Eficiencia energética: Los datos limpios

Lo que necesitas saber sobre la eficiencia energética y cómo puedes ayudar a salvar el medio ambiente y tu dinero al mismo tiempo.
Salta a la sección

iStock

¿Acaso contribuir a la lucha contra el cambio climático es tan fácil como cambiar un foco? Se puede, aunque sabemos quefrenar el calentamiento global y el aumento en el nivel de los océanos es obviamente más complicado que únicamente cambiar a focos LED ahorradores de energía en casa. Sin embargo, la eficiencia energética es de hecho una importante -aunque todavía poco apreciada- herramienta para reducir la contaminación y el desperdicio.

Gracias a las medidas de eficiencia, la utilización actual de energía en los EE.UU.­ es prácticamente la misma que en el 2000, aún con el crecimiento económico en el sector de casi el 30 por ciento. De hecho, la eficiencia energética ha hecho más para satisfacer las necesidades energéticas de los EE.UU. que el sector del petróleo, gas y de la energía nuclear en las últimas cuatro décadas.

¿Qué es la eficiencia energética?

La eficiencia energética y la conservación de energía no son la misma cosa, aunque comparten una meta similar: reducir el uso de energía. Aquí está la diferencia: la conservación de energía depende de que la gente reduzca las actividades que consumen energía, a través de acciones como apagar la luz, conducir menos u ocupar aparatos eléctricos con menor frecuencia. La eficiencia energética utiliza la tecnología para ayudar a evitar o reducir el desperdicio de energía para poder encender las luces, conducir o lavar la ropa utilizando menos energía. En realidad se trata de hacer un uso inteligente de la energía.

¿Por qué es importante utilizar menos energía?

Utilizar menos energía mediante las medidas de eficiencia es bueno para la economía y para tu cartera. Al reducir el monto de energía requerida para ciertas tareas, la eficiencia energética también resulta buena para el planeta. Puede ayudar a reducir la contaminación del aire y agua que es causada por ciertos tipos de generación de energía y puede evitar impactos negativos en ecosistemas críticos—tales como los obstáculos que una nueva presa para un proyecto hidroeléctrico podría significar para el salmón migrante. Además, también puede liberar carga en la red eléctrica.

Reducir la contaminación de carbono.

Impulsar la eficiencia energética en edificios, vehículos, electrodomésticos y aparatos es una manera poco costosa y de bajo impacto en que se puede reducir la contaminación climática a gran escala. Una manera extremadamente efectiva en que se pueden disminuir las emisiones de bióxido de carbono (CO2), es a través de un hogar más eficiente. El vasto uso de aparatos electrónicos, equipamiento e iluminación eficientes, junto con un mejor aislamiento y otro tipo de climatización, podría recortar 550 millones de toneladas métricas de contaminación de carbono anualmente para el 2050—lo que equivale a las emisiones de energía eléctrica de Texas, Nueva York, Florida, Illinois, Virginia y California durante el 2016.

No permitas que la administración Trump destruya el Plan de Energía Limpia

Crear trabajos.

Más de 2.2 millones de estadounidenses tienen trabajos en el sector de eficiencia energética o producción de energía limpia. Eso representa más de cinco veces los trabajos que se derivan de la industria de la energía sucia, incluyendo el carbón, gas y petróleo. De hecho, uno de cada seis trabajos de construcción en el país está relacionado a la eficiencia energética.

Reducir gastos.

Los electrodomésticos de eficiencia energética pueden ayudar a los hogares en los EE. UU. a ahorrar hasta $500 USD en las facturas de servicios. Las personas que viven en los cinco estados menos eficientes (Wyoming, Dakota del Norte, Alabama, Dakota del Sur y Mississippi) han visto un incremento en sus cuentas de servicios de electricidad en casi el doble comparado a aquellos que viven en los cinco estados más eficientes (California, Oregón, Connecticut, Vermont y Nueva York), de acuerdo a las clasificaciones de 2016. Para los hogares urbanos con ingresos bajos la carga de energía  -la porción de ingresos que se gastan en energía- es tres veces más alta que aquellos de los hogares con mayores ingresos; esto se debe parcialmente a la falta de climatización. Sucede algo similar con la carga de energía de las familias rurales con bajos ingresos, que rebasan casi tres veces los costos que otros hogares rurales.

Mejorar vidas.

La eficiencia energética también puede ayudar a la gente a vivir vidas más sanas y prolongadas. Reducir el consumo de energía en todo el país en un 15 por ciento durante un año, utilizando medidas de eficiencia podría ayudar a salvar la vida de 6 estadounidenses cada día y evitaría gastos relacionados con problemas de salud de hasta $20 mil millones de dólares. Cuando las plantas de energía queman carbón, petróleo y gas natural, se liberan pequeñas partículas en el aire que respiramos; estas partículas han sido vinculadas al asma, ataques cardíacos y cáncer de pulmón. La eficiencia energética puede incluso mejorar la comodidad de la vida diaria, la cual no se pondera en las estadísticas de calidad de vida.

Reforzar la Independencia.

En una escala más grande, la eficiencia energética puede mejorar la seguridad energética, creando una red de electricidad más resiliente y haciendo al país menos dependiente de fuentes extranjeras de combustibles fósiles.

Ejemplos de eficiencia energética.

¿Estás listo para unirte a la revolución de la eficiencia energética? Aquí te mostramos distintas maneras en que puedes participar.

Vuélvete audaz en el uso de energía.

Comienza poco a poco y apaga tus electrónicos, cambia la configuración de tu televisión, ajusta la temperatura, prográma tiempos específicos. Caza a los “vampiros energéticos” que consumen electricidad aún cuando están sin usar.

Compra electrodomésticos eficientes.

Busca modelos con la etiqueta de Energy Star—un programa voluntario que es administrado por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. y el Departamento de Energía, el cual cuenta con más de 18 mil asociados—puede ahorrarte $4.50 USD por cada dólar de gasto en electricidad. La etiqueta Energy Star puede encontrarse en más de 75 tipos de productos entre los que se incluyen grandes electrodomésticos, productos de iluminación y otros productos caseros eléctricos. 

iStock

Reemplaza electrodomésticos viejos por modelos de eficiencia energética puede generar ahorros en los gastos fijos promedio de más de $500 USD al año gracias a los estándares nacionales de eficiencia energética, y esos ahorros podrían llegar hasta $840 USD para el 2030. Los consumidores están obteniendo un doble beneficio porque los electrodomésticos cada vez tienen mejores precios; al día de hoy, un nuevo refrigerador utiliza 75% menos energía, y por ajustes en la inflación, cuesta menos de la mitad de lo que costaba en la década de 1970. Por otro lado, las lavadoras de ropa de Energy Star utilizan un cuarto menos de energía y un tercio menos de agua que los modelos estándar, lo que reduce otro tanto los gastos en servicios.

Durante casi 30 años, la marca azul y blanca de Energy Star se ha posicionado con el estándar oro por identificar la mayoría de los electrodomésticos, edificios y equipamiento de eficiencia energética. Los expertos estiman que el programa ha logrado ahorrar $430 miles de millones de dólares en gastos y ha reducido la contaminación por carbón en 2.7 miles de millones de toneladas métricas, equivalentes a las emisiones que alrededor de 670 plantas energéticas, que funcionan a base de combustión de carbón, producen en un año.

Calienta y enfría eficientemente.

Si tan sólo 1 de cada 10 familias compraran equipos de climatización identificados con la etiqueta Energy Star, evitaríamos generar 13 mil millones de libras de emisiones de gases de efecto invernadero cada año, lo que equivale a las emisiones del tubo de escape de 1.2 millones de autos en un año. Los aires acondicionados, unidades centrales de aire acondicionado y bombas de calefacción, también pueden reducir las cuentas de energía en más de $160 USD.

Hoy en día, los ventiladores con luces para techos que están identificados con la marca de Energy Star, son 60 por ciento más eficientes que las unidades convencionales. Los ventiladores de techo pueden hacer que una habitación esté 10 por ciento más fresca al tiempo utilizando 10% de la energía que ocupa una unidad de aire acondicionado central.

Las bombas de calefacción super eficientes son una opción más limpia y accesible para climatizar las casas y negocios, particularmente en sitios donde se acostumran a usar calefactores de petróleo y propano. Las bombas de calor mueven el calor de un espacio fresco (como el frío del exterior) a un lugar templado (dentro de un edificio), haciendo que el espacio fresco lo sea aún más, y el espacio cálido se mantenga así—esto con casi dos a tres veces más eficiencia, que la que se logra con la quema de combustibles fósiles.

Finalmente, para estar más frescos en verano y más calientes en invierno, se requiere mucha menos energía cuando tu casa está bien sellada contra los elementos. Considera consultar con un profesional de la climatización para encontrar corrientes de aire, buscar asistencia en tu compañía local de electricidad o gobierno, o hazlo tú mismo. Luego agrega el aislante donde lo necesites.

Cambia a focos LED

Iluminar la habitación con focos eficientes de LED puede ahorrar a las familias casi $100 USD por año, sumando un ahorro nacional de alrededor de $12.5 mil millones de dólares (si los LED se adoptan universalmente); además de disminuir las emisiones de carbono generadas por la producción de electricidad.

Hay más de 150 variedades de focos LED—la opción de iluminación más eficiente—en el mercado. Estos utilizan hasta 90 por ciento menos energía que los viejos focos incandescentes, permitiendo ahorros de hasta $100 USD en la facturación de energía a lo largo de la vida del foco.

Un trabajador aplicando espuma de aislamientode fibra de vidrio entre las vigas de un ático

iStock

Eficiencia energética: para hoy y mañana

Para ayudar a los consumidores, NRDC ha trabajado durante mucho tiempo en crear y defender los estándares de eficiencia energética estatales y federales para los edificios y los electrodomésticos, colabora con las ciudades para reducir el desperdicio de energía en edificios más grandes, y alienta a las agencias de servicio público a que promuevan la eficiencia, y presiona para lograr un mayor número de mejoras de eficiencia en los códigos de construcción.

Sin embargo, muchas de las políticas de eficiencia energética y sus estándares están bajo ataque; la administración de Trump ha propuesto recortar los presupuestos de una variedad de iniciativas relacionadas, desde la asistencia para la climatización, hasta la investigación energética gubernamental. La administración también ha puesto en marcha “reformas” a programas populares como el de Energy Star, que podría debilitar su éxito y retrasar el tiempo de implementación para los estándares de eficiencia energética. Al denunciarestos retrocesos y cambiar nuestros hábitos cotidianos, podemos jugar un papel importante en la creación de un futuro energéticamente eficiente que mejore la salud de la gente y el planeta.

onEarth Story

Plus, the EPA wants kudos for complying with a legal settlement, and another Trump official flees into the arms of an oil company.

Western Dispatch

Residents of the city’s affordable housing units don’t normally get prioritized for energy efficiency upgrades. That’s about to change.

Personal Action

Old incandescent bulbs can cost you more than $100 per year in wasted energy—which costs the planet as well. Do the earth a favor and invest in new, ultra-efficient bulbs.

NRDC in Action

Dawone Robinson is righting the inequities that low-income communities of color face in accessing the benefits of energy efficiency—like more comfortable homes and lower energy bills, for starters.

NRDC in Action

Barbara Finamore, NRDC’s senior strategic director for Asia, witnessed the birth of China’s clean energy movement. Her new book considers its future.

onEarth Story

A number of governors who campaigned on renewables and other environmental causes won their races—and the chance to get their states moving on serious climate action.

Guide

Wind and solar are powering a clean energy revolution. Here’s what you need to know about renewables and how you can help make an impact at home.

Personal Action

Tomar pequeños pasos puede redundar en grandes reducciones en el uso de electricidad y la factura de la misma

Policy Primer

Fun fact: In most of the country, there’s a daily auction to sell energy into our power grids—with the least expensive sources winning. Also noteworthy: Coal’s not cheap.

NRDC in Action

Noah Horowitz obsesses over the imperceptible ways your television, computer, light bulbs, and dryer are wasting electricity—so you don’t have to.

Personal Action

Nearly one-quarter of home energy use is consumed by "vampires." Who can save us?

NRDC in Action

Green skylines aren't just about shiny new skyscrapers. NRDC's City Energy Project aims to fix our old energy-suckers.

Guide

Mining, drilling, and burning dirty energy are harming the environment and our health. Here’s everything you need to know about fossil fuels, and why we need to embrace a clean energy future.

Personal Action

No demolition required. A few small tweaks to each room could dramatically shrink your carbon footprint.

Southeast Dispatch

Residents of the southern city spend twice as much as the average American on power. Why? It’s complicated.

onEarth Story

The prospect of geoengineering freaks us out. And it should—it signifies the lateness of our climate hour.

Join Us

When you sign up you'll become a member of NRDC's Activist Network. We will keep you informed with the latest alerts and progress reports.