Tres razones por las que los residentes del Este de San Jose exigen accion

Un avión sobrevuela durante una junta comunitaria

Crédito: Cecilia Segal

“El aeropuerto Reid Hillview es producto de problemas sistémicos continuos que perjudican a los residentes del este de San José,” afirma una petición iniciada por la Coalición Close Reid-Hillview Now! Este sentir es compartido por los 1,200 (y más) firmantes de la petición que piden a los políticos que protejan residentes y pongan fin a la injusticia ambiental que tiene lugar allí, particularmente a la luz de un nuevo estudio publicado la semana pasada que relaciona el aeropuerto con niveles peligrosamente altos de plomo en la sangre de niños que viven cerca.

Reid-Hillview es un pequeño aeropuerto de aviación general que pertenece y es operado por el condado de Santa Clara. Es utilizado principalmente por aficionados a los pilotos para la recreación y alberga una escuela de vuelo dirigida por la Universidad Estatal de San José. Lamentablemente, estos usos tienen un costo significativo para la salud y la seguridad del vecindario circundante.

Estas son las tres razones principales por las que el Condado debería tomar acción urgente para proteger las comunidades del este de San José de este aeropuerto peligroso:

1. El uso de combustible a base de plomo expone a los residentes a la contaminación por plomo

En primer lugar, la mayoría de los aviones en Reid-Hillview utilizan combustible a base de plomo, lo que expone a los residentes locales a la contaminación por plomo. Aunque este combustible se eliminó gradualmente de los automóviles y aviones comerciales hace décadas, continúa siendo utilizado por aviones pequeños con motor de pistón, lo que representa la mayor fuente de contaminación del aire con plomo en los EE. UU. Una vez que se emite el plomo, eventualmente vuelve a asentarse en las superficies de abajo, donde la comunidad circundante corre el riesgo de ingerir e inhalar partículas de polvo y tierra contaminada con plomo.

No existe un nivel seguro de exposición al plomo. Incluso pequeñas cantidades de plomo pueden causar efectos graves y permanentes en la salud de los niños, incluidos los problemas de aprendizaje, trastornos del comportamiento y enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, a pesar del acuerdo generalizado entre científicos, agencias gubernamentales e incluso defensores de la aviación de que el combustible a base de plomo pone en riesgo a las comunidades, los aviones de Reid-Hillview continúan usándolo. El resultado es un “flujo diario e incesante de un tóxico innegablemente dañino” y un aumento en los niveles de plomo en la sangre en los niños a la par con el experimentado en el apogeo de la crisis del agua potable en Flint, Michigan.

Subtítulo: Los niños son particularmente susceptibles a los peligros de la contaminación por plomo

Crédito de la foto: Maricela Lechuga

2. El ruido persistente afecta la salud y el bienestar de la comunidad

El aeropuerto también expone a los residentes a impactos de ruido ininterrumpidos, un problema de salud pública grave y que a menudo se pasa por alto. La contaminación acústica está asociada no solo con la pérdida de audición, sino también con problemas cardiovasculares, pérdida de sueño y cambios en la química del cerebro. Se ha demostrado que el ruido de las aeronaves en particular interrumpe el aprendizaje de los niños, con niveles de aproximadamente 55 decibeles que afecta la comprensión de lectura. Por ejemplo, el ruido de una licuadora de alimentos a 3 pies de distancia es de aproximadamente 90 decibeles.

3. Los aviones que vuelan a baja altitud piloteados por estudiantes representan un riesgo para la seguridad

Además de la contaminación del aire y el ruido, los residentes del este de San José enfrentan la amenaza constante de que un avión que vuela bajo, a menudo operado por estudiantes pilotos, se estrelle contra uno de los parques, escuelas o casas que se encuentran en el área. Lamentablemente, esa amenaza es muy real: un avión se estrelló en un parque público el año pasado, mientras que otro accidente en 2017 dejó a tres personas heridas. Un accidente fatal cerca del aeropuerto Whiteman en Los Ángeles en 2020 subraya el peligro y el miedo constante que sienten las comunidades vecinas, y ha provocado una campaña similar del grupo local Pacoima Beautiful para cerrar el aeropuerto Whiteman.

Las preocupaciones de salud y seguridad que surgen del aeropuerto Reid-Hillview se ven agravadas por muchas otras injusticias experimentadas por la comunidad predominantemente latina a lo largo de los años, incluida la gentrificación continua, la falta de acceso a la educación y las oportunidades económicas, y las tasas más altas de COVID-19, la contaminación y la pobreza.

Hay esperanza

Después de años de defensa comunitaria, el Condado finalmente está comenzando a escuchar las preocupaciones de los residentes. A finales de 2018 la Junta de Supervisores decidió no aceptar más subvenciones federales para el aeropuerto y en 2020 encargó el estudio de plomo publicado recientemente. El Condado organizará una reunión el 17 de agosto para discutir el estudio y escuchar a la comunidad sobre el futuro del aeropuerto.

Subtítulo: Un equipo de Community Health Partnerships recopila firmas de la petición

Crédito de la foto: Jeremy Barousse

Pero se necesita mucha más acción. Grupos locales, incluida la Asociación de Vecinos de Cassell, SOMOS Mayfair, Green Foothills, SURJ @ Sacred Heart, Community Health Partnerships y LUNA, piden al gobierno que proteja los residentes del este de San José de los impactos serios de este aeropuerto arriesgado y que mantengan un proceso liderado por esos residentes sobre qué pasará en el sitio. El NRDC apoya a estas organizaciones comunitarias en su lucha para garantizar que se escuchen sus voces y que su comunidad esté protegida, ahora y en el futuro.

Un agradecimiento especial a Alicia Arrington (pasante legal) por su investigaciones y contribuciones a este blog.

About the Authors

Natalia Ospina

Project Attorney, Environmental Justice

Join Us

When you sign up you'll become a member of NRDC's Activist Network. We will keep you informed with the latest alerts and progress reports.