los últimos cien años, cayendo de alrededor de 100,000 tigres hace un siglo a menos de 3,900 en la actualidad. Pero hay buenas noticias para los tigres. Aunque han perdido el 96 porciento de su rango de distribución histórico, los países dentro de ese rango están tomando medidas para proteger el hábitat que les queda. Por ejemplo, China está desarrollando el Parque Nacional “Northeast Tiger and Leopard” en el noreste de China, cerca de las fronteras con Rusia y Corea del Norte para proteger a los tigres y leopardos de Amur, sobre los que puede leer más en la publicación del blog de mi colega Ning Hua. Ciertamente, se necesita más que proteger el hábitat de un número limitado de tigres, incluida la eliminación del próspero comercio ilegal de partes de tigre para supuestos fines medicinales, pero la protección del hábitat de los tigres es fundamental para que los tigres sobrevivan en la naturaleza.
  4. Los leones también están en malas condiciones, con poblaciones de leones africanos disminuyendo un 40 porciento en los últimos 20 años. Los leones han perdido el 80 porciento de su rango de distribución histórico en los últimos 100 años, y han desaparecido por completo en 26 países africanos.
  5. Algunos países africanos como Zimbabue y organizaciones de cazadores como Safari Club International lucharon contra una propuesta para prohibir el comercio internacional de leones en la conferencia mundial de comercio de vida silvestre de 2016 en Johannesburgo, Sudáfrica. Eventualmente, los países se comprometieron a aceptar prohibir el comercio de huesos, garras, cráneos y dientes de leones salvajes.
  6. En octubre de 2017, la administración de Trump decidió permitir la importación de trofeos de leones desde Zimbabue, a pesar de que ese país tiene un récord terrible de gestión de la vida silvestre y graves problemas de corrupción. Por lo tanto, NRDC demandó a la administración para revertir esa decisión.
  7. La caza de trofeos de todos los grandes felinos es legal bajo el derecho comercial internacional y más trofeos de felinos entrarán a los Estados Unidos si el secretario del Interior Ryan Zinke se sale con la suya. En noviembre de 2017, el secretario Zinke estableció el Consejo Internacional para la Conservación de la Vida Silvestre, creando otra forma más para que los cazadores de trofeos internacionales obtengan su agenda pro-matar y anti-uso sostenible de la presidencia de Trump.
  8. Dato curioso: después de matar a su presa, los leopardos a menudo llevan al animal muerto a los árboles, donde pueden disfrutar de su comida sin que una hiena o un león se las robe.
  9. Otro dato divertido: no todos los grandes felinos pueden rugir. Solo los tigres, leones, jaguares y leopardos tienen distintas características en la laringe que les permiten rugir.
  10. Dato personal divertido: he visto leopardos y leones en la naturaleza cerca del Parque Nacional Kruger en Sudáfrica y son increíbles:

South African Leopard

Zak Smith

South African Lion

Zak Smith

Al igual que otros animales asombrosos, los grandes felinos están luchando para sobrevivir en la naturaleza a medida que los humanos avanzan hacia su hábitat, los cazan por "deporte" y consumen sus partes para "curar" dolencias o mejorar lo que sea.

Sin embargo, otros humanos, junto con NRDC, están luchando para conservar sus hábitats, limitar la caza insostenible de trofeos y terminar con el tráfico ilícito. En este Día Mundial de la Vida Silvestre piensa en los grandes felinos y piensa en unirte a la pelea para conservarlos.

About the Authors

Zak Smith

Senior Attorney, Marine Mammals, Oceans Division, Nature Program

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