Como protegerte del agua contaminada con plomo

Los residentes de ciudades como Pittsburg y Newark continúan sufriendo de altos niveles de plomo, un metal tóxico, en sus fuentes de agua potable. Te informamos qué hacer si esta crisis llega a afectarte a tí.

Los expertos de salud concuerdan con que no hay un nivel seguro de exposición al plomo. Este metal pesado muchas veces se filtra en nuestras fuentes de agua potable a través de las tuberías viejas y puede causar daños serios e irreversibles al cuerpo, afectando el sistema nervioso, la fertilidad, y la capacidad cognitiva, entre otras funciones.

Por medio de la Ley de Agua Potable, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA por sus siglas en inglés) requiere que todo sistema comunitario de agua esté preparado para presentar un informe anual sobre la calidad del agua y tomar medidas en caso de contaminación con plomo. Sin embargo, algunos municipios continúan sin observar sus obligaciones. Un análisis de NRDC de 2016 indica que unos 5,363 sistemas comunitarios de agua que suministran agua a más de 18 millones de personas violaron la regla de plomo y cobre y algunos condados nunca reportaron los preocupantes datos.

En el último año, los niveles de plomo en el agua potable de Newark, Nueva Jersey, han sido entre los mas altos de cualquier mayor sistema de agua en Estados Unidos. NRDC y la Conclave de trabajadores en educación de Newark (conocido como NEW Caucus), una asociación de educadores quienes dan clase en las escuelas públicas de Newark, están presionando a la ciudad, al igual que a los funcionarios estatales y municipales, para que restauren la calidad del suministro de agua potable. Gracias en parte a un acuerdo legal negociado con Pittsburg UNITED y otros, la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Pittsburgh ha tenido un éxito inicial en el tratamiento de su agua al remover las tuberías de plomo existentes para así reducir el riesgo a sus clientes. Pero hasta que no se resuelva esta crisis, los residentes de Pittsburgh y Newark (o de cualquier ciudad donde el plomo sea un problema) deberían tomar estos pasos para disminuir su exposición al plomo. 

Turning on the Tap in America

Verifica los registros de tu proveedor de agua

Algunas ciudades ofrecen registros públicos que proveen información importante, tales como la ubicación de las líneas de servicio que contienen plomo o los resultados de las pruebas de plomo en el agua de diferentes zonas de la región. Si vives en Pittsburgh, por ejemplo, puedes verificar si el suministro de tu agua contiene plomo viendo el mapa de tu proveedor de agua, tomando en cuenta que estos registros no son completamente precisos. La ciudad puede ayudar a los residentes de bajos ingresos en Pittsburgh, designados como personas con ingresos de hasta 300 por ciento de la línea de pobreza federal—con un reemplazo gratuito de sus tuberías privadas. Si calificas, llama a Dollar Energy Fund al 866-762-2348 para empezar el proceso.

Verifica que tu agua no contenga plomo

En Pittsburgh, puedes obtener una prueba gratuita de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Pittsburgh llamando al 412-255-8987 o enviando un correo a LeadHelp@pgh2o.com; en Newark, llama al 973-733-6303 o escribe a waterandsewer@ci.newark.nj.us. Muchas otras ciudades también ofrecen este servicio al público. Si prefieres realizar una prueba independiente, Healthy Babies Bright Futures te puede ayudar y pagas lo que puedas por la prueba; también puedes revisar la página web de EPA para encontrar un laboratorio certificado que pueda realizar la prueba. Asegúrate de que el laboratorio que escojas recolecte varias muestras del agua de tu grifo.

Antes de recolectar muestras del grifo para hacer la prueba, es importante que no utilices el agua en tu hogar por unas seis horas. Las instrucciones de recolección de muestras pueden variar dependiendo de la ciudad o el laboratorio, pero drenar las tuberías previamente es importante.

Bebe solo agua helada del grifo

Es más probable que el agua tibia o caliente contenga niveles elevados de plomo. Tampoco pongas a hervir agua para tomar, eso puede concentrar su contenido de plomo.

Sigue las indicaciones de drenar las tuberías antes de tomar agua

Los habitantes de algunas ciudades, tales como Newark, deben de hacer caso a las instrucciones de dejar correr el agua del grifo si no se ha utilizado en varias horas. (Newark publicó un folleto educacional con información importante sobre este paso). Visita la página web de tu suministrador de agua para determinar las instrucciones al respecto donde tu vives.

Escoge y mantén tu filtro de agua adecuadamente

Instala y utiliza filtros certificados para eliminar el plomo por la Asociación para la Calidad del Agua (WQA por sus siglas en inglés) o la Fundación de Sanidad Internacional (NSF International por sus siglas en inglés) los que usualmente están etiquetados como “llenando los requisitos de “NSF/ANSI Standard 53” para la eliminación de plomo”. Esta guía te ayuda a escoger y operar un filtro, y esta otra enumera algunos filtros que reducen el nivel de plomo en el agua. Asegúrate de también cambiar el cartucho del filtro regularmente, de acuerdo con las instrucciones del fabricante.

Es importante también mantener los aireadores limpios

Remueve y limpia los aireadores del grifo individualmente, ya que se pueden acumular partículas de plomo y sedimento en la malla del nebulizador.

Protege los cuerpos en crecimiento

A toda costa, utiliza solo agua filtrada o embotellada para preparar la fórmula y comida para bebés. Los niños y las mujeres embarazadas o amamantando deben tomar solo agua filtrada o embotellada para tomar y cocinar. Además, los padres deben considerar llevar a sus hijos a un pediatra o doctor para un examen de plomo en la sangre.

Si puedes, considera reemplazar tus propias tuberías y grifos

Determina si tienes tuberías y dispositivos hídricos que tengan plomo en tu hogar. Un plomero certificado puede ayudarte si no lo puedes hacer tu mismo. Reemplaza toda fontanería dentro del hogar que pueda contener plomo. Después de instalar la nueva tubería o los dispositivos de agua, deja fluir agua fría.

Ahora bien, una importante advertencia: si descubres que la línea que suministra agua desde la calle a tu casa—la línea de servicio—contiene plomo, no la remuevas. La ciudad debe removerla y reemplazar la línea de servicio completa, porque remover solo una parte podría causar que el nivel de plomo aumente. Para más información sobre el problema de hacer una sustitución parcial de cañerías, revisa este artículo.

Haz responsables a funcionarios municipales o legisladores

Es importante insistir de aquellos a cargo arreglen el problema del plomo en el agua e informen sobre su progreso. Expresa tus preocupaciones y hazle saber a los funcionarios que los niveles de plomo en tu ciudad son inaceptables. Finalmente, ponte en contacto con tus legisladores estatales y federales y demanda que inviertan en proyectos de mejoramiento de la infraestructura hídrica.

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Voices

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Both problems pose significant health risks, but many people grappling with them can’t afford major renovations—and can’t move out. NRDC attorney Albert Huang shows us the range of solutions to consider.

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