Environmental Issues > Health Main Page > All Health Documents

La Contaminación con Mercurio
In English
Infórmese Sobre el Mercurio y Sus Efectos
La contaminación con mercurio puede ser una grave amenaza para la salud, especialmente para los niños y las mujeres embarazadas.

A través de los años, muchas compañías han utilizado el mercurio para fabricar una gama de productos, incluyendo termómetros y termostatos y interruptores de luz automotrices. Aunque el mercurio metálico en estos productos raras veces es un riesgo directo para la salud, la contaminación con mercurio industrial se convierte en una amenaza grave cuando se libera hacia el aire, principalmente por plantas químicas, fábricas y otras industrias. Este mercurio después se asienta en océanos y masas de agua, donde se acumula en el pescado que comemos. Los niños y las mujeres que esten en edad de concebir son quienes corren más riesgo.

Mercurio en los Pescados

Cuando el mercurio entra a un cuerpo de agua, las bacterias naturalmente presentes lo absorben y lo convierten en metilmercurio. Esta transición es de particular importancia para los seres humanos, que absorben el metilmercurio fácilmente y son especialmente vulnerables a sus efectos.

De ahí, el mercurio empieza a viajar a través de la cadena alimenticia cuando los peces grandes se comen a los peces pequeños contaminados. En lugar de disolverse o desintegrarse, el mercurio se acumula a niveles siempre ascendentes. Los peces predadores como los atunes grandes, el pez espada, el tiburón y la caballa pueden tener en sus cuerpos concentraciones 10 mil veces superiores a las del hábitat que los rodea. La forma más común de exposición al mercurio para los estadounidenses es a través del atún.

El Mercurio y la Salud Humana

Los seres humanos se arriesgan a ingerir niveles peligrosos de mercurio cuando comen pescado contaminado. Como el veneno es inodoro, invisible y se acumula en la carne del pescado, no es fácil de detectar y no se puede eliminar descartando la piel u otras partes.

Una vez adentro del cuerpo humano, el mercurio funciona como una neurotoxina, interfiriendo con el cerebro y el sistema nervioso.

La exposición al mercurio puede ser particularmente peligrosa para las mujeres embarazadas y los niños pequeños. Durante los primeros años de vida el cerebro del niño sigue en desarrollo y absorbe nutrientes rápidamente. La exposición al mercurio antes del nacimiento y durante la infancia puede causar retrazo mental, parálisis cerebral, sordera y ceguera. Incluso en dosis pequeñas el mercurio puede afectar el desarrollo del niño, causando déficit de atención y problemas de aprendizaje.

En los adultos, el envenenamiento por mercurio puede afectar adversamente la fertilidad y la regulación de la presión arterial, además de causar pérdida de la memoria, temblores, pérdida de la visión y entumecimiento de los dedos de manos y pies. La exposición al mercurio también podría producir enfermedad cardiaca.

El Mercurio y una Dieta Alta en Consumo de Pescado

Un informe de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention - CDC) publicado en Julio del 2005 concluyó que una de cada 17 mujeres en edad de tener hijos tienen niveles de mercurio en su sangre de más de 5.8 microgramos por litro de sangre -- niveles que pueden ser riesgosos para un feto en desarrollo. Esto es una mejoría desde el reporte previo en el 2003 que mostró que una de cada 12 mujeres tenía mercurio en la sangre a estos niveles. De todos modos, avances en la ciencia indican que el mercurio en realidad se acumula en la sangre del cordón umbilical que va directamente al feto, de modo que niveles tan bajos como 3.4 microgramos por litro en la sangre de una madre son ahora una preocupación. Prácticamente una de cada 10 mujeres en edad de reproducción en los Estados Unidos tiene mercurio en la sangre a este nivel o más, según el nuevo estudio de los CDC.

La Dra. Jane Hightower, especialista en medicina interna del California Pacific Medical Center en San Francisco, también relacionó el consumo de pescado con los elevados niveles de mercurio al hacerles pruebas a sus pacientes. En su estudio realizado en 2003, descubrió que el 89% de los pacientes participantes, escogidos por sus dietas altas en consumo de pescado, tenían niveles elevados de mercurio. Muchos tenían niveles hasta cuatro veces mas altos que el nivel que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) considera seguro.

La buena noticia es que la Dra. Hightower y otros profesionales de la salud concluyen que los altos niveles de mercurio son reversibles: interrumpir el consumo de pescado contaminado con mercurio baja el nivel de mercurio en la sangre, aunque puede tardar seis meses o más.

Pagina Principal | Efectos | Fuentes | Protéjase Usted | Información de Profesionales Médicos (en Inglés)

Infórmese Sobre el Mercurio y Sus Efectos
Infórmese de Dónde Viene
Protéjase a Sí Mismo y a Su Familia

Calculadora de Mercurio
Calculadora de Mercurio  
Puede conseguir un cálculo rápido de la cantidad de mercurio que contiene su sangre usando nuestra Calculadora de Mercurio.

Tarjeta de la Carpeta
Tarjeta de la Carpeta  
Si está embarazada o está planeando salir embarazada, use esta guía para ver que cantidad de pescado vendido comercialmente es seguro para comer.
Información de Profesionales Médicos

Photo: Getty Images



All Tags [ View Popular Tags ]:
toxics
2
4-D
4-dichlorophenoxy acetic acid
agriculture
air fresheners
air pollution
air pollution health impacts
air quality
alabama
alar
antibacterial
antibiotics
arsenic
asbestos
asthma
atrazine
beaches
bees
birth defects
bottom trawling
BPA
bush administration
California
cancer
chemicals
children
children's health
china
chlor-alkali plants
cigarette smoke
Clean Air Act
Clean Water Act
climate and health
climate and health risks
climate change
coal
coal-fired power plants
conditional registration
consequences
conservation and restoration
consumer products
costs of climate change
DanielleDroitsch
dengue
DianeBailey
diesel buses
diesel exhaust
disease
disease clusters
drilling
drinking water
drought
dust
endocrine disruptors
energy efficiency
environmental threats
EPA
exposure to chemicals
extreme weather
farming
farms
farmworkers
fashion
FDA
fda fails to protect
fda reform
Flame Retardants
flammability standards
flood
floods
florida
food
formaldehyde
fracking
global warming
global warming and health
global warming emissions
global warming legislation
groundwater
growing green awards
gulf of mexico
gulfspill
habitat protection
Harmful Algal Blooms
health effects
health effects of pollution
health impacts
heat waves
herbicides
Hexane
Hexavalent Chromium
hog farms
hormone-disrupting chemicals
human health
Hurricane Katrina
hurricanes
India
infectious diseases
integrated pest management
interviews
kids health
Kids' Health
KimKnowlton
latinos
lawn care
lead
lindane
livestock
livestock farms
louisiana
manure
maps
melting ice and glaciers
mercury
Methylene Chloride
mississippi
mold
nanotechnologies
nanotechnology
natural gas
nitrogen oxides
oil
oil drilling
oil spill
oil spills
organic
organic food
overfishing
ozone
ozone smog pollution
particulate pollution
PCBs
perchlorate
pesticide
pesticide alternatives
pesticides
pet products
PeteAltman
pharmaceuticals
photos
phthalates
pig farms
pollen
polluted runoff
pollution
poultry
power plants
public health
radon
record-high temperatures
renewable energy
respiratory illness
river flooding
rivers
safeguards
SB 147
SB 695
SB 772
schools
scientific research
seafood
sea-level rise
sewage
smog
smoke
soot
species protection
storms
sulfur dioxide
superbugs
tar sands
TB 117
TCE
TCEP
TDCP
tennessee
texas
textiles
toxic
toxic air pollution
toxic chemical risk assessments
toxic chemicals
toxic waste
toxics
Tricholoroethylene
triclosan
tsca
vehicles
Vinyl Chloride
Washington DC
water
water pollution
Water Pollution
water quality
weather
wetlands
what you can do
wildfires
wildlife
workers' health

Sign up for NRDC's online newsletter

See the latest issue >

Give the Gift That Will Make a Difference: A Long Cool Drink

NRDC Gets Top Ratings from the Charity Watchdogs

Charity Navigator awards NRDC its 4-star top rating.
Worth magazine named NRDC one of America's 100 best charities.
NRDC meets the highest standards of the Wise Giving Alliance of the Better Business Bureau.


Donate now >

Switchboard Blogs

NY High Court's Local Ban Decision is No Basis for Greenlighting Fracking
posted by Kate Sinding, 7/8/14
Tar sands operations tainting local foods according to study
posted by Danielle Droitsch, 7/7/14
Journal Entries From a Healing Walk Participator
posted by Denée Reaves, 7/3/14

Related Stories

Simple Steps
A healthier you. A healthier home. A healthier Earth -- one step at a time.
Is Organic Food Worth It?
The short answer is yes -- get the lowdown from This Green Life.
Pet Products May Harm Both Pets and Humans
Poisons in many pet pesticide products are not safe for pets or humans.
Mercury Contamination
Share | |