Reducir la contaminación por mercurio

Minería con batea y mercurio en Tanzania

Susan Egan Keane

La minería, la combustión de carbón, las centrales eléctricas y otras industrias son fuentes de la contaminación por mercurio, un elemento que se comercializa para su uso en diferentes productos y procesos. El mercurio puede viajar largas distancias antes de depositarse en el agua, para luego contaminar los peces que se consumen en todo el mundo. Por esos motivos, el mercurio es un tóxico que amenaza a las personas en todos los continentes. Se calcula que decenas de miles de recién nacidos en los Estados Unidos corren el riesgo de sufrir trastornos de la motricidad y del aprendizaje porque sus madres ingirieron pescado contaminado con mercurio.

Como miembro activo de la coalición Zero Mercury Working Group (Grupo de Trabajo Mercurio Cero), NRDC está trabajando con gobiernos y las Naciones Unidas para implementar con rigor el Convenio de Minamata sobre el Mercurio, un tratado global que tiene como objetivo reducir la comercialización, el uso y las emisiones de mercurio a nivel mundial. NRDC también es coautor de un manual esencial que ayuda a los líderes a comprender el tratado y los pasos a seguir para que sus respectivos países comiencen a reducir los daños causados por el mercurio. 

En China, el NRDC se asoció con expertos y ONG locales para promover controles más eficaces de emisiones de mercurio al aire, cuantificar y reducir la producción derivada de la minería y otras fuentes, y reducir su uso en productos y procesos industriales.

Hemos colaborado con organizaciones y gobiernos de todo el mundo para desarrollar planes de acción nacionales para la extracción de oro en pequeña escala y hemos creado materiales de entrenamiento y guías para facilitar a los gobiernos el cumplimiento de las disposiciones sobre la minería en pequeña escala del Convenio de Minamata. También ayudamos a ejecutar el programa planetGOLD, que apoya la minería en pequeña escala sin mercurio, promueve el acceso a financiación e introduce estos pequeños emprendimientos en la economía formal. 

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