Lancet: ¿Qué se necesita para proteger la salud del clima y el COVID-19?

Luisiana tuvo un año difícil. Sobrevivió a un récord de cinco tormentas atlánticas en solo cinco meses, incluidos dos fuertes huracanes a 13 millas de distancia. Los funcionarios rechazaron a los evacuados por el huracán en Lafayette, culpando de esta decisión despiadada a las protestas por la justicia racial luego de que la policía de la ciudad disparara contra un hombre negro. Luisiana también tuvo el octavo lugar en los altos niveles de desempleo en la nación en el último año (de octubre de 2019 a 2020), esto es una mala noticia en un área en donde más de la mitad de los residentes luchan regularmente para hacer que el dinero les alcance para llegar al fin de mes. Para empeorar las cosas la tercera ola de COVID-19 está firmemente en marcha, con casos que se duplicaron en las últimas dos semanas en el estado.

Daños del huracán Laura en Lake Charles, Luisiana

Josiah Pugh, dominio público

Esta imagen de Luisiana, que nuestros colegas y yo ofrecimos en un nuevo estudio de caso publicado hoy en el Informe del Lancet Countdown de EE. UU., ilustra cómo se necesita una respuesta holística para proteger la salud y el bienestar de la nación de la colisión del cambio climático, COVID-19 y la injusticia racial.

Lo más preocupante de Lancet Countdown

El Lancet Countdown es una evaluación global anual de cómo el cambio climático daña nuestra salud y los pasos recomendados que los gobiernos pueden tomar para protegernos mejor. Dado el daño climático causado por la administración Trump y el lento progreso del resto del mundo, no es sorprendente que el informe de 2020 refleje la preocupación más profunda en los cinco años de la historia del Countdown.

Según el Informe de políticas de EE. UU. publicado hoy, el calor extremo mató a casi el doble de los estadounidenses mayores en 2018 que hace dos décadas. El calor también redujo de manera conservadora las ganancias en los sectores de servicios, manufactura, agricultura y construcción de EE. UU. en unos $45 mil millones en 2015. La contaminación del aire por partículas (provenientes de la agricultura, las chimeneas, los automóviles y otras instalaciones industriales) mató a más de 68,000 personas en todo el país en 2018. Ciertamente debe existir una prioridad de gasto que debe cambiar: Estados Unidos subsidia las industrias de combustibles fósiles por una suma de aproximadamente $20 mil millones por año, el equivalente a $61 por cada estadounidense. Pero cuando se trata de ayudar al sector de la salud a prepararse para los desafíos de la crisis climática, la nación solo gasta $13 por persona por año.

La peor temporada de huracanes de Luisiana

El estudio de caso de Luisiana en el Informe de políticas de EE. UU. examina cómo el huracán Laura, la contaminación industrial del aire, una ola de calor mortal, el COVID-19 y las desigualdades raciales y económicas de larga data crearon un brebaje perverso en el suroeste de Luisiana.

Y todo eso fue antes de que el huracán Delta azotara el área seis semanas después.

Operación de búsqueda y rescate después del huracán Delta en Lake Charles, Luisiana

FEMA/Karl Lee, Grupo de trabajo 1 de Nevada

Los huracanes Laura y Delta causaron algunas de las peores devastaciones en la ciudad de Lake Charles, que tiene altos niveles de segregación residencial racial, pobreza y desempleo, sin mencionar una de las concentraciones más altas de operaciones petroquímicas en el país. Las tormentas dañaron o destruyeron alrededor del 95 por ciento de los edificios de la ciudad, creando una escasez masiva de viviendas. Según un informe reciente de NBC News, muchos residentes de Lake Charles se ven obligados a permanecer en sus “hogares inhabitable” porque no pueden permitirse ir a ningún otro lugar. Es solo otro recordatorio de que las soluciones de vivienda son soluciones climáticas.

Los huracanes también obstaculizaron la respuesta a la pandemia de COVID-19, que ya estaba enfermando y matando a los negros en la región en mayor proporción que a los blancos. En el suroeste de Luisiana, la tasa de positividad porcentual para el virus era de alrededor del 5 por ciento antes del huracán Laura. A principios de noviembre, era del 11 por ciento. Una tasa de positividad superior al 3 o 4 por ciento indica que los funcionarios locales no están haciendo lo suficiente para identificar rápidamente nuevos casos de COVID-19.

Lamentablemente, Luisiana registra la menor inversión en los gastos de protección de salud pública estatal en el país. En Calcasieu Parish, el hogar de Lake Charles, solo el 0,6 por ciento de los gastos del gobierno local se destina a la atención médica no hospitalaria. Esa baja priorización de la salud perjudica la capacidad de Luisiana para determinar el alcance y la escala de las necesidades de salud posteriores al huracán, y mucho menos para satisfacer esas necesidades.

Podemos, y debemos, abordar más de una crisis a la vez

El COVID-19 ilustra lo fundamental que es un sistema de salud pública y un sistema de salud fuerte y resistente para una sociedad próspera. Simplemente no podemos permitirnos el lujo de soportar pasivamente una emergencia de salud pública tras otra, ya sea que esas emergencias provengan de pandemias, cambio climático, racismo o las tres a la vez.

Brigada de la Cubeta de Luisiana
En Cancer Alley, la lucha por la justicia racial y la lucha por la justicia climática son una sola y son la misma. Lea este artículo con Sharon Lavigne de RISE St. James y otros héroes de todo el país que luchan en esa pelea.
Parte III de las preguntas de fuego/fuertes: Justicia racial y justicia climática | The Tylt: La lucha por la justicia racial y la lucha por la justicia climática son una sola y son la misma

The Lancet Countdown insta a Estados Unidos a “dar prioridad a un futuro saludable para todos” abordando más de una crisis a la vez. Más que nada, necesitamos urgentemente:

Afortunadamente, el presidente electo Joe Biden y la vicepresidenta electa Kamala Harris presentaron recientemente planes firmes para responder a las emergencias climáticas y de COVID-19 que nos pondrían en un mejor camino. Pero como escribió la presidenta de NRDC, Gina McCarthy, poco después de las elecciones, “es hora de convertir las promesas de campaña en progreso climático”.

Las 70 instituciones, organizaciones y centros involucrados en el Informe de política del Lancet Countdown EE.UU. de este año, incluido NRDC, están de acuerdo. Estamos listos para hacer precisamente eso.

Gracias a los otros autores del estudio de caso del huracán Laura: Naomi Beyeler, Adrienne Hollis, Allison Crimmins, Lisa Patel y Jodi D. Sherman.

About the Authors

Juanita Constible

Senior Advocate, Climate and Health, Climate & Clean Energy Program
Blog Post

Air pollution bears down disproportionately on the economically disadvantaged and many communities of color. It plays a key role in the disproportionate burden of respiratory health threats from COVID-19 plaguing the nation.

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