La Regla Avanzada para Camiones Limpios de California: la primera de su clase y necesaria desde hace tiempo

Revisión de traducción: Sergio Sánchez López y Andrea Becerra

Funcionarios de California se están preparando para publicar una nueva regla trascendental para atender una de las mayores fuentes de contaminación en el estado: los camiones comerciales de carga mediana y pesada. Después de años de deliberación y aportes del público, la regla es la primera de su clase y  necesaria desde hace tiempo.

Los camiones diésel de carga mediana y pesada—que incluyen los camiones F-250 hasta los de doble remolque—son fuentes de contaminación de smog, partículas cancerígenas y gases de efecto invernadero. Estoy seguro que todos han visto un camión producir un humo negro en el escape y que han tenido que aguantar la respiración o toser en disgusto. Huelga decir que esos humos son terribles para nuestra salud y el medio ambiente. Mientras que el sector eléctrico en California se vuelve más limpio, la contaminación de autos y camiones va en la dirección contraria

Adémas, el asma y otras enfermedades respiratorias causadas por la contaminación del aire son especialmente dañinas para los grupos más vulnerables, incluyendo los niños y los adultos mayores, así como las comunidades minoritarias y las comunidades de bajos ingresos, que generalmente estan ubicadas cerca de centros de distribución de camiones comerciales. California ya tiene algunas de las reglas más efectivas para automóviles limpios – ¿no es hora de tener las mismas reglas para los camiones?

Si la Regla Avanzada para Camiones Limpios es adoptada por el Consejo de Recursos del Aire de California (CARB, por sus siglas en inglés), los fabricantes de camiones de carga mediana y pesada tendrán que incrementar el porcentaje de ventas anuales de camiones de cero emisiones entre el 2024 y el 2030. La regla también requerirá que los dueños de flotas con más de 100 camiones reporten información sobre su operación. Los datos obtenidos servirán de base para las políticas públicas futuras para garantizar la compra y el uso de camiones de cero emisiones.

Con una mayor venta de camiones de cero emisiones, la nueva Regla Avanzada para Camiones Limpios va a reemplazar ese humo negro con… ¿qué?

Las principales tecnologías de cero emisiones son los vehículos de baterías eléctricas y los de hidrógeno. Sin embargo, no todas las tecnologías son creadas de la misma manera. La mejor inversión de nuestro dinero es en los camiones eléctricos porque ofrecen la mayor reducción de emisiones Y el mayor ahorro en costos dentro de la vida útil del vehículo.

Para entender por qué los camiones de batería eléctrica son una de las mejores opciones, primero es necesario echar un vistazo bajo el capó de esta tecnología.

Artist: Andrew Schubert, Instagram

Electrificación: el regalo que da y sigue dando

De acuerdo con una revisión exhaustiva realizada por ICF Consulting, los camiones de batería eléctrica reducen los gases de efecto invernadero y las emisiones de contaminantes criterio mucho más que cualquier otro tipo de vehículo—y continuaran haciéndolo a medida que California siga produciendo energía limpia y renovable. Es el regalo que da y sigue dando.

El gráfico a continuación, elaborado por la Unión de Científicos Preocupados (Union of Concerned Scientists, por sus siglas en inglés), ilustra las grandes reducciones en emisiones que los camiones de batería eléctrica—un indicador para vehículos de carga mediana y pesada– ofrecen en California comparado con los camiones diésel.

Union of Concerned Scientist and Greenlining Institute: Delivering Opportunity (2016)

Los camiones eléctricos no emiten gases contaminantes por el tubo de escape: i.e. cero humo negro. Además, comparado con camiones de combustibles fósiles, pueden reducir los gases de efecto invernadero y otros contaminantes perjudiciales en un 90% durante su vida útil. Por lo tanto, si California toma en serio alcanzar sus metas de emisiones, entonces se van a necesitar muchos más camiones eléctricos en las calles.

Y son requeridos lo más pronto posible. Para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte en un 80% para el 2050, las ventas de vehículos de cero emisiones se tienen que acelerar para el año 2025 y todas las ventas de vehículos nuevos deberían ser de cero emisiones para el 2040. Esto dejaría el tiempo necesario para que la flota de California se convierta en una de cero emisiones para el 2050.

Para agregarle una raya más al tigre, el envío de carga probablemente va a continuar en ascenso en California. La cantidad de millas recorridas por camiones se espera que aumente en un 50% entre el 2010 y el 2050. La conveniencia de envíos de dos días no será gratis.

Gran parte de este crecimiento vendrá de las regiones ya muy contaminadas del Sur de California y del Valle de San Joaquín.

Entre más millas sean recorridas por camiones que tienen escapes que parecen chimeneas, más van a incrementar las emisiones en general. En otras palabras, la transición a tecnologías más limpias debe suceder lo más pronto posible o al menos, más rápido que el crecimiento de millas recorridas para reducir las emisiones.

Una formula ganadora para el costo total de propiedad

Igual de importante es que la tecnología de camiones eléctricos está avanzando rápidamente mientras los costos caen. Gracias a la eficiencia en la fabricación proveniente de las economías de escala y a las baterías más baratas, el precio de venta es menor. Las baterías—los componentes más caro de un camión eléctrico—son particularmente interesantes porque los precios han disminuido aproximadamente un 20% por año desde el 2009 y es probable que continúen cayendo hasta el 2030.

Lithium-ion battery pack price (real 2018 $/kWh)

BNEF

Adémas de la caída en los precios, el costo de mantenimiento de un camión eléctrico es más barato que otras tecnologías por el hecho de tener menos piezas móviles y frenos regenerativos que reducen su desgaste. A medida que se expanda la electrificación, los mecánicos se familiarizarán con la tecnología y los costos de mantenimiento disminuirán.

Los camiones eléctricos no solo tienen un costo menor de mantenimiento, sino que también son considerablemente más eficientes que sus contrapartes de diésel o de gas natural. Para poner esto en contexto, un autobús eléctrico que funciona con energía producida por gas natural puede llegar dos veces más lejos que un autobús de gas natural con la misma cantidad de gas en el tanque. 

Si bien los camiones eléctricos requieren menos energía para realizar las mismas operaciones, también se "llenan" utilizando precios de electricidad más baratos y más estables. Aunque los precios de la electricidad suelen costar menos que el diésel, las estructuras de tarifas determinadas por las empresas de servicios públicos desempeñan un papel enorme en el costo de los combustibles de los vehículos eléctricos. Las flotas de carga mediana y pesada tendrán que cooperar con sus empresas de servicios públicos obtener tarifas más atractivas.

Recorrido corto hoy, el mundo mañana

Las tareas que un camión eléctrico puede realizar y la distancia que puede recorrer con una sola carga depende de la densidad de energía de su batería. A pesar de que esto está mejorando constantemente, y que las baterías son cada vez más pequeñas, aún existen limitaciones de alcance.

Todo esto significa que los camiones eléctricos—equipados con la tecnología de hoy en día—están bien adecuados para distancias cortas con varias paradas de por medio. Por esta razon, la electrificación tiene mucho sentido para los camiones de reparto, los autobuses de transporte y de tránsito, los camiones de basura, los tractores y los transportes escolares.

Aquí es donde nos encontramos hoy. Es importante tener en cuenta que la tecnología está mejorando constantemente y que en los próximos diez años las baterías van a seguir encogiendo, durarán más y tendrán más poder. 

Siguiendo los pasos de la Regla Avanzada de Camiones Limpios de California

La Regla Avanzada de Camiones Limpios de California es un primer paso bienvenido para abordar las emisiones nocivas de camiones de carga mediana y pesada. Los beneficios sustanciales al medio ambiente y los ahorros que los camiones de batería ofrecen los convierten en una opción atractiva hoy en día. Esta es la primera entrada de una serie de blogs que van a examinar el panorama de los camiones de cero emisiones mientras el proceso de reglamentación de California continua.

About the Authors

Patricio Portillo

Transportation Analyst

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