Press Release

La Eficiencia Puede Ayudar con la Crisis Climática y de Accesibilidad a la Vivienda

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O Para Español 
Lauren Gonzalez
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Washington – La inversión en la mejora de la eficiencia energética en viviendas para personas de bajos ingresos puede remediar problemas de accesibilidad a la vivienda y la crisis climática a la vez, pero los programas gubernamentales que facilitan estas mejoras están muy mal financiados, expresó el experto del Consejo para la Defensa de Recursos Naturales, Khalil Shahyd.

En testimonio ante el Comité especial sobre la crisis climática de la Cámara de Representantes de EE. UU., Shahyd especificó que la eficiencia energética es la medida que puede reducir la contaminación atmosférica con mejor éxito en el país. Sin embargo, dijo que casi la mitad de las unidades multifamiliares asequibles, en las cuales habitan unos diez millones de estadounidenses alrededor de la nación, fueron construidas al menos hace 50 años y se encuentran en gran necesidad de mejoras en eficiencia energética. (Asequible se define en términos generales como el uso de menos del 30 por ciento del ingreso familiar en gastos de vivienda.)

“Muchas veces, los hogares vulnerables y de bajos ingresos tienen pocas opciones de vivienda”, dijo Shahyd, un experto en política con el programa de Comunidades Prosperas y Saludables de NRDC quien trabaja con la coalición de Eficiencia Energética para Todos (Energy Efficiency for All, por sus siglas en inglés). “Se ven relegados a viviendas de baja calidad debido a la segregación residencial, la desinversión a largo plazo en sus comunidades, y el mantenimiento postergado de las viviendas disponibles”.

Notó que cómo estas casas tienden a gastar energía, las cuentas eléctricas de las familias de bajos ingresos se ven más impactadas que las de mayores ingresos, con casi un tercio de los hogares en EE. UU. con dificultades para pagar las cuentas eléctricas y muchos forzados a escoger entre comprar comida, medicina u otras necesidades básicas o pagar la cuenta eléctrica. Aumentar la eficiencia en viviendas puede liberar cientos de dólares al año por hogar. 

Sin embargo, continua Shahyd, el Programa de Asistencia de Climatización (Weatherization Assistance Program o WAP, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía de EE. UU., diseñado para ayudar a acondicionar estas residencias tienen un limite anual de 35 mil viviendas. También tienen un gasto máximo de solo seis mil dólares para actualizar las viviendas con mejores ventanas, más aislamiento, y electrodomésticos de mayor eficiencia energética. Sin embargo, este programa ahorra más de dos millones de toneladas métricas de contaminación que contribuye al cambio climático.  

“No hay un estado en la nación en donde la lista de espera para servicios no es extremadamente larga, a veces de años. Por ejemplo, al ritmo actual, le tomaría a Ohio alrededor de 150 años para acondicionar todas las viviendas elegibles,” explica Shahyd.

Shahyd le dijo a un comité selecto que el Congreso puede ayudar a aumentar la financiación para hacer mejoras en viviendas asequibles que gasten menos energía y reduzcan la necesidad de generar más electricidad a base de combustibles fósiles que también producen contaminación que contribuye a la crisis climática que ocasiona más inundaciones e incendios forestales que ponen a en riesgo a las viviendas vulnerables existentes. Las mejoras en eficiencia también ayudan a los propietarios de edificios a seguir proporcionando viviendas al alcance de más personas mencionó Shahyd.

“Con liderazgo decisivo, el Congreso puede abordar la doble crisis de la falta de vivienda asequible y el cambio climático, mientras ayuda a generar cientos de nuevos empleos de energía limpia y alivia los nefastos impactos de salud que ocasiona la contaminación del aire al interior como al exterior de las viviendas”, dijo. 

El testimonio escrito de Shahyd está disponible aquí. El enlace a la retransmisión de la audiencia se encuentra aquí.  

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El Consejo para la Defensa de Recursos Naturales (NRDC) es una organización ambiental internacional sin fines de lucro con más de 3 millones de miembros y activistas online. Desde 1970, nuestros abogados, científicos y otros especialistas ambientales han trabajado para proteger los recursos naturales del mundo, la salud pública y el ambiente. NRDC tiene oficinas en la Ciudad de Nueva York, Washington, D.C., Los Ángeles, San Francisco, Chicago, Bozeman, MT y Pekín. Visítanos en www.nrdc.org y síguenos en Twitter @NRDC.

Eficiencia Energética para Todos (EEFA, por sus siglas en inglés) conecta el clima, la salud y la equidad al llevar la eficiencia energética a viviendas asequibles. Más de 200 mil inquilinos en los 12 estados donde trabaja EEFA se han beneficiado de la eficiencia energética debido a la defensa de los socios de EEFA a nivel estatal, regional y de la ciudad. Para obtener más información, visita energyefficiencyforall.org

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