Press Release

INFORME: 5.4 millones habitantes de California viven a menos de una milla de pozos de gas o petróleo, la mayoría de ellas son personas de color

Casi 2 millones de estos viven en lugares con altos niveles de contaminación donde más del 90 por ciento de los residentes no son blancos

Linda Escalante, lescalante@nrdc.org

LOS ANGELES (22 de octubre de 2014) – En California, casi cinco y medio millones de personas viven a menos de una milla de perforaciones de gas o petróleo. De estas, aproximadamente cuatro millones son personas de color. Casi un tercio de las personas que viven cerca de los pozos se encuentran en las comunidades más contaminadas del estado, de acuerdo a un nuevo informe por el Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, por sus siglas en inglés).

“Por mucho tiempo, las comunidades de color en California han servido como vertederos de la contaminación industrial y nuestro análisis demuestra que la fracturación hidráulica (fracking) incrementará esta carga tóxica si se le da rienda suelta a la industria de extracción de gas y petróleo”, dijo Miriam Rotkin-Ellman, científica de NRDC. “En California, las operaciones de fracking están asediando cada día a mas viviendas, escuelas y vecindarios. Desde Los Angeles hasta los ranchos y granjas del estado, no se puede permitir que esta industria perjudique la salud de nuestra población”.

Un nuevo informe de NRDC, Perforando en California: ¿Quien esta en riesgo? analizó los datos de salud ambiental del estado para identificar a las personas que son (o es probable que pronto sean) las más impactadas por la perforación, especialmente si se le permite a la industria petrolera y de gas la extracción usando la fracturación hidráulica (fracking) y otras técnicas controversiales.

El informe revela que un 14 por ciento de la población, o 5.4 millones de habitantes, en California, ya viven a una milla de por lo menos un pozo petrolífero o gasífero. De este grupo, un 69 por ciento, o 3.7 millones, son personas de color (45 por ciento latinos/hispanos, 13 por ciento asiáticos, 8 por ciento afroamericanos y el 3 por ciento restante otros).

Asimismo, un tercio de la gente que vive a una milla de un pozo, o 1,8 millones de personas, están en comunidades que ya sufren una monto desproporcionado de la contaminación del aire, agua y suelo como resultado de vivir cerca de instalaciones industriales, corredores de transporte, instalaciones de residuos peligrosos y sitios Superfund bajo saneamiento de materia tóxica. Casi un 92 por ciento de estos residentes son personas de color (69 por ciento latino/hispanos, 11 por ciento asiáticos, 10 por ciento afroamericanos y otros el 2 por ciento restante).

Los residentes de estas comunidades severamente contaminadas sufren de los índices más altos de enfermedades que se ven agravadas por la contaminación, tales como el asma. Ellos también enfrentan un mayor riesgo si el estado es sujeto a un aumento de perforaciones porque la contaminación producida por la fracturación hidráulica (fracking) ya ha sido asociada con problemas respiratorios y neurológicos, defectos de nacimiento y cáncer en las poblaciones a su entorno.

La mayoría de los pozos nuevos y aquellos en funcionamiento se concentran en los condados de Kern y Los Angeles. Sin embargo, si se permite ampliar la fracturación hidráulica hacia la gran formación de esquisto de Monterey, la industria de petróleo y gas podrían afectar a más comunidades, especialmente en los condados de Ventura, Monterey, Fresno y Santa Bárbara.

Todos estos hallazgos acentúan la necesidad de ponerle una pausa al fracking y las otras técnicas de extracción peligrosas por todo el estado para proveer el tiempo necesario de evaluar a fondo los riesgos y encontrar soluciones para protegernos de ellos.

Un análisis de los resultados de los dos condados bajo mayor riesgo por el fracking a continuación:

El condado de Los Ángeles

El condado de Los Ángeles cuenta con más de 6.000 pozos de petróleo y gas, con cientos situados dentro de los límites de la ciudad y más de un cuatro de estos en algunas de las comunidades más contaminadas.

El nuevo análisis por NRDC encontró que:

  • 1 en 3 habitantes del condado (o casi 3.5 millones de personas) viven a una milla de por lo menos un pozo.
  • Más de tres cuartos de las personas que viven a una milla de un pozo son de color (49 por ciento hispanos/latinos, 14 por ciento asiáticos, 10 por ciento afroamericanos y otros)
  • Casi la mitad (45 por ciento) de las personas que viven cerca de un pozo, o casi 1.6 millones de personas, viven en las comunidades más contaminadas del estado. De ese subgrupo, un 92 por ciento, o 1.5 millones de personas, son personas de color (69 por ciento hispanos/latinos, 11 por ciento asiáticos, 11 por ciento afroamericanos y otro los demás)
  • Por el contrario, las comunidades que más lejos viven de un pozo y gozan de bajos niveles de otra contaminación son de blancos en su mayoría.

El condado de Kern

El condado de Kern es el epicentro de la producción de petróleo y gas en California. Este representa casi el 75 por ciento de los 85.000 pozos de petróleo y gas activos y nuevos en el estado. Su ubicación en la cima de una gran formación de esquisto de Monterey también lo hace blanco perfecto para la fracturación hidráulica entre otros métodos de perforación.

El nuevo análisis de NRDC encontró qué:

  • Un 35 por ciento de los residentes del condado (290.000 personas) viven a una milla de por lo menos un pozo petrolífero o gasífero.
  • Casi un 58 por ciento de aquellos que viven a una milla de un pozo son personas de color (45 por ciento hispanos/latinos, 6 por ciento afroamericanos, 4 por ciento asiáticos y otro el 3 por ciento restante).
  • Casi la mitad de los que viven a una milla de un pozo viven en las zonas más contaminadas del estado. Casi un 75 por ciento de estos habitantes son personas de color.
  • Por lo contrario, las comunidades que viven lo más lejos de los pozos petrolíferos y gasíferos y gozan de los menores niveles de contaminación son, en su mayoría, de blancos.

Para más información

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