The Issue With Tissue 2.0

(French translation at end of blog.)

Tissue companies are flushing away our forests and our future by making toilet paper from ancient forests essential to the climate fight. More than a year after the release of NRDC’s first edition of The Issue With Tissue, The Issue With Tissue 2.0 finds that, while new additions to our scorecard are offering tissue products made with recycled materials and sustainable alternative fibers, the biggest makers of toilet paper in the United States, and in particular Procter & Gamble, continue to lag far behind, with tissue products still made entirely from climate-critical forests.

The crises facing our planet and our communities are severe, and addressing them has gotten even more urgent in the last year. The clock is ticking for us to reduce carbon emissions as fires and floods rage across the globe; biodiversity loss due in large part to human disturbance is staggering; and the communities who fight for self-determination over their lands continue to see their rights violated and their interests ignored. 

And yet, Procter & Gamble (P&G) and other U.S. tissue makers continue to fuel a devastating tree-to-toilet pipeline. Manufacturing toilet paper made from trees is contributing to intact forest loss in Canada that is on par only with Russia and Brazil in terms of its pace. In fact, every second, 1,400 square feet of the Canadian boreal are clearcut, a footprint the size of a small house. And while Canada continues to tout its forestry as sustainable, new studies show how far from the truth this claim is.

Every second, 1,400 square feet of the Canadian boreal are clearcut, a footprint the size of a small house—in part to make toilet paper.

The good news is that some companies are already leading the way. Many consumers are demanding a more sustainable future where they are always able to get tissue products that don’t fuel climate change, and new brands are answering the call. We hope that as the public increasingly calls for accountability and better alternatives, the number of good actors will grow.

Our planet has no time for the largest companies in the world to take half-measures or deflect blame. Tissue manufacturers like P&G need to acknowledge the facts and take full responsibility for the role they play in fueling climate change and forest destruction.

While it’s true that individuals can use their purchasing power to help move us away from these dire scenarios, tissue companies should be doing the most. The multi-billion-dollar corporations that make products exacerbating climate change must stop marketing their unsustainable products as sustainable and must instead start making real change. Meanwhile, the investors that finance those manufacturers and retailers that put their products on shelves can and must act to avert the catastrophic consequences of climate change and biodiversity loss.

As millions of people worldwide demand a zero-carbon future, tissue manufacturers must act. The solutions are in reach, and the consequences of not embracing them will be devastating for our planet, for its creatures and communities, and for future generations. It is time for these companies to end the tree-to-toilet pipeline. 

Flushing away our forests means flushing away our future.

Art by Ben Wiseman

Tell P&G CEO David Taylor that you want P&G to stop flushing our forests.


La problématique du papier hygiénique 2.0, ou comment le déversement de l’arbre à la toilette nourrit notre crise climatique

Les entreprises de papier tissu évacuent nos forêts et notre avenir en fabriquant du papier hygiénique à partir de forêts anciennes qui sont essentielles à la lutte contre les changements climatiques. Plus d’un an après la publication de la première édition de The Issue With Tissue (La problématique du papier hygiénique), The Issue With Tissue 2.0 constate que, bien que les nouveaux ajouts à notre bulletin de notes proposent des produits en papier tissu fabriqués à partir de matériaux recyclés et de fibres alternatives durables, les plus grands fabricants de papier hygiénique aux États-Unis, et en particulier Procter & Gamble, continuent de traîner loin derrière, avec des produits en papier tissu toujours entièrement fabriqués à partir de forêts essentielles pour le climat.

Les crises auxquelles notre planète et nos communautés sont confrontées sont graves, et il est devenu encore plus urgent d’y remédier depuis un an. L’heure est venue pour nous de réduire les émissions de carbone au moment où des incendies et des inondations ravagent la planète; la perte de biodiversité due en grande partie aux perturbations humaines est stupéfiante, et les communautés qui luttent pour l’autodétermination de leurs terres continuent de voir leurs droits bafoués et leurs intérêts mis de côté.

Et pourtant, Procter & Gamble (P&G) et d’autres fabricants de tissus américains continuent d’alimenter un déversement de l’arbre à la toilette [en anglais] dévastateur. En fait, chaque seconde, 1 400 pieds carrés de la forêt boréale canadienne sont coupés à blanc, soit une empreinte de la taille d’une petite maison. Au moment où le Canada continue de vanter les mérites de sa foresterie durable, de nouvelles études [en anglais] montrent à quel point cette affirmation est loin de la vérité.

La bonne nouvelle, c’est que certaines entreprises tracent déjà une nouvelle voie. De nombreux consommateurs réclament un avenir plus durable où ils pourront toujours se procurer des produits en papier tissu qui n’alimentent pas les changements climatiques, et de nouvelles marques répondent à l’appel. Nous espérons que, à mesure que le public demandera de plus en plus de reddition de comptes et de meilleures alternatives, le nombre de bons joueurs augmentera.

Notre planète n’a pas le temps d’attendre que les plus grandes entreprises du monde prennent des demi-mesures ou rejettent la responsabilité sur autrui. Les fabricants de papier tissu comme P&G doivent reconnaître les faits [en anglais] et assumer l’entière responsabilité du rôle qu’ils jouent dans l’alimentation des changements climatiques et la destruction des forêts.

S’il est vrai que les personnes peuvent utiliser leur pouvoir d’achat pour nous aider à échapper à ces scénarios désastreux, ce sont les fabricants de papier tissu qui devraient en faire le plus. Les sociétés multimilliardaires qui fabriquent des produits aggravant les changements climatiques doivent cesser de commercialiser leurs produits non durables comme étant durables [en anglais] et doivent plutôt amorcer un véritable changement. Pendant ce temps, les investisseurs qui financent les fabricants et les détaillants qui mettent leurs produits sur les rayons [en anglais] peuvent et doivent agir pour éviter les conséquences catastrophiques des changements climatiques et de la perte de biodiversité.

Au moment où des millions de personnes dans le monde entier réclament un avenir sans carbone, les fabricants de papier tissu doivent agir. Les solutions sont à portée de main, et les conséquences de ne pas les adopter seront dévastatrices pour notre planète, pour ses créatures et ses communautés, et pour les générations futures. Il est temps pour ces entreprises de mettre fin au déversement de l’arbre à la toilette.

Faire disparaître nos forêts, c’est faire disparaître notre avenir.

Full scorecard for toilet paper brands
Full scorecard for paper towel brands
Full scorecard for facial tissue brands

About the Authors

Shelley Vinyard

Boreal Corporate Campaign Manager

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