Gestión de Sequías y Lluvias en la Región Metropolitana de Santiago: Recomendaciones para un Nuevo Rumbo

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26 july 2019

Escrito con Andrea E. Becerra de NRDC, y Jordan Harris y Pía Hevia de Adapt Chile

La laguna Aculeo es una reserva ecológica ubicada al sureste de Santiago en la cuenca del Maipo. Lo que antes era una laguna expansiva y prístina que atraía a turistas para acampar y nadar en aguas tranquilas y transparentes, ahora es un pozo de barro.

Jonas Valdivieso Bravo

Durante la última década, en la zona central de Chile el cambio climático se ha manifestado en olas de calor que han superado las temperaturas récord, inundaciones, sequías e incendios forestales. El problema se ha venido agudizando, especialmente cuando se trata de agua. Las olas de calor extremo y las precipitaciones han conducido a una grave escasez de agua en la Región Metropolitana (RM). Para 2070, se espera que la cuenca del río Maipo, una pieza clave en la economía regional de la RM, sufra una reducción del 40 por ciento en su caudal debido a la pérdida de precipitación y al retroceso de los glaciares. Aun cuando la región enfrenta un futuro con escasez de agua, se espera que Santiago vea más inundaciones cada año, lo que puede comprometer la calidad y el suministro del agua, dañar la infraestructura y aumentar los riesgos para la salud.

Agudizados por el cambio climático, es probable que estos apremiantes problemas se agraven aún más con el crecimiento poblacional y con la urbanización. Afortunadamente, hay soluciones, y estas ofrecen oportunidades reales para que Chile avance hacia el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y las metas de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH) que enfatizan el papel del agua como un bien social, económico y ambiental. Este informe aprovecha el valioso trabajo realizado por otras organizaciones y busca complementarlo con experiencias internacionales positivas que ofrecen soluciones de corto y mediano plazo a los problemas de gestión del agua en la RM de Chile.